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疫情下創業 華人AI顛覆傳統牙科 10分鐘生成完整牙齒報告

Kells陸續獲得AI峰會競賽的頭獎,和紐約市立大學、皇后區商會等創新項目的認證。(馮捷提供)
Kells陸續獲得AI峰會競賽的頭獎,和紐約市立大學、皇后區商會等創新項目的認證。(馮捷提供)

新冠疫情後各產業大洗牌,不僅加劇傳統產業的消亡,也催生著以人工智能(AI)為主導的新商業模式。而立之年的華裔馮捷,憑藉AI顛覆傳統牙科,以十分鐘、無痛感、無麻醉的便攜牙檢產品,使普通人無需提前而繁瑣的預約手續,24小時內即可拿到全面的牙齒健康報告,令兒童、長者、殘疾人都可以無負擔地接受專業的牙科保健。

Kells牙齒AI檢測產品在紐約市社區應用,受到民眾歡迎。(馮捷提供)
Kells牙齒AI檢測產品在紐約市社區應用,受到民眾歡迎。(馮捷提供)

2021年對於馮捷來講是人生的「啟航年」。在他看來,過往的成就皆為序章:無論是哥倫比亞大學計算科學博士頭銜,還是谷歌和微軟創新研究室的工作經歷,這些依託大品牌而安穩光鮮的歲月,從決心要成為一名「創業者」起,便意味著將轉折進入截然不同的生命軌跡。

榮獲哥倫比亞大學計算機博士學位的馮捷,放棄了Google、微軟等高薪崗位,選擇成...
榮獲哥倫比亞大學計算機博士學位的馮捷,放棄了Google、微軟等高薪崗位,選擇成為一名創業者。(記者張心/攝影)

創立一家人工智能新創企業,應用高新技做牙科產品,革新牙醫診療的傳統形式,為患者提供檢測和診療便利,成為他放棄谷歌(Google)、微軟(Microsoft)、亞馬遜(Amazon)等科技大廠高薪聘請,決定走上一條前途未卜的創業路。

馮捷和合夥人Kevin Duffy在WeWork開啟創業生涯。(馮捷提供)
馮捷和合夥人Kevin Duffy在WeWork開啟創業生涯。(馮捷提供)

這份想要拋卻兒時看牙恐懼感而衍生的AI產品,寄託著馮捷和團隊渴望顛覆傳統牙科耗時長、耗資貴、難預約的希望,然而理想的熱忱在疫情的「冷水」下顯得稚嫩無措。

剛建立個人初創企業便經歷新冠病毒的馮捷,遇到了所有常規創業環境下,都難以集齊的「四面楚歌」的境地;無論是內部的人力招標,還是外部的用戶搭建,都在經濟的蕭條和人心的恐懼中變得異常艱難。而面對資金鏈供應的短缺,和逐漸消耗的天使投資,馮捷和團隊的信心也第一次經歷「離開還是繼續」的考驗。

Kells牙齒AI檢測產品在紐約市社區應用,受到民眾歡迎。(馮捷提供)
Kells牙齒AI檢測產品在紐約市社區應用,受到民眾歡迎。(馮捷提供)

「很難,但從來沒想過放棄。」在大環境的壓力下,他決定將公司的重點轉移,從全面的擴張變為產品的深挖。由於疫情影響,無法碰面舉行團隊會議,馮捷和合夥人、前Dental365首席運營官Kevin Duffy,以及工程師們只能在線上討論;最終隨著紐約市解封的,也是他們深耕革新的Kells初代產品,「很簡單的便攜設備,為你的牙齒照X光,整個過程不到十分鐘,24小時後就能收到報告,包含所有牙齒的健康數據。」

回憶小時候的馮捷,記得那極度不愛看牙的痛苦,「冰冷的機器,不知道下一秒牙醫要拿什麼塞進你的嘴裡」。這種要長時間張嘴又失去控制的過程,成為他對於看牙埋下長久的「心理陰影」。來到美國的馮捷,發現牙檢在這個社會更加普遍,但過程同樣不便,「多數牙醫不會花很多時間,全方位幫你分析牙齒背後的問題。在牙科診室,主導權似乎從不在病患手上,更別提高昂的費用和超長的預約等待時間。」

Kells牙齒AI檢測產品在紐約市社區應用,受到民眾歡迎。(馮捷提供)
Kells牙齒AI檢測產品在紐約市社區應用,受到民眾歡迎。(馮捷提供)

每次與客戶介紹,馮捷愛舉「Bad Blood」的例子,方便聽者更易理解Kells創新背後的邏輯。然而同樣是快捷的體檢,只是領域在牙科,也不是騙人的遊戲。「全球的牙科檢查發展相對落後,耗時久、器械沉,但美國人又對牙齒視如生命,所以我們想為這個行業帶來改變。當然也希望鼓勵更多華人,享受便捷而安全的牙檢產品時,同樣將牙檢變成生活的習慣。」

華裔創業者馮捷從頭建立起人工智慧牙醫企業。(記者張心/攝影)
華裔創業者馮捷從頭建立起人工智慧牙醫企業。(記者張心/攝影)

剛出爐的產品激勵著馮捷和團隊的信心,他們搬入了皇后區長島市剛興建不久的WeWork,但新一波的新冠變種病毒Omicron,也對馮捷帶來了新一波的考驗;「我們成了第一批吃螃蟹的人,也是不怕死的勇士。」

長島市剛建立不久的WeWork,成為許多創業公司夢想的開始。(記者張心/攝影)
長島市剛建立不久的WeWork,成為許多創業公司夢想的開始。(記者張心/攝影)

馮捷苦笑著回憶,那時候WeWork價格創歷史新低,但諾大的數十層辦公樓仍舊空蕩蕩,「很多公司倒閉,也有很多公司奄奄一息。」

或許是真正的人工智慧技術所凝聚的產品結晶,勢必衝破現實的考驗,成為時間沈澱的選擇。同團隊「蜷縮」在WeWork隔間裡的馮捷,終究等來了疫情的消弭、城市的復甦和經濟的重振,獎勵他的不僅僅是新投資人的入股,也有AI峰會競賽的頭獎,和紐約市立大學、皇后區商會等創新項目的認證。

Kells牙齒AI檢測產品在紐約市社區應用,受到民眾歡迎。(馮捷提供)
Kells牙齒AI檢測產品在紐約市社區應用,受到民眾歡迎。(馮捷提供)

他們開始有更多機會參加社區的展會,把產品免費推廣給更多人,「市民們都很喜歡Kells,他們也在成功拿到報告後,願意分享給親朋好友,我們很有成就感。」

馮捷在欣喜之餘,也透露出期間遇到的困難,「全新的初創品牌,認可和普及還是一條任重道遠的長路」,但作為疫情後倖存的新創企業,理應得到政府更多的關懷。

「並未獲得有針對性的幫助,不僅僅是對我,其他的社區小商業也面臨一樣的困境。」相反,遠在上州威徹斯特郡(Westchester County)的商會,卻給予他不小的扶持,「他們很仔細的詢問你需要什麼,然後給予精準實際的幫助。」

作為紐約市民的馮捷,希望市府可以給予疫情後艱難求存的小商業主,一些真切的關懷和實質性的幫助,「不僅是資金,而是能願意『看到』你的不易。畢竟我們帶來的不僅是創新,還有更多的工作崗位、稅收和便利。」

Kells牙齒AI檢測產品在紐約市社區推廣,深受群眾歡迎。(馮捷提供)
Kells牙齒AI檢測產品在紐約市社區推廣,深受群眾歡迎。(馮捷提供)

疫情 AI 紐約市

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