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中國深耕州級民代 多位猶他州議員常訪中 聯邦關注

中國國家主席習近平。(美聯社)
中國國家主席習近平。(美聯社)

中國發動全球攻勢,想在美贏得朋友及影響政策,居然在極信仰宗教、保守的猶他州開花結果,不僅猶他州議會延後對代表中共的文化機構孔子學院採取行動、中國國家主席習近平與四年級學生互寄卡片獲廣泛正面報導,另有25名議員經常訪中,值此華府與北京關係愈形惡化之際,代表北京在美地方層級找到盟友。

美聯社26日報導,聯邦官員表示,地方領袖有遭北京操縱之虞;北京在地方的耕耘被華府視為國安威脅。

退休聯邦調查局(FBI)幹員蒙托亞(Frank Montoya Jr.)表示,中國在猶他州取得成功,顯示「中國一直想影響美國有多無孔不入、孜孜不懈」;猶他州是重要立足點,「能在鹽湖城取得成功,在紐約等地也就辦得到」。

安全專家表示,中國對美各地方社區的攻勢很廣泛、量身裁製;美聯社發現,在猶他州,北京及親中人士訴諸信仰摩門教議員的關係;摩門教是猶他州主流宗教,一直希望能在中國擴張宗教勢力。

北京在猶他州的攻勢引起州級、聯邦議員的關切,也吸引司法部注意。一名州議員表示,2020年他提出決議案,表達新冠疫情初期與中國團結,便遭FBI約談;一位近年來積極推動華府與北京拉近關係猶他州教授對美聯社表示,他被FBI約談兩次;不過FBI拒絕評論此事。

中國駐美大使館發言人向美聯社表示,中國看重與猶他州的關係,任何言行想醜化、抹黑這種低於國家層級的交流,都出於別有用心的政治目的。

各國包括美國從事地方層級的外交並非不尋常。聯邦官員及安全專家強調,很多中國語文及文化交流的居心昭然若揭,但這麼強勢討好地方領袖、挑起國安顧慮的國家,還真不多。

情報界在3月公布的年度威脅評估報告表示,面臨與美就國家層級關係日益緊張,中國正加倍耕耘地方影響力;北京相信,地方官員比起聯邦官員更容易打動。

但聯邦官員對中國政府鎖定哪些州級、地方級政府,所提供的詳情很少;美聯社把調查採訪焦點放在猶他州,是因為中國在該州顯然已培養出很多盟友,支持中國的人與州議員很熟;中方經常在猶他州取得立法及公關方面的勝利,例如友中的州議員就延遲一年,才查禁中資在猶他州各大學開設孔子學院。

2020年,習近平致函猶他州一班四年級學生,感謝他們寄來中國新年賀卡,並鼓勵他們「成為中美友誼的年輕大使」,此事在中國官媒上大肆報導,也取得猶他州肯定。一名共和黨州議員在議會議場表示,中國領袖花時間寫這麼棒的信,讓他覺得不可思議。

美方官員指出,中國在猶他州的利益並不侷限在州級官員或代言人,不只做外交、貿易及教育;中國公安部對猶他州也很有興趣;今年1月,前研究生紀超群(Ji Chaoqun,31歲,音譯)因替中國當間諜而被判刑八年;紀超群表示,上線給他的任務就是廣交美國朋友;他在摩門教會受洗,被捕之前向美國便衣幹員表示,自己最近常去猶他州。

出身猶他州的前美國情報官員漢森(Ron Hansen)被控試圖向中國出售機密情資而認罪。漢森表示,中方間諜網給他的任務便是評估美國官員對中國的各種觀點。FBI在他儲存於筆記型電腦的敏感檔案上,發現猶他州民選官員的姓名;漢森在2019年被判刑10年,目前在聯邦監獄服刑中。

美聯社發現高達25名猶他州議員自2007年以來,慣常每隔一年就組團去中國旅遊;這些議員們用競選獻金支付貿易任務、文化交流的開銷,另仰仗中方及主辦單位替其他花費埋單。時任猶他州眾議會議長的休斯(Greg Hughes)2018年對中國官媒表示,不像華府,猶他州是中國的朋友、老朋友,交情久遠。

中國國家主席習近平在2020年初寫給當地小學四年級學生的親筆簽名信。中官方媒體曾...
中國國家主席習近平在2020年初寫給當地小學四年級學生的親筆簽名信。中官方媒體曾大幅報導「習爺爺」的信。(美聯社)
曾任猶他州眾議會議長休斯稱猶他州是中國的朋友、老朋友,交情久。(美聯社)
曾任猶他州眾議會議長休斯稱猶他州是中國的朋友、老朋友,交情久。(美聯社)

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