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養龜人家

許多人喜歡養寵物,一般美國人愛養狗、養貓,因為彼此互動高;東方人則喜歡養鸚鵡、金魚,供玩賞用。少數人還會養蠶寶寶和兔子,但養陸龜的人倒是少見,龐然大物養在自己的院子裡,真是匪夷所思。

記憶中,在台灣經常看到的都是生長在池塘中的水龜,第一次聽到陸龜養在院子空地上,以為天方夜譚,難以令人置信。二○一二年參加聖荷西南迦南教會長青團契的烤肉及觀龜活動時,親眼目睹一隻又一隻在地上爬行的陸龜時才知眼見為實,百聞不如一見,果然不虛傳。

Tortoise Ranch就像一個普通的老住宅,入口處有一個拱門,地上鋪著磚塊長驅直入,前庭花木扶疏,景致優美,銅像浮雕,饒富童趣。

穿過正門右側的長廊,掛滿各種盆栽及收集的飾物。在長廊與籬笆間利用大圓木柱圍住的空地,讓六隻陸龜在地上活動,因行動緩慢又沒攻擊性,可以近距離觀看及觸摸,那種感覺既真實又難忘。

後院陽台外圍大圓木柱隔開處也是陸龜活動的天地,牆上貼有交通信號標誌,把陸龜擬人化,主人真是風趣又幽默。

生菜、紅蘿蔔、芹菜、還有紅椒和瓜果,都是牠們喜歡吃的主食,「卡嚓、卡嚓」吃得津津有味,令人羨慕。陸龜是素食者,不吃肉,每天都有菜販捐贈賣不完的蔬果,主人不必為三餐食物而操心,他說:「陸龜很少生病,除非吃到蔬果掉落地上沾到了沙土」。

陸龜很好養,不像貓、狗要打預防針要買健保、貓食狗糧及寵物的配備又是一筆大開銷,貓狗會掉毛清掃又費時,還得天天出門溜狗。陸龜只吃蔬菜水果,餵食容易,個性安靜,不吼不叫不亂咬東西,比貓狗溫馴,壽命長被視為吉祥物,省錢又省事,可惜占地太大,喜歡把陸龜當寵物養的人很少。

事隔十年不見,一入庭院感覺既熟悉又陌生。後院加蓋了儲藏室,屋旁的粗樹幹加建了一個螺旋樓梯的樹屋供小朋友爬上爬下,屋頂也換了紅屋瓦。

前院搜集了更多的舊防火栓,攀爬樹上的童雕依然如舊,沿著熟悉的長廊往前走,幾隻大陸龜已經等著餵食。這是小朋友最期盼又受歡迎的活動,大家爭著想餵食,也希望騎上陸龜背上享受一下好奇的樂趣。

在院子裡你看到所有的陸龜,是從動物園收養來的或被人棄養的,至今已增至二十隻的成員,比十年前還壯觀。

一九八五年,特里太太的同事送給她一隻小鱷龜開始,而發展至今天的烏龜群。這個陸龜家族是由特里和他的妻子照管。特里對每一隻陸龜都瞭若指掌,Ai剛來時僅四、五磅重,如今已有四百磅,有些陸龜可以重達八百磅,並且可以活到兩百歲。這些陸龜白天在院子閒逛及吃東西外,就這樣被寵養著,晚上夜深人靜時,就待在穀倉有供暖地板上的龜棚睡覺,日子過得很舒適,真是好福氣。

感謝特里夫婦慈悲的愛心,照顧和飼養這些特殊的動物,來看龜的人越來越多。於是就開放給附近的幼童、小朋友、童子軍及教會團體參觀,在整個觀龜過程中小朋友學會餵食、騎龜及牠的習性。寓教於樂,是一件很有意義又有趣的室外活動。

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