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H-1B、綠卡新增庇護費 遭批貪婪

2025會計年度H-1B工作簽證費用上漲明顯,增幅高達逾千元,尤其新增「庇護項目費」(Asylum Program Fee),引來質疑。(本報檔案照)
2025會計年度H-1B工作簽證費用上漲明顯,增幅高達逾千元,尤其新增「庇護項目費」(Asylum Program Fee),引來質疑。(本報檔案照)

2025會計年度H-1B工作簽證抽籤日前結束,不少中籤者及雇主發現,本年簽證費用上漲明顯,且增幅高達逾千元;今年在新增收費項目中還首次出現「庇護項目費」(Asylum Program Fee),引來一些移民律師和旅美華人質疑。

根據美國公民及移民服務局(USCIS)公布的2024年移民費用細則,從今年4月1日起,雇主為H-1B中籤者提交的I-129表格,即非移民工作者簽證申請書,所需繳納的費用新增了一項「庇護項目費」,其中有25人以上雇員的企業每份須交600元,25人以下的公司每份須交300元,非營利組織豁免。

移民局表示,此費用將用於處理政治庇護申請者案件,從而避免使用納稅人的稅金。此外,I-129表格申請費上漲280元,加急處理費則上漲305元,且H-1B註冊費從明年起還將從10元增至215元,增幅高達2050%。申請職業移民的綠卡所需的I-140申請費也上漲,且都需繳納「庇護項目費」。

美國政策基金會(NFAP)預計,按照新規定,大多數公司為H-1B首次中籤者提出申請,並支付均價律師費和選擇加急處理,將花費大約9400元;若包含H-1B續簽,成本將提高至大約1萬8000元。

移民律師李亞倫(Alan Lee)表示,移民局增加此費用為平衡其預算和開支,因其本質上屬於「收費機構」,但可以肯定不會有申請人支持此次調整。他說,因移民局未從國會獲得足夠資金,所以僅能通過增加簽證申請費用以維持運營。

移民局表示,2023財年所接收政治庇護(Affirmative Asylum)申請人數達到45萬4000份並創下紀錄。儘管如此,李亞倫指移民局徵收費用資助官方項目並非首次,如已有的預防欺詐費和職業培訓費等。

此前,已有移民組織針對收費問題在科羅拉多州對移民局提告,但遭到聯邦法官駁回,指費率調整不會造成「無法挽回的傷害」。儘管新規已生效,但原告表示將繼續訴訟。若最終勝訴,移民局或被要求退回所增加的費用。

在紐約曼哈頓華埠開業的移民律師古奇(Edward Cuccia)也說,無論新增收費用於何種目的,移民局為各項申請所設費率「普遍太高」,且「一切都仍在上漲」。他表示,移民局可謂「貪婪的野獸」,一旦費用開始上漲就停不下來,他已一再聽到客戶抱怨費用太高。

古奇還說,若雇主希望為員工辦理H-1B,除了被迫支付這些費用,別無他法,且收費的增長勢頭在未來「不會有任何變化」。

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