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《老照片說故事》休斯公司董事長的謝函

普凱特夫婦回美後,寫了一封謝函給作者。
普凱特夫婦回美後,寫了一封謝函給作者。

民國六十六年(西元一九七七年)十月,我服務於台灣國防部禮賓處時,承辦並接待了一位重要的外賓,美國休斯飛機公司(Hughes Aircraft)董事長普凱特(Allen E. Puckett)夫婦到台訪問。

休斯飛機公司在當年是美國最大的航天公司,產品包括導彈、雷達、通訊衛星、直升機等,是美國空軍的最主要供應商。那時中華民國與美國尚有邦交,該公司也派人員駐台,並也聘用華人,都是空軍退役人員。

早在普凱特夫婦決定赴台的兩個月以前,公司在台的人員就開始忙碌起來,有位華人員工退役前曾和我同在美國一個空軍基地受訓,聯繫頻繁。他說公司的老美為這事緊張得不得了,因為他們說這位老闆要求嚴厲、脾氣大,老闆娘更是氣勢凌人。他們不能有一點差錯,還必定要使老闆夫婦滿意才行。

到訪的日子來臨。外賓訪台,我們在作業上通常是一位計畫軍官,安排他們的全部行程,包括食宿、交通、參訪,甚至旅遊、購物;一位隨護軍官全程陪伴外賓,並任翻譯。這次兩者都由我擔任,所以可說是從頭到尾一條龍的工作。四天三夜和他們相處,在車上時我坐前座,他倆坐後座。他們在台灣的行程,最主要的有下列三項:晉見嚴家淦總統、拜會國防部長高魁元、慈湖謁靈。

普凱特為人非常和氣,他的員工形容的嚴厲和壞脾氣,當然我是見不到的。普凱特夫人尤其顯得親切,喜歡問長問短,知道我曾經在美國空軍基地受過訓,問了我許多在美國生活的情形和對美國的觀感;在去慈湖的路上,由於車行時間較長,和我談得更多。

去慈湖時,聯合報派了一位記者高惠宇隨行,但她坐另一輛車跟在後面,回程時她和我換座位,由她對普凱特夫婦作了一次訪問,次日聯合報獨家刊出她的專訪。

普凱特夫婦回美後寫來一封謝函,除了感謝我擔任隨護軍官,和訪問台灣之行將長久記憶外,特別提到去慈湖謁靈,但對晉見總統及與軍方人士會面之事則完全不提。這是事前的約定,因屬敏感話題而不洩露。

至於普凱特到台灣來到底是什麼目的,有何敏感之事,在當時是屬於機密,但現在總統去樂山雷達站慰問官兵已見諸新聞,所以就不算機密了。他來就是為了台灣空軍的一個名為「天網」的計畫,也就是樂山、大漢山、馬公等地的雷達站。之後不久空軍就派了一批人員到美國休斯飛機公司受訓,受訓完畢回台灣後,有些人擔任種子教官,有些人直接被派到上述幾處雷達站服務。

休斯飛機公司總部位於洛杉磯西北方的小城鎮肯諾加公園市,我退役後於民國七十一年(西元一九八二年)來美,住在緊鄰肯諾加公園市的契士伍斯。我寫了一封給普凱特,告訴他我攜家移民來美,他立刻回信給我,並問我是不是美國公民,如是公民,願不願意到他的公司裡任職。剛來美國當然不可能是公民,我回信感謝了他。

至今三十多年,我再也沒有和他聯絡,休斯飛機公司也被其他公司收購,已不存在,我完全沒有他的消息。不過他們夫婦訪台的大小事,我都記憶猶新,也祝福他們。

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