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花粉過敏

花粉過敏(Hay fever)對住在亞洲的人來說,是比較陌生的疾病,花粉過敏並非由細菌或病毒引起,是由遺傳基因加上環境因素所造成的,環境因素包括草或花粉。由於並非每個人都有過敏的遺傳基因,因此過敏的徵兆也因人而異。

一般而言,中國或台灣的居家生活環境,不像美國地大物博,到處林木環繞或花草茂盛,因此很多華人來到美國以後,在春季三月或者秋季九月時,由於氣候關係,瀰漫空氣中花粉濃度大增,於是花粉過敏症狀開始出現。花粉過敏的徵兆包括流鼻涕、打噴嚏、胸悶、眼睛發癢或紅腫,甚至會微微發燒,常常讓一般人誤以為是感冒。

記得一九八○年一月我到喬治亞大學念書,三月時校園遍地花開,橡樹、白樺樹黃綠色的花粉堆滿汽車車頂和玻璃窗,只記得當時鼻子發癢,開始打噴嚏,同時淚眼汪汪。

有一次開學校的公家老爺車,要到離校園十里左右的Lago湖去取湖水樣本做實驗,車窗和車內堆積的黃色花粉導致我沿路不停地打噴嚏,等到抵達湖邊時,我已經全身無力。春假時經常頭暈、流鼻水,甚至微微發燒,到學校醫務診所看病,才知道這是花粉熱。令我頭痛的是,從此每當三月和九月我都會歷經花粉熱過程,難過一、兩個星期。

後來搬到密西西比州的傑克森市區,花粉熱季節來得更早更久,木蘭花(magnolia)、橡木(oak)、楓樹(maple)等引起的花粉熱,更讓我難以忍受。由於花粉熱沒有根治之道,只能使用鼻腔噴霧劑或者過敏藥來減輕症狀,一般坊間的過敏藥,其藥效因人而異。如果是短程的戶外路程,戴上口罩應可盡量避免接觸到花粉。

對花粉過敏的確很令人頭疼,我很羨慕那些天生免疫者,也很同情過敏症狀嚴重者。我在密西西比傑克森市任教時,曾經見過同樓劉同事在花粉季節時眼睛腫脹,彷彿挨揍一般,經常跑洗手間去沖洗眼睛和臉部,以減輕痛癢徵狀。劉同事表示,他很後悔到密西西比這個花粉肆虐嚴重的區域來教書,幸好兩年後他另有高就,搬到比較不會有花粉過敏的加州去了。

由於花粉過敏是不治症,如果可以選擇,應該考慮居住在比較不會引起花粉過敏的地區居住。如今我雖然住在德州達拉斯,這是容易引起花粉過敏的地區之一,但是由於外出機會不多,加上家裡使用空氣過濾器,所以搬來四年症狀並不明顯,這算是不幸中的大幸了。

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