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哥本哈根冰核檔案館凍結時光 蘊藏古代氣候故事

哥本哈根大學冰河學教授史蒂芬森(Jorgen Peder Steffensen)戴著有絨毛耳罩的冬季保暖毛帽,從一個盒子內取出一塊冰塊。Getty Images
哥本哈根大學冰河學教授史蒂芬森(Jorgen Peder Steffensen)戴著有絨毛耳罩的冬季保暖毛帽,從一個盒子內取出一塊冰塊。Getty Images

凱撒大帝、先知穆罕默德或哥倫布呼吸的空氣是什麼樣子?丹麥首都哥本哈根一個巨型冷凍庫能回答這些問題,裡面儲存著一塊塊的冰塊,蘊藏著數千年前的大氣故事。

哥本哈根的冰核檔案館(Ice Core Archive)存放了長達25公里、主要自格陵蘭取得的冰塊,協助科學家了解各年代的氣候變化。

哥本哈根大學(University of Copenhagen)冰河學教授史蒂芬森(Jorgen Peder Steffensen)告訴法新社:「這個檔案館內蘊藏著史前氣候變遷資料,也就是過去1萬年的人類活動紀錄。」

43年來,研究冰塊一直是史蒂芬森的熱情所在,而且他是在格陵蘭鑽鑿冰蓋時,遇到她的妻子達爾-顏森(Dorthe Dahl-Jensen),她也是古氣候學領域的頂尖專家。

史蒂芬森自1991年起開始管理這個儲藏庫,裡面有4萬塊冰塊放在大型盒子內,擺在一長排架子上,規模為全球最大。這些冰凍樣本都是獨一無二的,是由壓縮雪而非冰凍水組成。

史蒂芬森解釋:「雪花之間的所有空隙,都以氣泡形式困在裡面,這些氣泡內的空氣與冰的年代相同。」

這個儲藏室的前廳跟圖書館閱讀室很像:科學家可在這裡檢視他們從主要「圖書館」、也就是儲藏室取出的冰。

但他們的速度必須很快,因為前廳溫度保持在攝氏零下18度,與儲藏室攝氏零下30度的溫度相比,絕對是溫和得多。

在這裡,史蒂芬森戴著有絨毛耳罩的冬季保暖毛帽,從一個盒子內取出一塊冰塊,透過肉眼可看到裡面有氣泡,這是零年冬季下的雪。他笑著說:「我們有了耶誕物品,真正的耶誕白雪。」

1960年代,一群研究人員從美國設於格陵蘭的秘密軍事基地「世紀營」(Camp Century)帶回第一批冰核。最新一批冰核是取自今年夏季,是科學家從格陵蘭東部2.6公里深的岩床鑽出,蒐集到年代最久遠的冰。

這些樣本內含12萬年前的萃取物,也就是最近的間冰期(interglacial period),當時格陵蘭氣溫比今日高出攝氏5度。

史蒂芬森說:「當時全球氣溫無疑比今日溫暖得多。但那是在人類出現之前。」

這個最近取得的冰核應有助於科學家了解海平面上升的情況。海平面上升有一部分的解釋說法來自冰流,也就是在冰蓋上快速流動的冰,這些冰正以極快的速度融化。

史蒂芬森說:「如果我們對冰流有更深的了解,我們對於格陵蘭與南極洲未來會造成(海平面上升)多少,就會有更完整的概念。」

他希望他們能預測100年內的海平面上升狀況,期望誤差範圍在15公分以內,與今日的70公分相比將是一大進步。

冰核是判定人造汙染前大氣狀態的唯一辦法。史蒂芬森說:「透過冰核,我們已繪製出溫室氣體、二氧化碳與甲烷如何隨著時間變化的過程。我們也能看到現代燃燒化石燃料造成的衝擊。」

哥本哈根的冰核檔案館(Ice Core Archive)存放了長達25公里、主要...
哥本哈根的冰核檔案館(Ice Core Archive)存放了長達25公里、主要自格陵蘭取得的冰塊,協助科學家了解各年代的氣候變化。Getty Images

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