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密西西比河水位嚴重下降 當局致力確保船運航行

密西西比河受旱災影響,圖為河床中乾掉的魚屍。(Getty Images)
密西西比河受旱災影響,圖為河床中乾掉的魚屍。(Getty Images)

密西西比河受旱災影響,水位不斷下降,為確保船運航行,當局派出的一艘抽泥船正延著河床,拖著金屬邊巨大吸頭,清除貨運航道上的沉澱物。

法新社報導,抽泥船「赫爾利號」(Hurley)船員數月來日以繼夜持續挖深密西西比河渠道,讓船隻與駁船能通過。

站在橋上的船長皮拉尼(Adrian Pirani)表示,「自去年秋天以來,我們幾乎沒有停下工作」,從紐奧良(New Orleans)一路到密蘇里州聖路易市(St. Louis)。

受到長期乾旱的影響,北美最大水系密西西比河的水位已連續第2年創下新低。當地人說,從沒見過這麼糟的情況。

密西西比河流域從北方五大湖(Great Lakes)延伸到南方路易斯安納州(Louisiana),但其榮光已不如以往。新露出來的河岸布滿植物,鹽水由墨西哥灣(Gulf of Mexico)湧入,在河道交通失靈之際,倚賴這條河運送作物的農民備感受挫。

值此之際,當局正竭力確保河道保持通航,這也是出動美國陸軍工兵署(U.S. Army Corps of Engineers)操作的「赫爾利號」之原因。

這艘船正在鄰近田納西州曼菲斯市(Memphis)的同一地點第3度執行清淤作業,掃除並吸取河底淤泥,再把淤泥噴到河岸。

皮拉尼指出,自己工時很長,首先是要「確保商務活動不要停」。身為農家子弟的他有感而發說,自己的家就在河的對岸,「我一定會盡全力讓這條河保持運作」。

對中西部農民而言,密西西比河在運輸網路方面占有不可或缺的地位。但受乾旱影響,河道變得越來越窄、越來越淺,限縮船運能力。

外界最大擔憂是這類水資源危機恐成新常態。去年10月,密西西比河水位創下1988年來的新低,今年9月、10月又陸續刷新低水位紀錄。

國家氣象局專家沃佛頓(Anna Wolverton)向法新社表示,密西西比河廣大分水嶺自去年開始的乾旱已「延續至今年,且情況變得更糟」。美國本土約40%面積是密西西比河流域。

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