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創業在美國/愛葡酒莊東主:山火疫情 是挑戰也是機遇

愛葡酒莊莊主朱清宜說,雖然山火、旱災、疫情等推動葡萄酒業成本上升,但外部環境的挑戰也是機遇,幫助她精準定位忠誠客戶,更容易服務。(記者劉先進/攝影)
愛葡酒莊莊主朱清宜說,雖然山火、旱災、疫情等推動葡萄酒業成本上升,但外部環境的挑戰也是機遇,幫助她精準定位忠誠客戶,更容易服務。(記者劉先進/攝影)

愛葡酒莊(Appellations Cellar)莊主朱清宜(Ivonne Zhu)說,雖然山火、旱災、疫情等推動葡萄酒業成本上升,但外部環境的挑戰同時也是機遇,幫助她精準定位忠誠客戶,更容易服務。

愛葡酒莊目前有三個自有品牌葡萄酒,每年生產10萬箱,規模屬於中大型。朱清宜說,她本來是學法律的,經過朋友引領,2012年進入葡萄酒業。一開始是銷售其他品牌,後來發現客人很喜歡自己挑的酒,於是一頭紮入,在2015年創立品牌。至今,除了部分機器是租賃別的廠商,她的酒莊幾乎涵蓋種植、生產、銷售等各個環節。

朱清宜說,作為亞裔女性,進入白人居多的葡萄酒業,挑戰頗多。首先,華人文化重點在茶文化,而非酒文化。「如何帶著中國味蕾,走進美國市場,再推廣到全球市場,困難不少。」她參與研製了一款白葡萄酒,在生產發酵中,糖分降低到滿意程度就馬上停止,保留熱帶水果的香味和甜味,受到客戶喜歡。其葡萄相比加州普通的赤霞珠,價格更貴,但因為生產周期短一些,所以能降低成本。

在推廣品牌中,就會有不少人質疑,「你這個品牌我沒見過,人家Costco的產品還便宜一些。」有客戶曾買了一瓶酒,喝了一半,連連抱怨,說喝不下去。「我當時什麼都沒說。」但她將紅酒送到舊金山紀事報的盲評中,得到金獎,並將照片送給這位客戶。此人再也沒挑刺,每年訂購5000元產品。

朱清宜幫助新加坡客戶訂製了兩款紅酒,沒想到,經過口碑傳播,揚名當地,一位頗有名氣的導演,和新加坡總統家人,也愛不釋口。因為出口成績不錯,她的酒被選為加州出口部酒莊,也是美國農業部代表酒莊,作為美國葡萄酒的拳頭產品推廣。聯邦政府的官方出口信貸機構、美國進出口銀行第一副總裁兼董事會副主席普萊爾(Judith D. Pryor)也慕名到酒莊拜訪。普萊爾表示,「一位華裔女性東主,在酒鄉從業,在3年內將品牌推廣到五個國家,很令人感興趣。」

朱清宜說,近年來的山火和旱災雙重影響,讓加州葡萄園2020年產量減少了30%到50%。山火燒毀葡萄,或煙熏葡萄,導致種植園的產品替代需要四到五年,推動中谷地區葡萄升值,自然導致釀酒成本上升。但作為法律人,她也可看到挑戰中的機遇,疫情以來,更多人開始注重和享受生活,葡萄酒業零售額上升了30%。此外,關稅、疫情、匯率等外部環境的變化,幫助酒莊過濾出一批海外忠實的客戶,也方便從業者精準定位和服務。

愛葡酒莊的葡萄酒,數次獲獎。(受訪者供圖)
愛葡酒莊的葡萄酒,數次獲獎。(受訪者供圖)
聯邦政府的官方出口信貸機構、美國進出口銀行第一副總裁兼董事會副主席普萊爾(左)也...
聯邦政府的官方出口信貸機構、美國進出口銀行第一副總裁兼董事會副主席普萊爾(左)也慕名到酒莊拜訪,並和朱清宜(右)合影。(受訪者供圖)

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