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1張圖:全美54.1%成人 完全接種疫苗

台本土確診增185例、15死 陳時中:疫情往好的方向發展

綜合紫薇

巷口這家鄰居的前院,原本在轉角處種棵大樹,數年前的雷雨季,大樹毀於狂風暴雨中,大半棵樹身倒在路上,幸好主人快速處理才不致妨礙交通,但也許因此意外傷害了屋主再種樹的心情。每次開車經過,看那空無樹木的矮圍磚內,僅留下少許綠草與未完全挖除的樹根,竟有些失落,總覺得不該讓這方土地空無一「樹」。

今年春末夏初,天氣開始炎熱時,我車行至這熟悉轉角,瞥見幾枝含苞的樹枝,說它是樹枝,是因為看不到樹幹,但在風中搖曳的樹枝上竟結出串串花苞,直到花苞長大我才看清楚,那是紫薇花苞。

從未想過,移民來美後我會住在一座處處盛開紫薇花的城市,本地夏季高溫難耐,幸好有滿城紫薇花沖淡暑氣。記得將近三十年前我初搬到此,城中尚可見到長滿雜草的空地上諸多不知名的小黃花,在烈日下頑強地盛開著。隨著不斷開發的新社區,除成排的紫薇行道樹外,家家戶戶的前庭後院也都種起了紫薇,紫薇花竟成為城中夏季最耀眼的風景。

紫薇花有四種花色,紅、白、紫、粉紅色,古人認為紫薇以花色紫者為正宗,故稱紫薇。紫薇的花季正是酷熱時節,每見樹梢綻放的串串紫薇花,以嬌小的花身為酷熱大地增添風韻,我就更加喜愛。

我曾在紫薇樹下仔細觀察,見到樹梢結滿二、三十個花苞,每個花苞裂開後生出六片小花瓣,簇擁著黃色的花心,花瓣呈圓形皺縮狀,邊緣有不規則的缺刻。紫薇花開於枝梢,遠遠看去像是一大朵花,近觀後才看清是由無數微小花瓣集結而成的大朵花,由此可知這紫薇的「薇」字正道盡此花本色。

我看這數十個花苞此消彼長持續不斷地開花,才明白古籍上所述「新花續舊枝」的真義,也因此領會紫薇花為何有長達百日的花期。春季百花凋零後,紫薇在盛夏至秋初獨占鰲頭,為枯燥炎熱的大地增添無限風韻,格外惹人喜愛,因此贏得「盛夏綠遮眼,此花紅滿堂」的讚譽。

紫薇樹的另一特色是樹幹光滑無皮,這也是我無法在最初辨識那株無幹樹枝是紫薇的主因。當我確認矮圍磚內新生的植物是紫薇後我很是欣喜,雖然這株異於一般的低矮紫薇花枝,無法與往日的雄偉大樹相提並論,卻為這空曠數年的角落帶來另番風情,尤其看清紫薇花竟包含常見的紅、白、紫、粉紅四色,實在驚喜,於是我將這塊矮圍磚內視為一座展示台,在新冠疫情肆虐的日子裡,展示難得一見的「綜合紫薇」。

這陣子外出,總期待多看幾眼展示台中的「綜合紫薇」,甚至有意改變散步路線,繞過去多看兩眼。我不知土下是否有紫薇樹根?也不知為何花朵四色並列?只覺得它好特殊,低矮卻成熟,不但著花且花色齊全,真是城中最有特色的紫薇花。

如今,令人心緒不寧的疫情還未散,心情卻因這「綜合紫薇」而稍得寬慰,不知明年它是否會再現?我且掌握今夏對它的欣賞。

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