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高齡長者開車問題須被關注

金山人語
金山人語

近日在洛杉磯Mission Hills一家Toyota車行,被一輛飛馳的汽車撞出一個大洞。該汽車女司機錯把油門當剎車,不小心將車衝進了店內,不幸的是,店內一名56歲的女顧客被汽車輾壓,成了車下冤魂,還有兩名店員在該事件中受輕傷。

錯把油門當剎車的事件其實不少,大多數發生在商業區停車場,多數也只會造成建築損壞或人員受傷,很少會釀成人員死亡。最近這起車行案子造成無辜慘死,實在讓人心情沉重。也許對於死者,那一天本是普通的一天,那時她也只是在車行談業務,沒想到一輛車竟衝進來,飛來橫禍,枉死車下。

這則新聞中並未提及肇事者的年齡,不過確定是女司機。在南加州的華人區,錯把油門當剎車的事故也屢見不鮮。去年3月,聖蓋博某越南餐廳被一輛豐田汽車撞入,所幸當時店鋪沒有營業,裡面沒人,只有駕駛汽車的老太太受了輕傷。

該店鋪三年來,發生了兩次這樣的事故,都是因為司機油門錯踩成了剎車。2021年在阿罕布拉市某中餐廳也發生了同樣的事,當時那家中餐廳滿是食客,車子衝進來後,撞到了不少人。當時的視頻在網上流傳後,引發社區震驚,而駕駛汽車的司機又是女性長者。

據美國國家公路交通安全管理局(NHTSA)數據,每年約有1萬6000起交通事故是因車主想要剎車卻誤踩油門踏板所致,平均每日發生44起。而在這些事故中,開車新手和高齡司機,也就是20歲以下和65歲以上的司機人數是其餘年齡層司機人數的4倍。

錯把油門當剎車,一般人可能無法理解,但根據Science Daily 2022年的一篇專門針對高齡司機的研究報告,人的年紀越大,需要更長的反應時間,做決定更慢,需要激活大腦部位更多才能做出判斷,因此在思考該踩哪個腳踏板才是剎車時,需要更多反應時間。更特別的是,該研究指出,在涉及用腳的動作時,才會成立這樣的結論,用手的動作則不會。

除了年齡的因素,多數女性在駕駛時,不像男性有天賦。就像男性更擅長打電動,他們的大腦處理信息的方式讓他們更容易駕駛汽車。當然不是男司機就不會錯把油門當剎車,也並不是說所有女性都不擅長駕駛,而是整體而言。汽車之所以會發生油門暴衝,最有可能的是司機原本想踩剎車,腳卻踩在油門上,卻反應不過來要換踩,原本踩在油門上的腳踩得更深了,才導致車子一下子竄出去。

這類事故的發生,啟示我們更應該關心身邊的高齡司機。如果發現他們有意識退化、記憶力減退等問題時,應該立刻暫時阻止他們開車。加州車輛管理局(DMV)目前有兩個項目,用於提升高齡司機開車的安全性。

一是70歲及以上人士需要更換駕照時,必須親自去DMV更換,在那裡要接受認知和視力檢查。二是55歲及以上人士的熟齡駕駛項目(Mature Driver Program),參加該項目的司機要上八小時有關保守駕駛和交通法規的課程,完成課程獲得證書的司機可享受車險優惠。該證書每三年需要更新,每次更新都要參加相關課程。

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