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急診室故事/脫水就醫 前衛生署長收5000元帳單

亞當斯(右二)是川普政府時期的聯邦公共衛生署長。(路透)
亞當斯(右二)是川普政府時期的聯邦公共衛生署長。(路透)

看急診後收到巨額帳單,這恐怕是普通民眾日常生活中最擔憂的事情之一,前聯邦公共衛生署長最近遭遇類似經歷。這位曾身居高位的權威人物,因為脫水前往急診室救治,收到近5000元的自費帳單。對此,前署長稱,美國「醫療體系已崩潰」。

★斥醫療體系已崩潰

亞當斯(Jerome Adams)是川普政府時期的聯邦公共衛生署長,他日前在社群媒體上發布一份近5000元的急診室帳單,這筆錢是保險公司支付帳單後的患者自付金額,前署長分享了自己的親身經歷,帖子在網上受到熱議。

亞當斯今年1月去亞利桑納州(Arizona)出差,白天健行後感到頭暈,朋友叫了救護車,把他送到最近的梅奧診所(Mayo Clinic)急診室。亞當斯途中接受靜脈輸液,到達醫院時,經檢查被診斷脫水。在接下來的18個小時內,他接受了更多靜脈輸液、實驗室檢查、胸部X光檢查等,一直到第二天早上出院,感覺身體恢復。

讓亞當斯震驚的是,之後他就收到這家醫院接近5000元的自費帳單,「如果知道要花這麼多錢,我會說不用了謝謝」。對美國醫療體系瞭如指掌的前署長表示,自己難以接受這麼高昂的自付額,他花了幾個小時打電話給醫院的帳單負責人,了解為什麽費用這麽高,這個過程讓他「大傷腦筋」。

當這位前公共衛生署長查看自己的詳細帳單時,發現醫院將他的脫水列為5級就診(Level 5 visit),這是嚴重程度最高的患者級別,費用也更高,美國急診醫師學會通常將脫水列為四級就診。此外,亞當斯還發現醫院收取的驗血費用是該地區現行費用的11倍,而他的心電圖檢查費用是該地區的三倍,X光檢查的費用是該地區的兩倍。亞當斯表示反對該帳單,他認為自己的就診級別應該定得低一些。

另外一個導致5000元自費帳單的原因是,亞當斯的自付額高達7500元。也就是說,他的醫療保險計畫要求,須自掏腰包支付7500元後,保險公司才會支付超出部分的醫療費用。梅奧診所的帳單部門稱,他可能還會收到另一筆救護車費用的帳單。

★批就診價格不透明

亞當斯表示,此次親身經歷,讓他意識到美國醫療費用過高、就診價格缺乏透明度等一些嚴重問題。患者就診前,通常不知道自己需要花費多少,即使知道,在緊急醫療情況下,患者也不可能貨比三家,選擇便宜的醫院看病。與此同時,隨著保險自付額的攀升,患者承擔的醫療費用比率愈來愈大。

亞當斯感慨,難怪美國人背負這麼重的醫療債務,以他身處的地位財富、知識名望,都不免處於如今境地;那對於普通人來說,更加難以承擔。他直言,「這個體系已經崩潰」。梅奧診所尚未對這起事件發表評論。

醫療債務是個普遍存在的社會問題。一項分析表明,美國2000萬人拖欠醫療債務,1400萬人拖欠1000元或更高債務;研究表明,醫療債務是美國人申請破產的第一大原因,占每年申請破產的近67%,數百萬人因擔心無法承擔的醫療費用,盡量避免去醫院接受必要的治療照護。

亞當斯因脫水急診,收到近5000元的自費帳單。(取自X平台)
亞當斯因脫水急診,收到近5000元的自費帳單。(取自X平台)
看急診後收到巨額帳單,前聯邦公共衛生署長稱,美國「醫療體系已崩潰」。(美聯社)
看急診後收到巨額帳單,前聯邦公共衛生署長稱,美國「醫療體系已崩潰」。(美聯社)

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