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兩大龍頭見證 「AI革命」正加速前進

矽谷這兩周發生了兩件大事,一是人工智慧(AI)龍頭OpenAI執行長奧特曼,17日突被撤職,但五天後又迅速恢復原職;二是晶片龍頭輝達21日財報,收入、獲利、以及下季收入預估,都大幅超過預期,但股價卻不升反跌,極異乎尋常。兩事都指向AI的發展,而且透露出開創一個矽谷新時代的「AI革命」正在加速前進。

奧特曼為什麼會突然被炒?至今為止,該公司仍沒有明白解釋,但從媒體的揭露可看出:由六人組成的董事會,有三名所謂的非營利(non-profit)成員,他們考慮的問題,主要是公司政策上的非營利任務(mission),這指的是AI發展可能帶來的負面影響,例如在奧特曼管理下,OpenAI的「通用人工智慧」(AGI)技術,已開發出一種可能超過人類的數學能力;三名非營利成員認為,這種AI能力將會威脅到人類,而奧特曼卻沒有對董事會作出有效溝通,所以投票將他開除。

值得注意的是,除了非營利的任務,董事會的職責當然包括技術的創新,以及公司的不斷發展;雖然OpenAI這樣的AI公司,不能不考慮AI可能對人和社會帶來的負面影響,但是作為一家科技公司,必須不斷創新技術和創造利潤,才有可能生存發展。

不斷創新技術,就是矽谷之所以成為矽谷的最基本原因,沒有技術創新,OpenAI將難以生存。另外按照華爾街的要求,創造收入和利潤,就是企業成長和股價的依據。創新的技術又必須成功地商業化,才有可能增加收入和利潤。所以科技創新和創造利潤,成為OpenAI首要的考慮。

董事會17日投票時,只有四人出席,全部都投票開除奧特曼。這樣一面倒傾向非營利,成為後來700名員工(占全部員工超過九成),集體要求董事會解散和奧特曼復職的基本原因。投票的四人,以為只要投了票,就可解決問題,因此被媒體譏為「兒戲」,像「小孩」玩政治遊戲,等到像微軟CEO納德拉等「大人」出手時(宣布微軟願雇奧特曼),四人董事會立即潰不成軍。董事會於是立即清除三名非營利派成員,進行重組。

奧特曼事件成為全球重磅新聞,微軟和其他投資者迅即投入事件,科技巨頭納德拉更直接出手干預,700名員工為了自己的薪資利益而毫無保留的反對,處處都顯示矽谷和華爾街的關注,他們的行動和姿態反映的訊息是:技術創新和企業利潤占了壓倒性優勢,整個事件的迅速獲得解決,象徵了科技和企業的勝利,非營利的想法只屬次要。

當然,科技和企業的勝利,並不意味AI負面影響,可以不用在意,除了大家都可以感到的工作可能被取代之外,具體的負面影響還沒有出現;輿論甚至認為,AI將對人類帶來毀滅性的威脅,可能言過其實,至少是眼前還沒有出現,政府要管制也無從下手,三名急著要炒奧特曼的董事也沒有足夠的AI知識去進行監管。

輝達今年的股票大漲,該公司的市值5月底時已經破兆,成為影響無數投資者的公司。現在的問題是:輝達股價好像有一緊箍咒,總是無法闖過500元的大關。輝達今年5月、8月和11月三次財報,每次收入、獲利、以及對下季收入的預估,都大大超過預期;但股價總是在財報後下跌,每次都跌至500元以下。例如8月底財報前曾漲至502元,但財報後迅即回落,9月底和10月底曾跌至400元水平;又如上周21日又漲至504元,但又即回落,至24日,又跌回477元。

為什麼闖不過500元這一關?分析師的理由是,輝達股價已漲至脫離現實水平,例如24日收市價477元,顯示今年初至今,已漲了233%,成為「七大科技公司」之最。可能要到明年第一季,待輝達推出專為中國市場而設的H20新晶片,才可能有助股價升上500元的水平。

輝達表示,將會把研發和創新技術作為發展重心。唯有晶片技術不斷創新,保持市場領先的優勢,才是繼續成長的最佳法門。輝達又加快推出新一代的晶片,例如明年第一季將新一代的H200 AI片(比今年炙手可熱的H100更強大),過去是每兩年推出新一代的晶片,現在為了保持領先地位,將改為每年推一次。

今年全球市場對輝達的AI晶片強勁需求,還有OpenAI執行長罷免又復職的風暴,正反映出社會與市場對技術創新的飢渴需求,預期「AI革命」將加速前進。

AI 奧特曼 輝達

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