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1張圖看疫情:全美55.6%成人 完全接種疫苗

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經濟挑戰多 千禧世代生不起

媒體民調,全美33至40歲的受訪者,約四分之一表示,因為疫情而打算暫緩生子,約19%受訪者甚至決定不生孩子。Getty Images
媒體民調,全美33至40歲的受訪者,約四分之一表示,因為疫情而打算暫緩生子,約19%受訪者甚至決定不生孩子。Getty Images

千禧世代今年陸續滿40歲,邁入壯年期;學貸、調薪停滯、生活成本高升都是負擔,偏偏又碰上經濟大蕭條、新冠疫情,處處是挑戰,許多人不得不調整生子規畫。

哈里斯民調(Harris Poll)受媒體CNBC Make It之託,對全美1000位33至40歲的成人進行研究,約四分之一受訪者表示,因為疫情而打算暫緩生子。

約19%受訪者甚至決定不生孩子。對生育打退堂鼓的普遍理由是,不想在經濟充滿不確定性之下讓小孩降臨世界。

這群年長千禧人因學貸沈重及經濟大蕭條重創就業市場,人生步代早已放慢,30多歲才認真考慮生養小孩,疫情讓成家計畫更推遲。

越晚生子 懷孕風險越大

許多人之所以遲遲不生子,是因為全球健康及經濟風暴導致醫療資源受限、受孕風險顧慮變多、壓力增加,再加上有精神及情緒障礙,成家之路難上加難。

年長千禧人腳步一拖再拖,成家計畫更挑戰,根據美國婦產科學院(American College of Obstetricians and Gynecologists)研究,女人年齡越大,越難懷孕,到了30多歲才懷孕,受孕所需時間更長、也有更多風險。

女人滿40歲前,每過一個月,受孕機率便減少5%,即使才35歲,多數女性每個月的受孕機率也只有15%到 20%。如果尋求傳統方法失敗,年齡稍長的千禧人可能花更多錢進行生育治療、甚至收養和代孕。

韋爾斯利學院(Wellesley College)經濟學教授萊文(Phillip Levine)說,已有資料顯示,經濟衰退期間和過後,全美生育率通常較低。

舉例來說,2008年金融風暴及隨後經濟大蕭條爆發時,年長千禧人正值20多歲;經濟衰退前,年紀大一些的千禧世代生育率大致與前幾代人一樣,但經濟衰退後千禧世代生育率驟降。

新冠疫情 全美釀嬰兒荒

新冠疫情已在美國造成嬰兒荒(baby bust),布魯金斯學會(Brookings Institute)預估,今年全美新生兒將至少減少30萬人。萊文說,生子這件事比想像更複雜。

萊文說,年長千禧人在生育期內經歷二次經濟衰退,生養孩子的數量可能比不上前幾代。

家住加州的36歲房地產律師阿里(Miriam Ali) 便因疫情推遲生子計畫;她和先生結婚17年,之前便因財務困境延後成家,她2009年畢業碰上經濟大蕭條,很難找到好工作,他先生在休閒業從事媒體編輯,也奮力掙扎,尤其2007年好萊塢作家罷工期間更陷困境。兩人處境好不容易好轉,卻已過生育期,緊接著疫情爆發, 更不可能生小孩。

這波疫情終結了千禧世代一些人的生子願望。但仍有人懷抱夢想,可能為了生孩子花更多錢進行不孕治療、收養、代孕等。

醫療分析機構Truven Health Analytics數據顯示,健康、足月出生、無併發症的新生兒出生第一年平均花費約5085元,早產兒平均費用跳增為5萬5393元。

代孕費用 動輒六位數

年紀較大時生育將多花錢,通常無法獲保險給付;全美僅約17%雇主提供領養補助(領養成本1萬5000元至4萬元),代孕費動輒六位數。

非營利的國際員工福利計畫基金會(International Foundation of Employee Benefit Plans)稱,約24%雇主提供體外受精在內的福利,全美僅13州要求保險公司承擔相關費用。

體外受精本身的費用就足可使人無力承受。體外受精每周期平均費用約2萬3000元,許多女性需要多週期才能懷孕。根據疾病控制預防中心,全美15至49歲女性僅約12%曾接受不孕服務。

加州大學爾灣分校(UC Irvine)現年37歲的行銷公關專員亞當斯(Annabel Adams)和她先生已人工受精自付費用已花了近3萬2000元,她的保險未提供給付,第一輪失敗後,便轉而使用先生的保險,他先生的公司保險提供最高1萬5000元終生生育費用。

這對夫妻還清學貸、獲得穩定工作並存夠錢購屋後,兩年前開始努力生小孩。亞當斯很快懷孕,但第12週時流產,二年間共流產五次,自然受孕難度很高,於是開始進行體外受精。

人工受孕費用出奇的貴,亞當斯和先生之前已解用一個IRA退休帳戶支付房貸,如今不得不再動用第二個帳戶生養小孩。亞當斯說,如果一試再試仍無效,他們將繼續向前走。

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