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旅遊/說走就走 溫哥華島自駕遊

37--維多利亞唐人街「同濟門」牌樓。(圖╱作者提供)
37--維多利亞唐人街「同濟門」牌樓。(圖╱作者提供)

到訪過加拿大西海岸名城溫哥華的華人很多,走馬看花過維多利亞的華人也不少,但乘坐大渡輪從溫哥華帶車上溫哥華島(Vancouver Island)深度遊的華人恐怕就不多了。維多利亞其實只是溫哥華島南端一角而已,而溫哥華島對我而言,就像是一位披著面紗的新娘,神祕又誘人。

31--納奈莫港灣碼頭前面遊艇漁船點點,雪山茫茫。(圖╱作者提供)
31--納奈莫港灣碼頭前面遊艇漁船點點,雪山茫茫。(圖╱作者提供)

2023年兔年春節後的早春2月,我在溫哥華與五哥谷世安和七弟谷世斌兩家一起元宵節聚會後,世斌弟駕車跟我一起去溫哥華島自駕遊,連人帶車乘坐大型輪渡不到2小時,即登陸維多利亞島。輪渡的乘客艙有幾層,十分舒適,我們穿上防寒服站在甲板上拍照,寬闊的水面前方是白雪皚皚的雪山,海鷗在甲板上飛躍,不遠處的遊輪陽光下輝映著雪山,景色十分壯觀。

唐人街 牌樓氣派

船到碼頭,我們開車下船後藉助GPS,很快就到維多利亞著名的唐人街、也就是中國城吃飯。在北美通常只有名城或大城市的中國城,才有中國建築特色牌樓,比如華盛頓、費城、舊金山和溫哥華中國城。溫哥華島上的維多利亞人口約40萬,中國城入口處有一座高大的「同濟門」牌樓,琉璃瓦頂的中式建築風格牌樓龍鳳呈祥、金碧輝煌,絕對能與溫哥華和舊金山中國城牌樓一比,更比夏威夷檀香山中國城牌樓雄偉氣派多了,早已成為維多利亞一景。

36--維多利亞中國城裡,很有歷史的最窄街道一瞥。(圖╱作者提供)
36--維多利亞中國城裡,很有歷史的最窄街道一瞥。(圖╱作者提供)

看一眼加拿大地圖不難發現,溫哥華島如一葉扁舟船頭面向西北,扁舟的最南端城市正是維多利亞,與溫哥華隔海相望。即使是與海峽那邊的加拿大名城溫哥華相比,溫哥華島的面積也很大:長460公里,最寬處80公里,總面積有3.1萬平方公里。要知道,香港面積只有約79平方公里,台灣島面積3.6萬平方公里,只比溫哥華島大5000平方公里而已。而省府城市維多利亞面積還不到20平方公里,只是溫哥華島南端一角而已。

乘坐輪渡帶車登陸溫哥華島的朋友要特別注意,如果可能的話,盡量在BC Ferries官網上提前買好船票,而且提前一小時抵達碼頭排隊登船。碼頭收費處會根據預定或現買的船票給一張上面有車道號的收據,一定要「對號入座」,才不會上錯輪渡,南轅北轍。

如果說溫哥華島是北美西海岸最大、最美的寶島,省會維多利亞就是這寶島東南端一顆耀眼的明珠。不熟悉甚至不知道溫哥華島的大有人在,但維多利亞在華人圈卻大名鼎鼎。溫哥華島全島人口大約90萬,其中一半人口都住在維多利亞,島上的國際機場、主要渡輪碼頭、大學、飯店 (Empress Hotel) 和中國城等,都在維多利亞。

加拿大最具影響力的媒體環球郵報,每5年從加國400多座城市評選出前100座最宜居城市,2023年,維多利亞再次摘得加拿大宜居城第一名桂冠,主要原因離不開整個溫哥華島很大、很美也很宜居這個大環境。

2023年2月6日,我和七弟世斌乘坐輪渡登陸維多利亞,第一站到唐人街,沒想到只有幾十萬人口的維多利亞,不但有一座歷史悠久的中國城,而且牌樓建築富麗堂皇,比舊金山中國城牌樓更高大氣派,與華盛頓、費城中國城的新牌樓旗鼓相當,頂層是金黃色琉璃瓦樓頂,門楣中央藍色襯底上書寫著三個描金大字「同濟門」,兩側各有三幅描金的飛龍圖案,紅色的牌樓底座上方幾只大紅宮燈高懸,很有中華文化特色。

我和世斌弟一邊在中國城裡找飯館,一邊忙著在和牌樓、中式建築合影。儘管紐約和多倫多等地的中國城都有孫中山先生塑像,或站姿或坐姿,或穿中式長衫或西裝革履,我感覺維多利亞中國城的中山先生銅像最傳神,風塵僕僕,栩栩如生。這是一座站姿中山先生銅像,他穿西裝神態剛毅,左臂搭著大衣,右手拿著禮帽,給人以一往無前的感覺,真好!辛亥革命前後,中山先生曾三次登陸維多利亞募款。當年這裡的華人雖然貧困,依然捐出巨資,為中國革命做出極大貢獻。

維多利亞的著名景點多在帝后酒店(The Empress Hotel)周圍,因為不是節假日,我和世斌弟乾脆入住帝后酒店體驗一番,感覺良好。這座據說當年接待過英國女王伊麗莎白的知名酒店,標準房每晚只要100多美元。帝后酒店周圍從萬豪到假日酒店林立,從帝后酒店步行就可以遊覽維多利亞漁人碼頭、維多利亞內港和議會大廈等名勝景點,溜達到中國城觀光吃飯也不遠。

布查德花園 四季皆春

2023年2月,世斌弟開車,我們離開帝后酒店北上溫哥華島,第一站是布查德花園 (The Butchart Gardens)。這個花園可謂大名鼎鼎,幾乎所有溫哥華島旅遊攻略都首推布查德花園,其次才是漁人碼頭等景點。為啥?首先,花園距離維多利亞市中心並不遠,交通方便。其次,花園的確很美,值得一遊。

直到今天,一些華人仍稱呼這座公園為寶翠花園。早春2月,遊覽布查德花園感覺她真的就像鑲嵌在溫哥華島上的一塊翠綠寶石,滿眼的鬱鬱蔥蔥春意盎然。我們走進花園裡的溫室花房,正月裡爭奇鬥艷盛開的鮮花依然不少。

33--布查德花園裡的鑄銅中華龍噴泉,栩栩如生。(圖╱作者提供)
33--布查德花園裡的鑄銅中華龍噴泉,栩栩如生。(圖╱作者提供)

布查德花園一年四季都有花可賞,最美在4、5月,超過25萬株的黃水仙、鬱金香以及各色杜鵑競相綻放,一派鳥語花香;到了並不炎熱的夏季,玫瑰園中250種玫瑰奼紫嫣紅,驚艷遊客;夏季露天音樂會和周末煙花晚會更讓遊客如醉如癡。秋天的布查德花園更是楓葉之國一處難得的海棠花和大麗花的花海。都說加拿大冷,冬季花園依然鬱鬱蔥蔥,聖誕彩燈樹上掛,室外滑冰場大受歡迎,給遊客冬天裡的春天感覺。

布查德花園有100多年歷史,由珍妮·布查德(Jennie Butchart)家的石灰石採石場改建而成,占地5.26公頃。1904年,採石場廢棄後,布查德夫人就開始改建成花園。隨著日本園、義大利園和玫瑰園相繼建成,1939年終於建成初具規模的布查德花園,成為維多利亞一景。

如今,布查德花園已成為島上最大、最美、最著名的私家花園,每天都對公眾開放,成人票價要20多加元,雖然票價不菲,每年依然吸引幾十萬來自加拿大和世界各地的遊客前來賞花遊覽,是溫哥華島上一道亮麗的風景線。布查德花園內還有不少雕塑、噴泉和圖騰點綴其間。世斌弟屬豬,我和世斌弟在園內栩栩如生的野豬銅像前拍照留影後,又在附近中國龍鑄銅噴泉塑像前拍照,離開花園時感覺意猶未盡。

納奈莫 瀑布、雪湖美景多

遊罷布查德花園,我們繼續一路北上,很快到達溫哥華島第二大城市納奈莫(Nanaimo)。說是第二大城市,其實納奈莫市區人口不到10萬,比省會維多利亞少很多。

麻雀雖小五臟俱全,納奈該有的都有,這座港口城市交通便利、風景秀麗、氣候宜人,早已名聲在外,旅遊和商務酒店也不少。網上預訂發現,納奈莫沒有希爾頓、喜來登等豪華連鎖酒店,更沒有像帝后酒店那樣的歷史名店,但每晚100美元上下的本土酒店不少,而且很多都靠近港灣,有海景房。我和世斌弟入住的Coast Bastion Hotel酒店過馬路就是納奈莫的港灣,景色不輸舊金山漁人碼頭;港灣裡除了有賞鯨行程,還有水上飛機和小花園呢。

32--世斌弟在納奈莫港灣碼頭與釣螃蟹的當地加拿大人聊天。(圖╱作者提供)
32--世斌弟在納奈莫港灣碼頭與釣螃蟹的當地加拿大人聊天。(圖╱作者提供)

我和世斌弟在納奈莫的酒店美美睡上一覺後,第二天一早溜達到海邊碼頭。2月的納奈莫港灣一點都不冷。我們站在碼頭遠眺,海闊天空,心曠神怡,真像置身於大氧吧中。木板地面的棧橋很長,上面還專門延伸出Walking/Fishing Pier (散步/垂釣碼頭) ,方便遊客覽景。我在散步/垂釣碼頭門前留影時,鐵門上正好落著兩隻海鷗。從這裡往前望去,不遠處的港灣停泊著多艘遊艇,水上飛機就在不遠處起降。放眼遠望,連綿不斷的雪山依稀可見,海鷗、海鳥不時翺翔掠過。

一對兒當地加拿大人夫婦一大早兒就在垂釣碼頭上釣螃蟹。他們用捕蟹筐抓螃蟹,筐裡面拴著大雞腿誘捕傻傻的螃蟹,還真釣到幾隻海螃蟹。我和世斌弟一邊與這對兒土生土長的加拿大夫婦聊天,一邊拿著他們的捕蟹筐拍照,感覺納奈莫美景、海鮮真的很宜居。

與台灣島和檀香山島相比地廣人稀的溫哥華島,除了維多利亞和納奈莫這樣美麗的港口城市外,島上天然瀑布、雪山湖泊、森林洞穴等自然風光也很多,觀賞鯨魚、潛水、帆船、遊艇和海釣等島上特色旅遊觀光節目更多。

霍恩湖洞穴 藏神祕地下河

我和世斌弟告別美麗的納奈莫,沿著19號高速公路繼續北上前往坎貝爾河市(Campbell River)途中,特意慕名尋訪霍恩湖洞穴(Horne Lake Cave)。據說,這個距離霍恩湖(Horne Lake)不遠的山洞十分神奇,裡面四季如春不說,還有神祕的地下河。可惜的是,當我們下午4點多終於找到了霍恩湖洞穴入口處時,工作人員說當天最後一批遊客已經入洞了,散客自行進洞不安全,我和世斌弟只好在洞口處拍了幾張照片,就開車下山。

真是踏破鐵鞋無覓處,得來全不費功夫。我們開車剛到山下,就見路口地面矗立著一塊霍恩湖公園(Horne Lake Regional Park)的牌子,這裡竟然一個遊客都沒有,我腦海裡想到的是小說《靜靜的頓河》。

35--世斌弟坐在美麗的霍恩湖岸邊石頭上。(圖╱作者提供)
35--世斌弟坐在美麗的霍恩湖岸邊石頭上。(圖╱作者提供)

世斌弟將車停在牌前,我們下車到湖邊賞景拍照。霍恩湖真大真美啊!沿著兩邊山體延伸的湖面一眼望不到盡頭,清澈見底的湖水寧靜致遠,兩側山體和雲朵在靜靜的湖面上形成長長的倒影,空氣裡彌漫著湖水與山坡松樹混合成的清香,讓我們拍了一張又一張照片。這湖光山色,太美、太賞心悅目了!

納奈莫還是溫哥華島上的天然深水良港,是輸送物資的交通樞紐,有定期輪渡航班直達溫哥華市。溫哥華島上的19A和後來修建的19號高速公路都經過納奈莫,可以一路自駕北上到溫哥華島的最北端,南下開往最南端的維多利亞,更是分分鐘的事。

坎貝爾河市 麋鹿瀑必看

市區人口只有3萬7000人的坎貝爾河市(Campbell River),是溫哥華島上排名第三的港灣城市。還是世斌弟駕車,我們告別了霍恩湖美景後,很快就上19號高速公路,談笑間就開到了坎貝爾河市。

跟納奈莫差不多,坎貝爾河市賓館酒店不少,基本上都是本地經營酒店,價格不到100美元還包早餐,我和世斌弟入住的Coast Discovery Inn酒店就很不錯,位於19A高速路邊,走出酒店就是坎貝爾河市的港灣和遊艇花園。

早餐後我和世斌弟來到港灣碼頭,與溫哥華島其他地方一樣,此地也有雕刻得栩栩如生的木雕圖騰,港灣一家餐館門前的圖騰特別搶眼。這只一人高的木雕圖騰是名滄桑老人仰望著蒼天,雕刻得惟妙惟肖,我和世斌弟都爭著與這木雕合影留念。

34--世斌弟與在坎貝爾河市港灣碼頭偶遇的加拿大老人,兩人手舞足蹈聊起天來。(圖...
34--世斌弟與在坎貝爾河市港灣碼頭偶遇的加拿大老人,兩人手舞足蹈聊起天來。(圖╱作者提供)

地處溫哥華島東北的坎貝爾河市,早上碼頭霧朦朧的;眼前一條散步棧橋名曰船廠橋(Shipyard Bridge),一直延伸到海裡,也方便垂釣。港灣路邊有賣海鮮和漁具的商店,棧橋上還建有一座外牆塗成海藍色的魚類演變水族館小屋,路邊上的海洋文化遺產中心(Maritime Heritage Center)建築有點規模。這個海洋博物館建築的入口,牆壁塗成黃色燈塔,十分醒目。世斌弟在港灣棧橋上遇到一名文質彬彬的老人,兩人打過招呼後竟然熱鬧地大聊起來,我趕緊打開手機拍下棧橋上一老一小興高采烈、手舞足蹈的精采瞬間。

太陽升起來,海灣霧氣散了,坎貝爾河港灣的景色堪比舊金山和溫哥華的漁人碼頭。我和世斌弟在碼頭棧橋上賞海景、觀海鷗,遙望水上的遊艇漁船,讚嘆溫哥華島太美,旅遊資源真豐富。

人口只有4萬的坎貝爾河市,以自然風光之美、氣候交通條件之好,被評為北美五大最宜居城市之一,這裡還是北美著名的鮭魚之都呢!每年6月至11月,來坎貝爾河市看鮭魚回流奇觀、體驗垂釣樂趣的遊客很多。

來坎貝爾河市一定要到麋鹿瀑布省立公園(Elk Falls Provincial Park)看看。這個公園不但瀑布飛流直下三千尺很好看,周圍的山谷河流、特別是樹身長滿青苔的樹林及懸索吊橋都值得一遊。看一眼溫哥華島地圖不難發現,麋鹿瀑布省立公園旁邊兒的坎貝爾湖很大,景色應該也很美。

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