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東奧/大坂直美點聖火 對美國、日本、海地有重要意義

兩代東奧 兩樣日本 朝氣希望到倦怠失望

布蘭森、貝佐斯飛向宇宙 引發「太空起點」辯論

全球首富貝佐斯一行四人20日上午10時搭乘自家藍源公司的「新牧羊人」火箭,發射升空,進入地球離地約66哩處,失去重心。(美聯社)
全球首富貝佐斯一行四人20日上午10時搭乘自家藍源公司的「新牧羊人」火箭,發射升空,進入地球離地約66哩處,失去重心。(美聯社)

華爾街日報(WSJ)報導,科學家對太空界線的定義模糊,億萬富翁貝佐斯(Jeff Bezos)和布蘭登(Richard Branson)爭相發展太空旅遊業,也意外引發太空界線的辯論,以及兩趟太空之旅的差異。

影片來源:世界新聞網 一洲焦點

業界公認「卡門線」FAA說飛50哩就夠

一般而言,太空界線被認為是一條想像的卡門線(Karman Line),大約是地球上方62哩處;不過聯邦航空管理局(FAA)認為,太空始於地球之上50哩,太空人才會飛超越這個高度。

貝佐斯與三名組員一起在德州西部升空,並飛到地球上方逾62哩;布蘭登則從新墨西哥州出發,搭乘維珍太空船團結號(VSS Unity),與兩名駕駛和另外三名名乘客一起升空至地球上空約53哩;雖然兩人升空地點和方式不同,但商業太空旅行的目標卻是大同小異。

專家表示,太空探索公司藍源(Blue Origin)和維珍銀河(Virgin Galactic)太空旅行飛到最高點時,乘客體驗會些許不同;兩趟太空旅行也激發太空從何算起的辯論,依科學、商業和法律觀點來看,這個答案將有所不同。

加州理工學院天文學教授凱瑟琳·德克利爾(Katherine de Kleer)表示,地球科學家對於太空起點尚無共識,但地球跟太空界線是散逸層(亦稱外氣層)的底部,也是國家航空暨太空總署(NASA)對大氣層最外層的定義;不過若以地球定義來看,散逸層底部約為435哩高,這表示哈伯太空望遠鏡和國際太空站都還在地球大氣層內。

專家:看人類用哪種工具飛行

太空定義還牽扯到法律與政治層面,各國希望太空定義更高一點,這樣他們才能有更多領空範圍。

哈佛大學應用天文學教授艾莉莎·古德曼(Alyssa Goodman)表示,太空起點的實際定義,得參考人類用哪種工具飛行;飛機可在地球大氣層內飛行,而要上太空,太空船則需推進器。

藍源則表示,「新謝帕德號」(New Shepard)的設計就是飛過卡門線,其旅行速度為音速三倍,一旦達到45哩高度,BE-3主引擎就會脫落,太空艙便可自行飛行。

布蘭登的太空船高度低一點,其設計為空氣推進,這表示有另一個飛行器帶它飛到4萬5000呎後才鬆開,之後太空船才會啟動火箭引擎並升至太空。

「新謝帕德號」起飛八分鐘後,展開三個降落傘減慢速度,準備降落回地球,整趟飛行約持續十分鐘;駕駛員引導維珍銀河太空船旋轉降落在跑道上,從起飛至降落共約59分鐘。

太空人 貝佐斯 新墨西哥州

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