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大學1年要9萬 華人中產家庭煎熬 兼差或考慮賣房籌錢

Alex張說,女兒應該會選擇入讀西北大學,因為該校提供最多獎助金。(Alex張提供)
Alex張說,女兒應該會選擇入讀西北大學,因為該校提供最多獎助金。(Alex張提供)

「孩子上大學對我們這種中產家庭來說,根本就是煎熬」,夫妻都在公家機關上班的Alex張說,女兒收到六所學校的錄取通知,孩子很想去加州唸書,但洛杉磯加大(UCLA)或柏克利加大(UC Berkeley)每年都至少要自掏腰包八、九萬,「除了辦學貸,甚至考慮賣房子來讓孩子圓夢。」

Alex張說,家庭收入不到15萬的中產階層,既無法像有錢人一樣不必擔心學費或擁有「傳承偏好」(legacy preference)優勢,也沒辦法跟低收入家庭一樣拿到全額學雜費補助,往往子女在選校時,不得不整體考量支出,「中產就是夾心餅乾,拿不到好的待遇,荷包卻飽受壓榨。」

他表示,女兒今年收到UCLA、UC Berkeley、喬治亞理工學院、西北大學、密西根大學、香檳伊大(UIUC)等六所學校的錄取通知,原以為州立大學開銷最低,沒想到中產階級的收入幾乎拿不到任何補助,「伊大一年至少要支付四萬」;原本也考慮安娜堡的密西根大學,但經計算費用加總一年要八萬,即使學校給了三萬獎學金,家裡還是要掏出五萬。

西北大學提供了最多獎助金,「女兒大一的公定花費為8萬9457元,西北大方給了 5萬7641元的補助,等於我們只要自付約三萬」,Alex張說,如果沒有其他意外,女兒會選擇入讀西北大學。

「不是我不想讓女兒念她選擇的學校,而是目前家裡勉強能擠出三萬,多幾千都是極度困難」,Alex張說,幸好老二跟大女兒差了六歲,「我無法想像兩個孩子一起上大學有多恐怖。」

他也抱怨今年的「免費申請聯邦學生援助表」(FAFSA)問題一堆,讓家長沒有辦法及時獲得很多學校的獎助金確實信息,「我們只能自行估算,多少影響了孩子入學的決定。」

兒子就讀芝加哥伊利諾大學(UIC)大二,女兒也將在今秋入讀芝加哥伊大的魏娟,正面臨兩個孩子一起上大學的經濟壓力,「雖然兩個孩子一起上大學,可拿到一些補助,但對於家庭年薪剛過10萬的父母來說,除了發愁還是發愁。」

她說,大兒子目前有拿到一些獎助金,學費仍要1萬5000元,幸好兒子有個好朋友住在市區,每周可以讓他免費住幾天,其他天則從郊區通勤上下學,省了很大一筆開銷。

女兒去讀UIC後,兩人光學費一年就要三萬多,「家裡扣除房貸、車貸、日常生活等固定支出,要擠出三萬支付學費,光想都頭痛。」

魏娟的丈夫在一家私營工廠上班,她則在一家公司擔任行政人員,為了即將大增的大學費用,她已找了第二份工作,「每周兩天及周末到一家連鎖店當前台,多少貼補開銷。」

「我覺得現行的大學收費制度很不公平,有時候寧願自己家徒四壁,或許就不用擔心籌不到教育費了」,魏娟無奈之餘,也只能盡量開源節流撐過未來幾年。

西北大學 芝加哥 低收入

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