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美股受NVIDIA拖累走低 反有助化解投資集中大型股疑慮

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美好的堅持

這幾年,受新冠疫情的影響,美國經歷了通貨膨脹,造成物價飛漲,讓我感觸最深的就是食品價格,在超市買菜,雞蛋和肉類售價都翻漲了一倍。從前常和朋友外出吃飯,現在隨便吃一頓午餐,一個人的餐費二、三十美元是常態,晚餐當然更貴。

朋友德碧是紅髮藍眼的本地人,住在南卡(South Carolina)的Chapin小城,她是我在藝術俱樂部的畫友,她提及她妹妹開車到費城看病危的好友,住最便宜的旅店、不到外面用餐,每頓吃自己帶的三明治和水果。

她的妹妹年輕時瀟灑如風,住過希臘最貴的海景洞穴酒店,恐怕她從來沒想過,有一天出門還要自己帶便當。住旅店帶便當,讓我想起一九八○年代出國的中國人,行李箱裡總是有一堆泡麵。

物價上漲,確實改變了許多人的生活方式。德碧依然活得自在,物價飛漲並沒有影響她的生活品質。她十八歲開始工作,六十歲退休,在郵局工作了四十二年。她做事一向認真,從來沒有跳槽過,美國郵局是屬於聯邦政府管轄,員工是聯邦政府公務員,退休金和醫療都有保障,如果在政府單位服務的時間長,工資年年都會調漲。

德碧告訴我,她高中畢業就進郵局工作,跟她一起進去的幾個同齡人,受不了郵局枯燥繁雜的職場環境,幹不了幾年都跑了,去追求更有創意的精采人生,但她堅持住了。人生很短也很長,她堅持的回報不僅是加薪,還得到了郵局提供的免費大學教育。郵局退休金和社安退休金加起來,一個月可領六千美元,對她而言談不上是富貴,但是人生穩定而舒適。

德碧是在退休後,才投入繪畫創作。她的雙胞胎妹妹是一個全職藝術家,年輕時在紐約和紐奧良闖盪過,還在歐洲生活了幾年,在繪畫和雕塑上得過獎,享受過人生的高光,但是收入跌宕起伏,一直不穩定,也沒有找到可以依靠的男人。

德碧的妹妹在五十歲時,在外闖盪疲憊不堪,回到故鄉。那時德碧已是郵局的部門經理,她願意幫妹妹在郵局找一份工作,先是合同工,但是一旦轉正,便可享受聯邦公務員的福利。

妹妹勉強進了郵局,做了一周的郵件分揀,就頭大眼大,說自己快瘋了。她一個高貴而敏感的藝術家,怎麼可以做那般低級無趣的工作?還被一個五大三粗的胖女人呼來喚去。

性格決定命運,也決定了價值觀和幸福感。德碧的妹妹在年輕時追求自由,放飛靈魂,從事自己熱愛的藝術工作,事業上也算小有成就,但是沒有積蓄,退休的收入只能靠社安,日子過得緊張。德碧雖然遭遇過婚姻的不幸,但是職場穩定,讓她行走社會有一份底氣。如今退休了,不薄的退休金加上豐厚的儲蓄,保障她到老年還可以繼續追夢,她享受著繪畫、插花、彈管風琴、旅遊看世界,還去希臘體驗了她妹妹年輕時住過的海景洞穴酒店。

漫漫人生,兢兢業業做好一件事,任勞任怨堅持到最後,總會有收獲的。

退休金 聯邦政府 費城

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