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紐約市海灘救生員不足 無人機應急救援 海上投擲救生衣

長周末天公作美 華埠商家迎客流高峰

生死有命

經過一番塵土飛揚和工程噪音的洗禮,我女兒家斜對面的華人鄰居,院子裡多了一座嶄新的小樓房,炭灰色的屋頂、墨綠色的外牆、酒紅色的窗框,再加上一棵掛滿鮮黃色檸檬的果樹,輕巧地依偎在窗前。

聽說小樓是專為這家女主人的母親建造的,老人家將被安置住在一樓,護工住在二樓。院子占地不大,但是種種巧思像似出自名師之手。這對華人夫婦平日上下班,生活與多數的打工族大同小異,家有一女一兒,二十二歲的女兒在西雅圖讀大學,同住的兒子就讀高中。

我女兒家的正對面,是一座四平八穩、花木扶疏、終年碧草如茵的白色兩層樓房,和這家華人毗鄰。就在小樓竣工後不久,一塊房產待售的牌子,突然出現在這棟白屋的前院,原來是獨居多年的白老人悄然去世了,他的家人將這座屋子上市求售。聽說售價不菲,我們都猜想這棟屋子恐要空置一段時日,才會找到買主。

我和老公一路帶大的兩個外孫兒女,如今雖已是青少年,但我們兩老仍是女兒家的常客,平時除了幫忙家務之外,也當兩個孩子的司機和他們各項競賽的啦啦隊。每次到女兒家,難免順便瞧瞧對街有無新動靜。

大約過了兩、三個星期後,售屋的招牌不見了,我們好奇地詢問女兒,那個有錢的買主新鄰居是何許人?女兒告訴我們,買主正是那對不幸喪女的華人夫婦,花了兩百七十五萬一千一百零一元的價格購買。

我和老公聽了面面相覷,心想這筆交易對於只是憑藉打工度日的家庭而言,應該是一筆天價,頓時兩老的心思不約而同都這麼想,直覺這像是華人夫婦逝去的女兒,今生前來向她父母報答前世的恩情。

話說大約在兩、三年前,在一個淒風苦雨的冬天,時近新年假期,這對夫婦在西雅圖求學的女兒,駕車行經谷歌(Google)大樓前的街頭時,猛然颳起一陣狂風,觸動谷歌公司樓頂一輛重型工程車,瞬間工程車從天直落,青春正茂的女兒慘遭砸中,當場車毀人亡,當時華人女兒正準備要回洛杉磯與家人團聚。

如此世界級的科技巨擘公司,竟然造成重大的傷亡事件,主流媒體也有披露。當時包括我女兒在內的幾戶近鄰,大家聞訊後,都紛紛送花束慰問痛失愛女的鄰居。

意外發生後,偶爾見到女孩母親疲憊的身影,聽我女兒說,這名母親告訴鄰居,已經有律師團幫他們向谷歌興訟索賠,她平日仍須上班,但須經常飛去西雅圖法院出庭,來回奔波令她勞累不堪,也導致她疏於對老母親的照顧。

因為受難家庭就在我們眼前,因此對於他們的訴訟案件多了一份關切。終於有一天,我在「世界日報」看到了後續報導,受難女孩的家庭獲得谷歌公司賠償美金七千萬元,周邊的同案受難者也獲得三、五百萬元不等的賠償金。

在死亡賠償定讞後不久,華人家原本空蕩安靜的院子,開始熱絡起來,沙石、水泥、建材、工程車紛紛前來,老墨工人進進出出,精巧的小樓終於在院子裡平地崛起,屋主繼而購入毗鄰的天價大屋,連結自家房產一氣呵成。

「前世今生」的說法在世間流傳已久,似假若真,禍福憑個人造化。子曰:「生死有命,富貴在天」,與「前世今生」兩者或有相通玄機?

華人 谷歌 西雅圖

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