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豬肝植入人肝細胞 明年人體實驗 下一步移植人體

馬里蘭州一名男子今年2月接受基因改造的豬隻心臟移植,存活了兩個月後去世,Maromatrix的生物工程則是利用豬隻肝臟,配上人類肝細胞,合成可供移植的器官。(美聯社)
馬里蘭州一名男子今年2月接受基因改造的豬隻心臟移植,存活了兩個月後去世,Maromatrix的生物工程則是利用豬隻肝臟,配上人類肝細胞,合成可供移植的器官。(美聯社)

利用生物科技將豬隻肝臟與人體細胞合成的「新器官」,預定2023年進行首度人體外臨床試驗,下一步將移植到人體內,代替人類肝臟。但何時才能供器官移植,目前還言之過早。

明尼亞波利斯市郊外的一所實驗室裡面,科學家先把鮮紅的豬肝洗乾淨,將裡面的肝細胞沖走,肝血管內空空如也,只剩下蜂窩狀的組織結構。接著從器捐但不能使用的人體肝臟取出細胞注入豬隻肝臟結構,填滿組織隙縫,使其逐漸恢復功能。

Miromatrix醫學公司執行長羅斯(Jeff Ross)解釋說,「基本上我們是讓這個器官重新生長。人體不再認它為豬隻的肝臟。」這說法有點大膽,不過如果食藥局核准,這家生物工程公司打算明年開始進行這個合成器官的人體試驗;初步將裝在人體外 ,透過人工血管從肝衰竭的病患身上,將血液引入合成肝臟,看是否能發揮血液透析的功能。

如果這個試驗結果良好,科學家下一步就會直接把合成器官,移植到人體內。這項計畫一旦成功,美國的器官捐贈荒將可獲得緩解。

參加這項試驗的紐約西奈山醫院移植科主任弗洛曼(Sander Florman)說,這項計畫雖然聽起來有點科幻小說的味道,但總是個起步,而且比直接將動物器官移植人體更可行。

美國目前有10萬5000名病患在等候器官移植,其中數千人將在配對成功或輪到移植手術前病故,而且還有更多人連等候名單都排不上,主因是器官捐贈數量太少。

一名馬里蘭州男子今年2月接受基因改造的豬隻心臟移植,存活了兩個月後去世,食藥局還在考慮要不要再度核准這種跨物種器官移植手術試驗。

Maromatrix的生物工程,性質不同於基因改造,而是利用豬隻肝臟,配上人肝細胞,合成可供移植的器官。匹茲堡大學醫院移植手術醫生特瓦爾(Amit Tevar)認為,長期來看,合成器官很可能對適合人類的器官研發,做出重要的貢獻,不過,他提醒大家,體外試驗只是「初期的第一步。」

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