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春天種菜

一九九○年代初期我來美國後,一直住在西雅圖,因為後院比較大,就在附近商場隨便買一點菜苗種。西雅圖的種植區是八區,商店菜苗都是根據八區適合種植的農作物育苗。我挑選一些包心菜、四季豆、生菜和番茄在春天種,秋天可收成。大蒜則是在八月底種,次年五月收成。

因西雅圖夏天少雨,種菜澆自來水不合算,所以我沒有用心去瞭解種菜的細節。後來看到親友們都在種植一種青菜,它的外形和個頭類似羽衣甘藍,但是顏色暗一點,葉子比較平滑,產量很高,有一個親友就種了十來棵,一家五、六口人都吃不完。

這種菜隨便種哪裡都可以收成,不需要肥土,也不需要精心管理,只需要施肥,以氮肥為主。人尿是很好的氮肥,很多華人用人尿澆菜,臭味可能會影響鄰居,必須慎用。但是有朋友說,人尿有藥物的遺留物,施肥對蔬菜不好,我也不知這種說法有何根據,如果擔心的話,就買肥料施肥,盡量少用人尿。

這種無名的青菜和一般蔬菜幾乎沒有不同,每年開花結黑色的籽,我都是留下種子,次年二至三月撒下種子,一個月後就可以收成。

年復一年,它們以頑強的生命力,默默地春華秋實。有人說,這種菜是羽衣甘藍的變種,年年種植,種子沒有篩選,就退化了,但我覺得退化的菜卻更加有抵抗力,有時候在草地上都能看到這種青菜。

種菜最怕害蟲和動物侵襲,我最怕的是就是地下害蟲,去年二月我種了六棵菜花,這是我第一次種菜花。我的菜園裡大鳥多、動物也多,常見的有田鼠、松鼠、野兔和浣熊,種菜後必須防治這些小動物的侵擾。我把一些舊的塑料桶底部鋸掉,像一個圈套似的把幼苗套住,但是這種辦法無法防止地下害蟲,害蟲幾天就能咬斷一棵。

我沒有注意是什麼害蟲咬的,但是後來在一個菜群裡,大家都說春天種菜,最常見的是鼻涕蟲,我才知道原來就是一種像螞蟥的蟲子,很惡心。

網路上介紹消滅鼻涕蟲的方法有不少,有一個菜友分享自己捉鼻涕蟲的獨特竅門,她先把深色光滑的塑料盒或雞蛋殼倒扣在地上,氣溫超過華氏五十度時,就常常可以在裡面或者周圍發現鼻涕蟲,每年在種第一波菜苗的時候,先清除大部分鼻涕蟲,這樣就保證菜苗不會被團滅。

在一些商場,會出售一些能消滅害蟲的肥料,菜友介紹用Potting Mix這種袋裝肥料就有效果。在冷天種菜,為了減少被凍死,可以先把堆肥深埋下去,蓋上熟土之後再種菜,地下的堆肥會產生熱量,所以上面的菜苗就會比較容易長大,也不容易被凍死。

西雅圖二月就可以準備種佛手瓜,用去年收成的佛手瓜種下即可。佛手瓜收成之後,放進室內專用土壤裡,保持土壤濕潤,最好通風和有明亮的光線,就可以保留下來次年種植。種植方法就是先泡水長根,接著直接種在室內花盆,氣溫高之後就可以移種室外。

西雅圖 華人 雞蛋

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