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齒形矯正公司SmileDirectClub倒閉 客戶震驚 能否退款未知

SmileDirectClub技師在檢視顧客的牙齒掃描影像。(美聯社)
SmileDirectClub技師在檢視顧客的牙齒掃描影像。(美聯社)

主打「直接面向消費者」的美國齒形矯正公司SmileDirectClub在9月申請破產,現在又進一步宣布關閉全球業務並停止牙齒矯正治療;這項最新發展為其客戶帶來諸多問題:公司確定不再提供客戶服務,「終身微笑保證」(Lifetime Smile Guarantee)不再,客戶無法取得遠距醫療矯正治療,能否獲得退款不明朗,客戶的SmilePay付款卻仍須支付下去。

總部位在田納西州納許維爾的SmileDirectClub自2014年成立後,曾為逾200萬人提供服務;它透過郵寄和主要零售商直接面向消費者,銷售透明且效果更快更實惠的牙齒矯正器(dental aligners),號稱將徹底改變口腔護理業、替代牙套(braces)。

TSmileDirectClub顧客的牙齒掃描影像。(美聯社)
TSmileDirectClub顧客的牙齒掃描影像。(美聯社)

SmileDirectClub股票2019年上市估值約89億元,但因無法獲利,股票暴跌,2022年SmileDirectClub已損失8640萬元,今年9月公司申請破產保護,負債近9億元;上周確認無法找到合作夥伴提供資金,將關閉營運。

SmileDirectClub為停止客戶服務支援致歉,並敦促消費者諮詢當地牙醫或矯正醫師以獲進一步治療;至於有關退款請求等資訊,須待破產程序確定後續步驟及客戶可採取措施後公布。

Wilk Auslander律師事務所破產事務主席史奈德(Eric Snyder)表示,SmileDirectClub倒閉後須進行清算,他懷疑公司會向客戶提供賠償;但在9月公司申請破產後簽約或付款的人,有可能優先考慮賠償;史奈德也不認為「終身微笑保證」結束會產生進一步法律影響,因為類似保證「只能提供與公司生命週期一樣長的保證」。

目前不清楚SmileDirectClub倒閉前有多少活躍客戶,但美國正畸醫生協會(American Association of Orthodontists,AAO)主席蓋蒙(Myron Guymon)推測,可能有數以萬計的人受影響。他說:「他們花了時間和金錢治療,然後被一腳推開,一定非常沮喪。」他建議這些人尋求經專業正畸專家護理,例如在AAO官網列出的專家。

齒形矯正公司SmileDirectClub在申請破產保護後又進一步宣布關閉全球業...
齒形矯正公司SmileDirectClub在申請破產保護後又進一步宣布關閉全球業務,停止牙齒矯正治療,估計數以萬計顧客已付的款收不回,後續款可能還得繼續付。圖為該公司加州一個據點人員稍早核對顧客名單。(美聯社)

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