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創業在美國/護理師逆勢創業 台式「小滿飯糰」在矽谷異軍突起

「小滿飯糰」店內只賣飯糰,飲料的選擇則有豆漿與豆漿紅茶,對於家鄉在高雄的Mina來說,豆漿加紅茶是很常見的飲料。(店家提供)
「小滿飯糰」店內只賣飯糰,飲料的選擇則有豆漿與豆漿紅茶,對於家鄉在高雄的Mina來說,豆漿加紅茶是很常見的飲料。(店家提供)

來自台灣的Mina擁有台灣與加州護理師執照。在新冠疫情期間,她將一顆顆手捏的台式飯糰分享給親朋好友,裡面包含著對家的思念。美味飯糰獲得親朋好友的讚賞,也開啟Mina對人生的另外一種想法。在疫情中餐飲業最煎熬的時期,她決定逆勢創業,只賣台式飯糰的「小滿飯糰」在矽谷異軍突起,大受灣區饕客們的喜愛,更預計2024年再開拓兩間分店。

原本在台灣已經取得護理師執照的Mina,來美後為了拿加州護理師執照,她又重新受訓考照,終於在2019年拿到了加州護理師執照,歷經十幾年的念書與實習就是為了一份安穩的工作,但看似平穩的職涯規畫,在新冠時卻來個90度大轉彎。

好吃台式飯糰難找

Mina在2020年疫情間想到自己喜歡吃台式飯糰,但是在灣區很難找到好吃的台式飯糰,就興起自己做飯糰的想法。一做就做好多個,還能分享給親朋好友,將吃飯糰的幸福分享給更多人。沒想到大家吃了都反應說非常好吃,Mina心想,不然就來推出飯糰賣賣看好了。

護理師出身的Mina想要賣飯糰卻不是容易的事。完全沒有人脈,誰也不認識,不知道原材料供應商在哪裡找的她,只好每天上網找資料,再一個一個電話打去問,經過幾番尋覓,最終找到了能從台灣進貨的廠商,還找到一間需要與其他店家共享的雲端廚房。

酸菜、菜脯從台灣進口

光是找飯糰裡的酸菜,Mina跑遍了灣區的超市與供應商,發現檯面上賣的酸菜大多是泰國進口的,Mina試吃後覺得,「泰國的酸菜跟台灣的酸菜口味還是不太一樣」,為了還原自己熟悉的台灣味,她找到了供應台灣酸菜的廠商,連菜脯也一併從台灣進口。

為了做好飯糰,「小滿飯糰」的菜單上,主餐只賣飯糰,口味也只有白米與紫米、辣跟不辣,非常簡單的選擇項目,Mina談到開一家店卻只賣飯糰的堅持,「想把一個東西做到最好。如果品項太多,無法把那個東西做到最好。」

雖然店內的品項只有幾樣,但是Mina花非常多的時間把產品做好。「光一個飯,可能今天電鍋臨時壞掉了,要趕快想辦法處理,為了要確保品質,如果品項很多,很難確保每個品項的品質都做到最好。」她設計出的標準化流程,甚至要能保證每一批做出來的酸菜與菜脯,口味是一致的。

看似對製作流程堅持規格化的Mina,自己其實是料理的「適量派」,就是加調味料,也只是加個「適量」,但是創業之後,發現製作飯糰不能只是適量。一旦只要求適量,每個人做的口味都會不同,很難確保每個品質一樣。她開始了製作流程標準化,比如飯要幾克,酸菜與菜脯要幾克,出餐時人員還會檢查飯糰是否符合出貨標準,她說:「如果只是適量跟憑感覺,很難複製出一樣的產品跟品質」

「小滿飯糰」自行開發所有線上電子化系統,包含前台的自助點餐到打卡機,都由台灣的工...
「小滿飯糰」自行開發所有線上電子化系統,包含前台的自助點餐到打卡機,都由台灣的工程師團隊支援。(記者孫愛薇/攝影)

自行開發店內管理系統

不僅在產品上做出標準化流程,Mina還開發了店內的線上管理系統。她在台灣雇請了工程師團隊來做系上系統的研發,「我們不只是餐飲業,我們在做的是科技產業」,從一顆飯糰背後可以看到的是,實現餐飲業的自助點餐服務與大數據分析,當客戶預定的時間到時,訂單就會放在門市的櫃台提供客戶領取。

所有數據上線後,線上系統可以根據這周的庫存與產品的銷售量,分析出下周的備料數量,讓「小滿飯糰」的食品材料耗損率非常的低。Mina分享:「精確的數據管理,不僅是方便。未來在版圖擴大的時候,讓門市人員只要專注在商品的製做就好,櫃台的事情可以讓線上系統來支援。」

隨著「小滿飯糰」在灣區逐漸站穩腳步後,Mina覺得原有的雲端廚房因為有共享關係,營業時間要配合其他共享業者。加上停車不便,她再度尋找適合的門市來做擴張,前前後後尋覓了八個月才找到合適的門市。

其中,Mina非常感謝遇到的一位貴人,就是當初雲端廚房的房東。他非常支持小型商家的經營,指點Mina怎麼挑選適合的店家來符合衛生局的規範,讓Mina租下新門市後,縮短了營業前的許多前置作業流程,讓新門市能在四個月後就開門營業,有別於其他商家需要至少半年到一年的時間做準備。

用傳統節氣命名 充滿期待

關於「小滿飯糰」的命名,則充滿著Mina對人的祝福。她說,「小滿」是24節氣裡的一個,在這個時節中,是農夫種稻米快要收成的時候,有著那種期待的心情,「但是現在,每個人在生活中的壓力中,被壓得太久了。所以希望每個來吃飯團的人,能透過這顆飯糰開啟美好的一天,將這份小小的喜悅與感動,帶到生活裡。生活裡很容易看到不好的一面,但是卻忘了我們其實擁有了很多。」

雖然台式飯糰在華人圈很快就受到喜愛,但是Mina更想把家鄉的味道推向華人以外的族群,在飯糰的英文命名上,她就捨棄了一般店家常用的Rice Roll或Rice Ball,改為叫「Riceburrito」,意思是包著飯的墨西哥捲餅。她觀察到,許多美國人沒有太大的意願嘗試新鮮的東西。但是如果字面上是一個他所熟悉的料理,對於新料理的接受度也會有所提高。

目前店內除了華裔族群的客人以外,也逐漸吸引到其他族裔對於台式飯糰的目光。例如印度族裔就非常能接受台式飯糰,還特別喜歡點選辣口味的台式飯糰。還有其他族裔的客人每個禮拜天都跑來買,Mina相信,這就是與產品的英文命名有很大的關係。

創業團隊對Mina而言是非常重視的夥伴,Mina表示,一個人無法完成所有的工作,...
創業團隊對Mina而言是非常重視的夥伴,Mina表示,一個人無法完成所有的工作,需要團隊每一位夥伴的協助才能達成。(記者孫愛薇/攝影)

一開始創業,沒有經驗,沒有人脈,什麼都不知道的Mina,在創業路上,一路摸索遇到很多挫折。但她相信這些挫折會讓自己成長:「要相信方法總比問題多,即使遇到很大的挫折,應該去看清事情的本質,找到方法解決它,而不是一直抱怨。」

受英文媒體注意、報導

隨著「小滿飯糰」的新門市開幕,這間專賣台式飯糰的小店受到英文媒體的注意與報導。連桑尼維爾市長克蘭(Larry Klein)也被美味的台式飯糰打動,在自己的社交平台上刊出「小滿飯糰」的飯糰照片,鼓勵市民前來品嘗,被民眾與媒體的肯定,讓Mina深受感動。

Mina把飯糰做好的經營策略,獲得投資者的肯定,預計在明年2024年鎖定在半島以及聖荷西再各開一家門市。現在所開發的電子化系統都將有助擴店的管理。Mina的目標不只是讓矽谷的民眾品嘗到台式飯糰,在未來更想把家鄉的味道推向更多地方。

新開幕的桑尼維爾門市,以溫暖的色系作為基調,希望每一位客人都能感受到幸福的氛圍。...
新開幕的桑尼維爾門市,以溫暖的色系作為基調,希望每一位客人都能感受到幸福的氛圍。(記者孫愛薇/攝影)

在創業之前,Mina總是覺得沒有找到自己想要做的事情。成為護理師拿到一份穩定的工作,是人生裡一個既定的流程。創業後,她一天只睡四個小時,一個禮拜工作七天。有一次開車時,Mina問自己,「如果讓我重新選擇可以做護士,我會怎麼選?我沒有任何的猶豫,我就是想做小滿飯糰。」

她相信,每個人都會找到自己真心想做的事情,如果找到了那件事情,就不會回去做之前的工作,「創業是另一種發覺自己潛力的機會,創業是可以發現自己到底喜歡什麼的旅程,我還蠻慶幸的,我遇到了疫情,我選擇了創業。」

創業者Mina在矽谷灣區開立「小滿飯糰」台式飯糰專賣店,用心將一顆飯糰做到最好。...
創業者Mina在矽谷灣區開立「小滿飯糰」台式飯糰專賣店,用心將一顆飯糰做到最好。(記者孫愛薇/攝影)

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