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生活/我改裝「節能窗戶」拿聯邦補助

起居間的壁爐兩邊的窗子,左新右舊,玻璃的清澈度形成强烈對比。(作者提供)
起居間的壁爐兩邊的窗子,左新右舊,玻璃的清澈度形成强烈對比。(作者提供)

2023年深秋某日,工人來幫我換一個新的窗戶,是三層玻璃最節能型的,也是我們家第一個三層玻璃的窗戶。很高興能在入冬以前完成這個項目,明年初再換第二個窗戶。

我的房子是八〇年代蓋的,建商雖使用雙層玻璃的木質窗戶,但是並非節能型,如果要升級窗戶,屋主要加錢。當時,我們想已經是雙層玻璃,跟我們原來住的五〇年代房子的單層玻璃鋁窗比起來,絕緣要好多了,就沒有選擇升級。

●絕緣能力強 省電省瓦斯

等到入住之後,才發現雙層玻璃也分好幾種,我們的玻璃間距是八分之三英寸,單薄一些,冬天有時室外太冷,玻璃上會凝結出水珠。木質窗戶,有水木頭會腐爛。一年後,我們只好從外邊再加裝一層鋁窗,叫「防風窗」(storm windows)。裝完,從内到外,總共有三層玻璃。防風窗並非很緊密,會漏風,多了一層玻璃,冬天室内窗子的玻璃上果然沒水,因為水都結到外面鋁窗的玻璃上。裝了防風窗,房子的絕緣能力並無顯著地改善,然而鋁窗保護木質窗戶的油漆,減少了窗子的維護工作,也很有用。

防風窗用了20年後,我們下定決心,把房子的窗子換掉大部分,從本質上改進房子的絕緣能力,不靠添加的防風窗。新的窗戶是節能型。因為熱氣往上流,樓上是冬天絕緣的重點,只剩房子後面樓下的窗戶沒換。

節能型窗戶還是雙層玻璃,但其玻璃間距增多到八分之五寸,幾乎比建商給的八分之三寸厚一倍,除了玻璃厚,窗子的結構嚴實不漏風,絕緣能力勝過舊的三層玻璃加起來。換完後,冬天靠近窗戶,不再有微微的寒氣透進來,感覺溫暖許多。即使在寒冷的冬日裡,北風怒吼,雙層玻璃上仍完全沒有凝結水。一年後,我們確認房子冬夏的瓦斯、電力用量都減少。

窗框的材料分兩大類,一種是木材,一種是人工材料(玻璃纖維,乙烯等)。上了漆的木材看起來溫暖宜人,不像人工材料的冷冰冰,可是木材曝露在室外風吹雨打,油漆容易剝落,木材本身也會腐爛。我窗戶的窗框用雙材料,構造分内、外兩層,内層用木材,外層用人工材料,有兩者的優點,避其缺點。這種窗子,不需要防風窗保護室外的油漆,也不需要防風窗多一層玻璃來增加其絕緣能力,所以我們舊的防風窗英雄無用武之地,只能丟棄。

後面樓下家庭間壁爐旁的兩個窗戶壞掉好幾年。所謂壞掉,指窗戶漏氣,兩層玻璃中間有霧氣進入,無法擦拭,該換新。最近,窗子外面的木料開始腐爛,更增加急迫性。

2022年8月16日,拜登總統簽署國會通過一項節能減碳的新稅法《2022年降低通漲法案》(The Inflation Reduction Act of 2022),2023年起到2032年共十年,可以補助屋主換窗子工料費的30%,不過每戶每年有600元上限。十年可以補助6000元,也不少。如果屋主有好幾棟屋,只有主要居所(primary residence)可以補助,其他的房子則沒有;房子若租人則沒有補助。受補助的窗子不能只節能(energy star),還要「最」節能(energy star 2024 most efficient)才可以。國稅局網站有入榜產品名單,每年更新。

●●最節能窗子的一個重要參數是「傳熱係數」(U-factor),它必須小於0.20。這個數值取倒數,就是等效的松木絕緣能力。傳熱係數0.20等於五寸厚松木的絕緣能力。數字愈低,冬天燒暖氣愈省。我15年前換的節能窗戶的傳熱係數為0.28,等效於三寸半厚的松木,比不上現今的最節能。

在美國,窗子大多是雙層玻璃;到了加拿大,天氣酷寒,就可以看到多一點的三層玻璃窗戶。我有一次去加拿大的一位親戚家,他給我看他剛裝好的一個三層玻璃窗戶,因為很貴,他一年只換一個。他說到了最後,因科技進步,窗子變得跟初始換的不太相同,是他原來沒有料到的。

●一年換一窗 補助最大化

最節能的三層玻璃窗子比節能的雙層玻璃的窗子要節能20%。如要把聯邦補助最大化,一年可以只換一個窗子。房子的設計,有時會用雙窗的構造,一次只能換兩個,此時,不能降低窗戶的品質,但可以減少窗戶的個數來達到減價的目的。譬如雙個「平開窗」(casement window)綁在一起,可以換成單個「上旋窗」(awning window),或是單個「滑窗」(sliding window),甚至單個「觀景窗」(picture  window)。雖然三層玻璃的窗子並不便宜,但有聯邦政府分擔成本,節能對地球總是好的。

換窗子如以大小來分有兩種,一種是「建築式窗戶」(construction windows);另一種叫「插入式窗戶」(insert windows)。前者是蓋新房子時用的窗戶,安裝時要拆的東西比較多,費用高一點,好處是窗子會跟原來的一樣大。後者重新使用現有窗戶的框架,廠商特製小一點的窗子。窗框不拆,省了很多工,但窗子除了看起來會小一點,仔細看還「框中有框」,跟建築式窗戶不完全相同。

電視上賣窗戶廣告多數是插入式的,跟建築式的不同,要分清楚。有些建築式窗戶的廠商,如果你嫌他們太貴,他們也可以給你插入式的價錢,不過不會省很多,因為只有安裝費受影響。省最多的是窗子的品質,譬如從最節能降級到節能,或從雙材料窗框降級到單材料乙烯窗框,都可以省很多錢,不管那一級別的窗戶,安裝費都差不多。

建築式窗戶裝好後,要框以裝飾用的木板(trim),室外最好用含聚氯乙烯(PVC)塑膠材料的木板,不易掉漆、腐爛;室内用普通木板即可。插入式窗戶舊的室外的飾板是不換的,如果是木板,廠商會加包一層鋁片保護木板,讓它不易腐爛。

15年前,幫我換窗子的那家公司已倒閉。很高興能找到一家新公司,剛好有新稅法,我可以繼續換最節能的窗戶,也幫助地球。

最節能的窗戶有三層玻璃。(作者提供)
最節能的窗戶有三層玻璃。(作者提供)

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