我的頻道

* 拖拉類別可自訂排序
恢復預設 確定
設定
快訊

封口費案╱川普紐約受審 法院外男子自焚

輝達重挫10% 那指連跌6日 史指摔落5000點

中國管制稀土出口 僅是談判籌碼

中國商務部在美國財政部長葉倫訪中前夕宣布,從8月1日起,鎵和鍺的買家需要申請出口許可證,這些「管制措施」並不是禁令,但中國以減少銷售量,在美中談判時獲得更多討價還價餘地,而且是公然向拜登政府表示:中國在半導體、航太和汽車業方面掌握著王牌,不但有能力、而且將敢向美國與世界宣戰。

業界普遍認為中國這種「項莊舞劍,意在沛公」的態度,是想以戰逼和,迫使美國放鬆其科技緊箍咒。這可能是中國深思熟慮後下手最輕的決定,因為相較於其他選擇,還不至於造成太大的傷害。

華府近年來對中國採取一系列限制措施,最新是對出口至中國的高科技晶片實施新的限制,美國和荷蘭還將進一步限制向中國出售晶片製造設備,以防止其技術被中國軍方使用。

北京先是在5月採取報復行動,禁止本國業者採購美國記憶晶片製造商美光科技的產品。分析師認為,稀土金屬出口管制是繼美光禁令之後中國第二個更大的反制措施。如果這項動作還不能改變美國的管制,預計將會限制更多的稀土出口。

管制稀土出口,看似影響頗大,稀土金屬用於生產從風力渦輪機,到硬碟驅動器,再到電動車等各種用途的磁鐵,從智慧手機到特斯拉,一切高科技品都有大量需求,而美國軍事技術也高度依賴,光是一架F35戰鬥機就需要417公斤稀土金屬。

中國是至今所知最大的稀土金屬生產國,占全球稀土開採量的60%、稀土加工量的85%和高強度稀土永磁體製造量的90%。然而,制裁是否有效,仍有疑問。

自去年對俄羅斯實施制裁以來,就已證明想要控管商用科技流通,非常困難,即使中國禁止向美國出口稀土金屬,美國也很有可能經由第三方買家取得,就像歐洲透過印度中間商購買俄羅斯石油一樣。

如果中國實現其威脅,即使制裁不能阻止美國獲得稀土金屬,其價格肯定會上漲,將導致供應鏈問題和成本上升,對西方消費者來說,意味著從智慧手機到綠色能源的一切產品,會有更高的價格,其影響面將遠遠超出華盛頓的想像。

不過即使中國稀土企業在國際呼風喚雨,但其他國家在重建稀土供應鏈方面,也正在緩慢取得進展,逐步降低對中國的依賴。

北美洲和歐洲稀土公司兩年前展開合作。在猶他州加工重砂,以生產稀土碳酸鹽,然後運往愛沙尼亞進行精煉。在加拿大開採的稀土礦石,先在當地進行初步加工,然後運往挪威進行進一步精煉。與此同時,日本擴大對澳大利亞稀土巨頭Lynas的投資,也進一步擴大日澳稀土供應鏈。

而且稀土和磁體的加工技術領先者,其實是日本,而不是中國,如果不從日本和南韓進口稀土零件,智慧手機根本無法在中國組裝。

然而以整體產業鏈的完整度而論,中國仍然享有顯著優勢,除了開採自有礦產外,中國在生產高純稀土的產業鏈中占有主導地位,其規模經濟的最大優勢,在於其勞動力相對十分廉價。

西方的因應方案是改進和開發需要更少稀土的技術,以大幅減少對中國的依賴。特斯拉最近就宣布其下一代電機將使用不含稀土的磁鐵,雖並未透露太多技術細節,但預計這一定會引發連鎖反應。

如果中國進一步全面禁止稀土和磁鐵產品出口,專家認為,其影響性基本上是「很低」,甚至「沒有」。因為中國必須面對反作用力,2010年中國對日本實施稀土禁運,導致中國在2015年在世貿組織上遭受重大挫敗,出口額遭到大幅限制,中國應該不會犯第二次錯誤。

而且限制出口是一把「雙刃劍」,中國過去曾試圖利用其在稀土領域的主導地位頤指氣使,結果導致稀土供應量減少且價格上漲。使得中國境外的採礦和加工企業生產力提升至更具效益,從而刺激了更激烈的競爭,中國的稀土全球市占率從2010年的97%下降到2019年的60%左右,大幅削弱了其市場主導地位。

如果中國真的想給美國經濟製造麻煩,可以採取許多其他更微妙和有效的手段。畢竟,禁止稀土出口,這種「核彈級」的手段,最大問題就在於:一旦使用,其反作用力就無法預料。

稀土 日本 供應鏈

上一則

一洲焦點/到底是誰的?白宮毒品案的古怪之處

下一則

一洲焦點/中國要面子 葉倫訪中能談出什麼?

延伸閱讀

超人氣

更多 >