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紐約華埠房東疑遇職業租霸 官司3年無進展 斥司法不作為

「租霸」涉與華人房東交涉過程中,態度顯十分激動。(邱俊文提供)
「租霸」涉與華人房東交涉過程中,態度顯十分激動。(邱俊文提供)

紐約華人房東邱俊文(Edward Yau)近日接受本報獨家專訪,披露其位於曼哈頓華埠的兩室一衛公寓,涉遭白人「租霸」強占三年拖欠7萬6000元的事件始末,他痛斥全州司法系統過分保護租戶,忽視房東合法權益。

邱俊文回憶,2020年12月,自己將艾塞克斯街(Essex Street)公寓,租給了安永(EY)公司電腦工程師布徹(Thor Boucher)。但2021年3月,布徹以「樓屋搖晃有坍塌風險」為由,拒絕繼續繳納每月2000元的租金

「租霸」涉把華人房東的房子掛牌。在愛彼迎當起了「二房東」。(邱俊文提供)
「租霸」涉把華人房東的房子掛牌。在愛彼迎當起了「二房東」。(邱俊文提供)

2021年4月,多次催租無果的邱俊文將布徹告上法庭,「但令我沒想到的是,如今已經三年過去,法院對該案的審理毫無進展,布徹甚至把我的公寓掛牌出租檔當起了『二房東』。一切都源於紐約州的司法系統從根本上更傾向於租客保護,我不知道什麼時候能夠合法再住進自己的房子。」

一、職業租霸

在官司進行的三年間,與布徹多次交涉的邱俊文,發現對方疑是個「職業租霸」,在操縱紐約州住房政策漏洞方面十分嫻熟。「最新情況是,他申請了州緊急租賃援助計畫(ERAP)以拖延案件審理,過去三年還申請了兩次急救租金援助。可事實上,他並不符合這些項目資格,因為他的年薪有15萬元,我的公寓也不是他主要且唯一的居住地。」

邱俊文表示,公寓樓的監控錄像顯示,布徹並不住在自己的公寓,而是從2021年11月起,把這間房子掛牌在愛彼迎(Airbnb)和Craigslist等平台短租,「他免費占據我的屋子,把兩個房間分開出租,當二房東每月淨賺3300元。直到現在,他的朋友和短租客都住在裡面。」

「租霸」涉把華人房東的房子掛牌,在愛彼迎當起了「二房東」。(邱俊文提供)
「租霸」涉把華人房東的房子掛牌,在愛彼迎當起了「二房東」。(邱俊文提供)

令邱俊文沒想到的是,布徹的妻子在本周找到他,稱兩人離婚後,布徹同樣拒絕搬出妻子的房子,並將其放在了愛彼迎短租平台上,「她透露布徹是個高收入者,並有嚴重的可卡因問題。」

二、反告房東

根據邱俊文回憶及講述,2023年4月,被提告的布徹到邱俊文的家中騷擾,在門外大喊大叫,嚇壞了他的兩個年幼孩子,「我叫來警察制止他,隨後遭到他的打擊報復,他向市房屋局投訴,稱我的房子有牆壁開裂、晃動和坍塌風險,但同期,我在愛彼迎網站上看到的是網友的一致好評。」

經過市房屋局檢查,邱俊文的房子僅需要粉刷牆壁,「收到市府結果的我,告訴布徹我需要進屋維修,但他說除非法庭見,否則不允許我進入公寓。」可到了開庭日,布徹並未出現,多次通知無果的邱俊文帶領裝修團隊進行粉刷,卻又再次遭到布徹的提告,「他報警指控我毀壞他的家,到法院向我發起了小額索賠。」

三、司法無用

事到如今,最令邱俊文生氣的已經不是「租霸」,而是在求助維權過程中,幾乎「無作為」的法官、警察、議員、公務員⋯⋯「作為一名華裔二代移民,省吃儉用購置的房產,希望實現美國夢,但發現在這樣的體系中,維護自己的利益無比艱難。」邱俊文表示,他希望自己的故事給華人社區以警鐘,期待司法系統進行公平而及時的改革。

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