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研究:長者每天花適量時間上網 有助降低失智風險

研究發現適度和經常使用網路似乎對年長者的認知能力有所幫助。Getty Images
研究發現適度和經常使用網路似乎對年長者的認知能力有所幫助。Getty Images

科學家調查了網路的使用是否與罹患失智症的可能性有關;有趣的是,他們發現適度和經常使用網路似乎對年長者的認知能力有所幫助。

這篇發表在八月號「美國老年醫學會雜誌」(Journal of the American Geriatrics Society)上的論文,作者來自紐約大學全球公共衛生學院,他們的研究動機來自「網路使用對年長者認知的長期影響」研究的匱乏,尤其是大部分研究都集中在網路使用的負面影響上,而不是潛在的積極作用。

研究人員以密西根大學的「健康與退休研究」(Health and Retirement Study)對 50至65歲未罹患失智症的成年人的醫療保健結果進行了長達17年的跟蹤調查,該研究是一項長期的調查,包含2萬名美國年長者的資料。

在2002年至2018年間,密西根這項研究的人員每兩年都會詢問參與者是否「經常」使用網路?如果是、使用的程度如何?參與者的回答不盡相同,但有 65%的人表示他們經常使用網路,21%的人表示他們的使用習慣在參與測試期間發生顯著變化。不幸的是,一些參與者在期間死亡或罹患上失智症。

研究發現,在那些積極使用網路的參與者中,罹患失智症的風險為1.54%,而非使用者的風險似乎高達10.45%。「美國老年醫學會」的研究對調查對象罹患失智症的網路使用時間進行測量,發現經常上網的人患認知障礙的機率只有不上網的人的一半。

但要注意的是,過度使用網路與罹患失智症之間似乎也存在相關性,每天使用網路超過兩小時的人,可能會增加罹患失智症的風險。

紐約大學的卓加文(音譯,Gawon Cho)在今年稍早向「Medscape醫學新聞」說明了這項研究的發現,年長者中經常使用網路的人與不經常使用的人相比,罹患失智症的風險可能較低,在成年晚期較長時間地使用網路也可能有助於降低隨後失智症發病的風險。不過,她說,每天過度使用網路,同樣可能會對年長者罹患失智症的風險產生負面影響。

當然,與許多其他研究一樣,相關性和因果關係總是有可能比表面看起來更複雜。阿茲海默症協會(Alzheimer's Association)的塞克斯頓(Claire Sexton)沒有參與這項研究,她告訴 Medscape說,可能是經常使用網路與認知刺激增加有關,進而降低了失智症的風險;但也可能是失智症風險較低的人,更有可能經常使用網路。

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