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冬季奪命 1月死亡人數最多 比8月高20%

圖為冬季風暴來襲期間,費城居民在街上行走。(美聯社)
圖為冬季風暴來襲期間,費城居民在街上行走。(美聯社)

一年之中的哪個時候,死亡機率最高?聯邦疾病防治中心(CDC)自1999年以來收集的6680萬子筆死亡資料分析發現,平均來說,1月是美國死亡人數最多的月份,接下來的「致命」月份陸續是:2月和3月,12月排名第四。至於死亡人數最多的日期,則是1月1日;與此同時,聖誕節期間的死亡人數也正在增加中。

華盛頓郵報針對這個看來有些聳動的主題深入報導,最重要的發現是:死亡人數的增減呈現強烈的季節性波動;「最致命」的1月比起「最不致命」的8月,死亡人數足足多出約20%。

人口統計學者勞羅蘭(Roland Rau)曾撰寫有關季節性死亡的論文,他也一直對此主題充滿熱情。勞羅蘭向華郵表示,「冬季死亡模式」通常到了中年才會真正出現;數據顯示,人到中年以後,「對環境條件不佳的承受能力變差,身體較難妥善應對寒冷氣溫」。

研究也表明,美國最大死因:心臟病和呼吸道感染,明顯導致季節性死亡高峰。其他諸如癌症和交通事故等等的排名前幾大死亡殺手,並沒有在寒冷月份表現出同樣強大的影響力道。

澳洲聖母大學(University of Notre Dame Australia)學者史都華(Simon Stewart)評論表示,冬天更易致命,是因為我們的血管會隨著溫度下降而收縮,當血管變窄,心臟會更努力工作,導致心跳和血壓上升,更易形成血栓。有心臟病或中風風險者,冬季更有可能心臟病發作或中風。

此外,冬天來臨時,人們傾向待在室內,這也會增加風險;假如再加上下雪天需要出門鏟雪進行短暫劇烈運動,更可能引發心臟病和其他心臟問題,進而引發災難性結果。

與此同時,寒冷還會削弱我們對流感、肺炎、急性支氣管炎等呼吸道感染的防禦能力,這些感染都會在冬季出現最高峰。它們對整體死亡的影響不如心臟病那麼大,但可能是導致部分心臟病患者死亡的罪魁禍首。研究人員發現,流感及各種呼吸道感染會加速動脈硬化,增加心臟病和中風風險。

數據顯示,人到中年以後,「對環境條件不佳的承受能力變差,身體較難妥善應對寒冷氣溫...
數據顯示,人到中年以後,「對環境條件不佳的承受能力變差,身體較難妥善應對寒冷氣溫」,以至每年1月的死亡人數比8月高出20%。(路透)

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