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阿拉巴馬州死囚 氮氣處決 缺氧窒息亡 全美首例

死囚史密斯被束縛在行刑室的擔架上,再罩以面罩注入氮氣執刑。(美聯社)
死囚史密斯被束縛在行刑室的擔架上,再罩以面罩注入氮氣執刑。(美聯社)

在美國最高法院二度拒絕下令停止行刑後,阿拉巴馬州25日晚在抗議聲中,以氮氣處決死刑犯史密斯(Kenneth Eugene Smith),創下全美首例,卻也招致行刑方法未經測試的批評;官員表示,史密斯在當地時間晚間8時25分伏法。

最後一刻仍請願 最高院拒絕

史密斯受雇殺人,被阿拉巴馬州判處死刑,以氮氣窒息而死,這也是美國第一個以氮氣處死...
史密斯受雇殺人,被阿拉巴馬州判處死刑,以氮氣窒息而死,這也是美國第一個以氮氣處死的首例,引起全國及國際關注。(路透)

紐約時報報導,聯邦最高法院等多個法院先後允許對1988年受僱謀殺伊莉莎白‧桑尼特(Elizabeth Sennett)的史密斯執行死刑,儘管他的律師團在最後一刻仍向法院上訴。

25日上午,史密斯的律師再次向最高法院申請緊急請願,為搶救史密斯的性命做最後一博;律師團籲請法官暫停行刑,但仍遭高院拒絕。

監獄官員公開的協議規則寫道,史密斯在艾特摩爾(Atmore)的霍爾曼監獄(Holman Correctional Facility)死囚牢房伏法。

行刑官為躺在床上的史密斯戴上面罩,留兩分鐘交代遺言,接著灌氮氣到面罩內至少15分鐘,讓他缺氧而死;史密斯的律師團宣稱,這是全世界第一宗以氮氣行刑的案例,也是阿州當局第二度試圖對史密斯行刑。

最後一餐吃牛排、薯餅和蛋

史密斯25日最後一餐吃的是鬆餅屋(Waffle House)的淋醬丁骨牛排、薯餅和蛋。

史密斯1988年受僱謀殺桑尼特遭陪審團定罪並處以終身監禁,法官推翻陪審團裁決,改判死刑;2022年11月17日,阿州對史密斯執行注射死刑,但行刑官花費四小時仍找不到適合的注射點而暫停行刑。

氮氣缺氧在歐洲等地被用作輔助自殺的方法之一,但阿州獄方的做法與常見的氮氣安樂死不同。

阿州律師表示,當局使用的氮氣缺氧不會產生痛苦,死囚會在幾秒後失去意識,接著心臟驟停,並稱史密斯及其律師團偏好這種方式伏法,而非之前在執行上出問題的注射行刑。

史密斯的律師宣稱,阿州沒有準備好執行死刑,面罩而非頭套等密閉裝置,可能持續讓足夠的氧氣供應給史密斯,延長行刑程序,讓史密斯受苦;此外,史密斯最近經常嘔吐,可能在面罩底下因此噎到。

25日上午,史密斯的律師再次向最高法院申請緊急請願,稱阿州處決計畫其中包括「一體適用」的面罩對行刑造成巨大風險,史密斯可能「處於持續的植物人狀態,經歷中風,或被自己的嘔吐物噎著而窒息」,且獄方列出降低風險的替代方案,包括利用加蓋或密閉空間執行氮氣缺氧,以及(槍決)行刑隊。

最高法院24日已拒絕介入史密斯律師的另一項上訴,律師該次主張兩度對史密斯行刑違憲。

史密斯的輔導牧師胡德(Jeff Hood)在行刑期間進入執行室陪同,而史密斯當天早上與家人、一名律師和胡德一起度過。

史密斯和母親兩人多數時間頭靠著頭,且「流了很多淚」。

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