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台北行

日前回台北探親,主要是慶祝岳母大人九十七歲生日,上次是慶祝她九十歲生日,轉眼就是七年。

我們選的旅館,離我岳母家僅隔兩條街,幾分鐘的路,求個方便。第一天走在路上,就覺得周遭特別乾淨,看不到一點垃圾,連樹葉都沒有。有一天大清早從旅館窗口看下去,才知道有市政府環保局的員工穿著黃背心,拉一台小車,沿著騎樓清掃馬路。

也許是有捷運,以前在十字路口等紅綠燈的機車群已經不見了,路上黃色計程車也明顯少了,空氣品質也有顯著的改善。太座上次來,成天都是一把鼻涕一把眼淚,這回鼻涕和眼淚可都是笑出來的。

太座每次回台北,都要去萬華龍山寺上香還願,這回「香火鼎盛」已消失無蹤,龍山寺為了響應環保,在二○二○年三月開始自願停香,全面停止供香以及禁止遊客燒香,善男信女只能合手低頭參拜。次日我們去西門町附近的台北天后宮,他們還能點香,六支香台幣十塊錢,標好的六個菩薩牌位只能各上一支香,而且前腳才上完,有人後腳就跟著把香抽走弄熄,限量限時大概也是為了環保。

我們住的旅館,同一條街上有家「愛買」超市,由英文A.Mart音譯過來,恰當又傳伸。超市在地下,最上層有家快速剪髮店,有兩個價碼,「一般剪髮」台幣一百元,「精緻剪髮」台幣兩百元,純剪髮不做別的,十分鐘內敲定。台幣一百元約美金三元,在美國剪個頭,給的小費就不只這個數目,所以我馬上購票入座,女剪髮師手藝精湛俐落,純熟的技術兩三下就打理完畢。剪完後,太座大為讚賞,說我看起來年輕了不少。她自己也趕緊找個空檔去剪頭髮,女人嘛,當然是付台幣兩百元,選精緻剪髮。

台北物價大概是美國的三分之一,我們拿美金回去,換成台幣,倒也滿好用的,但就是洋貨仍不便宜。旅館邊上有間星巴克咖啡館,富麗堂皇的裝潢比美國的星巴克還拉風,當然咖啡價錢也一樣拉風,在台灣這就算貴了,不過仍是日日高朋滿座。我也看到不少新興的咖啡小館,專賣高檔咖啡和法式烘焙精品,價碼當然是更上一層樓。

同樣的葡萄酒,台北超市的價碼至少是美國超市的兩倍。有個在台灣事業、投資雙雙有成的大學同學,請我們夫婦和另外一對也是從洛杉磯剛回台灣同學夫婦,大家約在萬豪酒店品嘗星級台菜。他帶了一瓶加州納帕谷2014赤珠霞,倒出的酒,色澤鮮麗又香氣撲鼻,純正醇郁,我跟他說在台灣這瓶酒,看來要比他點的滿桌經典台菜還要貴,他報以一笑。

七年前,我在上下古今版寫一篇「岳母大人」,文中說我岳母頭腦清晰,思路敏捷,聲音洪亮。此次見面,岳母行動已緩,但仍是非常健談,聲音依舊洪亮。我們每天在旅館吃過早餐後,就走過去陪她,圍著飯桌陪她閒聊。在家時,都是我太太講話,記得孩子還小的時候,有次我下班回家,進門就問:「媽回來了沒?」我那頑皮的小兒子反問:「你『聽』到她了嗎?」到岳母家,我太太就不靈光了,大半時間都是我岳母占有麥克風。岳母看我從小長大,見到岳母就像見到我媽一樣,聽她講述陳年往事,仍是一大享受。

回台北少不了到處大宴小酌,加上旅館每天精緻的包肥早餐,回美第一要務,就得趕緊處理貼身攜回美國的五磅重煩惱。

咖啡 星巴克 加州

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