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洛城新語/1號提案 恐無法拆彈遊民危機

嘗試解決加州遊民危機的1號提案(Proposition 1),將在3月進行公投。該提案想法很美妙,效果卻未必可靠;不僅加重納稅人負擔,還可能是加州政府「花大錢辦小事」的又一代表作。

受州長紐森力捧的1號提案,尋求發行64億元債券,用於興建精神疾病治療所和遊民住宅。加州政府發行的債券,已達800億元規模,在此基礎上進一步發行巨額公債,無疑將是納稅人沉重負擔。

加州雖有約4000萬居民,但據國稅局統計,只有約2000萬人報稅。簡言之,在不計算利息的情況下,加州每位納稅人,已經要為政府背負4000元的債券。而且州政府新財年面臨379億赤字,未來增加稅收手段有限,赤字問題可能持續。在財政已經入不敷出的情況下,仍要通過1號提案大規模舉債;從納稅人角度看,有「仔賣爺田不心疼」的感覺。

加州當前深陷遊民危機,倘若1號提案真能從根本上解決問題;花這筆大錢,也算是情有可原。不過,實際的情況可能未必如州府所願。

1號提案解決遊民問題的思路,與新冠疫情以來的「門匙計畫」如出一轍;通過與旅館合作、或新建遊民屋的方式,讓他們「有家可歸」。該方案在短時間內,確實能看到街頭遊民數量減少;但從長遠角度出發,給予遊民房子住,無法從根本上解決他們成為無家可歸者的問題。簡言之,許多遊民因為精神、毒品濫用等原因,沒有回歸正常生活的能力。「門匙計畫」有充裕資金的時候,他們有家可歸;可是一旦計畫停止,他們重回街頭的機率又會變高。

而且「門匙計畫」想要長久經營下去,可謂是困難重重。首先該計畫沒有可盈利的項目,想要維持經營,只能靠政府不斷輸血。其次經營成本高昂,有遊民屋的單戶建造需耗資80萬元,還有請人管理等開銷;更別說加州對弱勢群體的照顧,不只流於衣食住行,還講究精神層面。例如提供心理諮詢等。長此以往的巨額財政支出黑洞,試問加州要多富裕才能承受。

1號提案除舉債外,還要求各縣將「心理健康服務法」資金的30%用於住房。這意味著用於預防無家可歸,和早期心理健康干預的資金減少,反而可能增加遊民數量,甚至出現建遊民屋速度趕不上遊民增加速度的情況。再者心理健康干預,從長遠看,可能比簡單的提供住房,更能有效解決遊民問題。1號提案此舉,恐怕是拆東牆補西牆。

從部分民選官員角度出發,他們受任期限制影響,青睞能迅速起效的措施;以便在選舉連任時,可以列出許多統計數字上的「政績」。無論是「門匙計畫」還是「1號提案」,在短期內都有這個效果。

可是從每一個要在加州生活很多年的居民角度看,「1號提案」的想法很美妙,長遠效果卻未必可靠。投「YES」還是「NO」,民眾自有答案。

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