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創業在美國/北加華人 葡萄酒業釀出一片天

首屆北加州華人酒莊品酒會6月初在艾鷺酒莊舉行。蘇諾瑪前市長、現市議員丁駿輝(左一),紅木區華人協會會長王潘瑞貽(右一)等出席。(記者劉先進/攝影)
首屆北加州華人酒莊品酒會6月初在艾鷺酒莊舉行。蘇諾瑪前市長、現市議員丁駿輝(左一),紅木區華人協會會長王潘瑞貽(右一)等出席。(記者劉先進/攝影)

首屆北加州華人酒莊品酒會6月初在艾鷺酒莊(Ektimo Vineyards)舉行。艾鷺酒莊等共北灣八家酒莊的七位華裔東主和管理者,八仙過海、各顯神通,各自拿出上選的葡萄酒,受到參與者熱捧。

葡萄酒業歷來被認為是白人的天下。葡萄酒業新聞網站SevenFifty Daily在三年前發布的一項對該行業3100多名專業人士的調查發現,84%的受訪者是白人,只有2%的人認為是非裔或非洲人。

雖然沒有明確亞裔的數字,但亞裔乃至華裔在葡萄酒業中是極少數。艾鷺酒莊東主謝陽(April Xie)說,遇到的白人酒莊東主約佔全體的90%。

與之形成鮮明對比的是,歷史上,華人勞工曾在加州葡萄酒的發源地蘇諾瑪谷的開發中做出突出貢獻。在約200名中國勞工的幫助下,Buena Vista酒廠於1857年建成,是加州第一家優質酒廠。哈佛大學歷史學碩士、納巴谷居民麥考密克(John McCormick)著有新書「納巴谷的華人:建設酒鄉中被遺忘的社區」。他說,如果沒有中國勞工,納巴谷的整個葡萄酒行業就不可能有今天。

此次品酒會有七個華人東主或管理層到場,且全部是第一代移民。包括:艾鷺酒莊東主謝陽,愛葡酒莊(Appellations Cellar)莊主朱清宜(Ivonne Zhu),鄧肯山酒莊(Duncan Peak Vineyards)東主蔣艾桐(Jane Aitong Jiang),舜裔酒莊(Shunyi Cellars)東主張昕璐(George Zhang),奇朔酒莊(Quixote Winery)和漢納尼可酒莊(Hannah Nicole Vineyards & Winery)經理常鋮(Cheng Chang),鑽石山酒莊(Diamond Mountain Vineyard)執行總監詹強(Jason Zhan)和鑭金酒莊(Lanthanide Wines)東主Diane Wu。

蘇諾瑪前市長、現現市議員丁駿輝(Jack Ding),紅木區華人協會會長王潘瑞貽(Nancy Wang)等出席。

員工罷工 管理遇挑戰

 

謝陽說,經商的父親曾於2003年在史丹福大學上課,期間去納巴旅遊,對葡萄酒產業鏈很驚訝。他是寧夏人,寧夏是中國葡萄酒產業新星,所以決定轉換跑道。探訪100多個酒莊後,買下了目前的酒莊。該酒莊最初成立於1985年,也曾是美國前五的猶太人開設的酒莊。因後繼無人之後,易手給一位釀酒師,但經營不善,每況愈下,不得不破產變賣。

謝陽大學時在俄亥俄州學傳媒,在媒體實習一年後,22歲的她自告奮勇接手酒莊這個爛攤子。來到人生地不熟的加州,克服頗多挑戰。2012年,在最關鍵的釀酒壓榨期,生產車間的工人、釀酒師集體提出辭職,要求現場漲工資,漲幅是市場價的20%。「他們知道,如果走了,我找不到人代替,採摘的葡萄也要爛掉。」

經營管理的艱難,謝陽感受深刻。她還記得,當時和罷工員工談判時,雙手都在抖。她只能硬著頭皮,極力掩飾焦慮和緊張,但是,聲音還是不穩定。因為被人欺負,她很想哭,但還是忍住,並反覆和父親商量。最終,她只能妥協,被迫答應漲薪的條件。但同時也招人,壓榨期一過,她找到替代員工,果斷裁掉這批以罷工要脅的人。如今,酒莊的員工都是大浪淘沙,知根知底,做事靠譜。

中國採購 多元化經營

一開始,採購瓶子、釀酒中的乾冰、氮氣等物料過程中,經銷商一看酒莊地址,很快和破產且名聲不佳的前任酒莊聯繫起來,不相信謝陽。她只能先交錢再拿貨,隨著信譽慢慢建立,開始可以拿貨後再給錢。甚至,她代為釀酒的客戶,也需要她來背書,幫忙從經銷商採購。

那一段時間,她白天上班,晚上學習釀酒,拿到葡萄酒最權威的課程之一WSET(Wine & Spirit Education Trust)品酒師最高的四級認證,並同時在戴維斯加大學習釀酒課程,熟悉酒莊管理等。

每年8月到10月期間,需要低溫發酵釀酒。而加州供電公司需要停電應對山火,謝陽就從中國購買發電機,以備不時之需。為節省成本,酒瓶、裝酒的罐子、酒瓶標誌,都是從中國供貨。比如,她讓工人量好酒罐尺寸,交給國內,用最好的不鏽鋼改良。酒標在美國印刷,需等待兩、三個月排期,她從深圳訂貨,兩周就能送到美國。

屢獲金獎 盼推動產業

作為新的「闖入者」,她不僅有自有品牌,還給美國26個客戶釀酒,幫中國5個客戶訂製酒品。為了擴大收入,她還銷售酒罐、酒標等產品,以擴大產業鏈,多元化運營。她也是當地唯一的集種植葡萄、生產、銷售於一體的華人酒莊東主。目前,酒莊產能有四萬箱,產量達到三萬箱,品牌知名度也逐漸傳播開。屢次獲得舊金山紀事報的酒類評選金獎。

美國葡萄酒在中國進口葡萄酒的份額只佔不到4%。為擴大知名度,她通過美國駐華大使館旗下農貿處,在成都糖酒會上包下展示櫃展示產品,效果很好。她還希望推動蘇諾瑪縣葡萄酒莊協會合作,在中國設置辦事處,推廣當地的葡萄酒業和旅遊文化產業。

首屆北加州華人酒莊品酒會6月初在艾鷺酒莊舉行。(記者劉先進╱攝影)
首屆北加州華人酒莊品酒會6月初在艾鷺酒莊舉行。(記者劉先進╱攝影)
圖為艾鷺酒莊的葡萄園。(受訪者供圖)
圖為艾鷺酒莊的葡萄園。(受訪者供圖)
圖為艾鷺酒莊的生產車間。(受訪者供圖)
圖為艾鷺酒莊的生產車間。(受訪者供圖)
首屆北加州華人酒莊品酒會6月初在艾鷺酒莊舉行。(記者劉先進/攝影)
首屆北加州華人酒莊品酒會6月初在艾鷺酒莊舉行。(記者劉先進/攝影)
圖為艾鷺酒莊。(受訪者供圖)
圖為艾鷺酒莊。(受訪者供圖)
謝陽是當地唯一的集種植葡萄、生產、銷售於一體的華人酒莊東主。(記者劉先進/攝影)
謝陽是當地唯一的集種植葡萄、生產、銷售於一體的華人酒莊東主。(記者劉先進/攝影)

華人 加州 勞工

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