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百科/判讀食品標籤 掌握7重點

針對有機水果、蔬菜和其他農產品, 都需經認證。(圖/123RF)
針對有機水果、蔬菜和其他農產品, 都需經認證。(圖/123RF)

在美國,食品包裝總有各式各樣標籤,除了製造及銷售有效期以及與成分有關的「無糖」、「低脂」等,更有與產品製造過程相關的各式標籤,諸如「放養蛋」、「農業部有機認證」、「草飼牛肉」,甚至與抗生素相關的標籤,選購食品變得很複雜。

政府機構對食品安全和營養標示有嚴格指導方針,針對保固期或動物福利等標籤較疏於監管,有些資訊其實毫無意義。

以下是判讀食品標籤的原則:

1.農業部有機認證(USDA Certified Organic)

針對有機水果、蔬菜和其他農產品,農民和種植者控管害蟲、雜草、疾病和土壤時必須避免使用禁用物質(通常是合成物質),使用被允許的物質和耕作方法,耕作方法主要是以覆蓋作物(cover crops)、輪作作物(rotating crops)等確保土壤健康,所使用的種子不得經過基因改造。

針對動物肉品,牲畜必須吃有機食物,並根據需要補充維生素和礦物質,而且全年都能到戶外。

針對包裝食品,如含有多種成分,至少95%成分須經有機認證才能貼上有機標籤。

雞蛋銷售商可透過第三方機構證明母雞如何被飼養、或要求農業部證明母雞是「放養」。(...
雞蛋銷售商可透過第三方機構證明母雞如何被飼養、或要求農業部證明母雞是「放養」。(圖/123RF)

2.放養蛋(Cage-free or free-range eggs)

農業部2016年發表部落格文章提到,並非所有由農業部分級的蛋都是放養蛋,而且並非所有放養蛋由農業部負責分級。

雞蛋銷售商可透過第三方機構證明母雞如何被飼養、或要求農業部證明母雞是「放養」。業者取得美國農業部認證須付費。

根據農業部標準,放養禽類可在建築物、室內空間或封閉區域自由活動,生產周期內不受限取用食物和清水,而且必須能進入棲息地和巢穴。

農業部說,不同養雞場情況不同,但放養母雞在產蛋周期中應該能夠持續到戶外活動,室外區域可被圍起來或用網子覆蓋。

3.未使用抗生素(No antibiotics ever)

針對動物飼養方式的聲明,政府通常允許業者自行提報。

食品安全檢驗局(Food Safety and Inspection Service, FSIS)發言人坦言,尚無動物飼養食品安全檢驗法規,動物飼養聲明被視為「特殊聲明」(special statements),進入商業用途前須得到檢驗局批准。

換句話說,動物肉品加工商沒有義務告訴顧客如何飼養動物,但如果有些聲明要獲得政府批准,須出示說明動物飼養方式的文件、提供第三方認證。

農業部稱,業者如果想在肉品上標示「飼養時不用抗生素」(raised without antibiotics)、「從未使用抗生素」(no antibiotics ever),動物須未透過食物、水或直接施用抗生素。

農業部去年6月表示,FSIS將與農業部農業研究服務處(ARS) 合作,推行抽樣方案,針對標榜「不使用抗生素飼養」的牛隻檢測抗生素殘留,並根據結果決定是否改變當前管理流程,提高認證標準。

有些業者精確標示使用什麼類型的抗生素,例如,泰森(Tyson)標榜雞肉「不含人體醫藥重要的抗生素」,使用這類標籤須經過食品安全檢驗局常規審核。

4.草飼牛(Grass-fed cattle)

FSIS說,「草飼牛」牛肉須來自斷奶後完全飼餵草的牛,而且不被限制在飼養場內,整個生長季都可到牧場。

草飼與「完成草飼」(grass finished)不同,「完成草飼」標籤下,動物轉變為草飼之前可餵食穀物。

5.牧養(Pasture-raised)家禽或牛

農業部稱,迄今並無「牧場飼養」標籤規則。

根據FSIS,與「牧養」很接近的說法包括「自由漫遊」(free roaming)、「牧場餵養」(Pasture fed)和「草地飼養」(meadow raised);各公司各自定義並向FSIS 解釋,或者交由第三方認證,目前無標準定義。

6.人道(Humane)

「人道」或「可持續」(sustainable)並無標準定義。

動物福利研究所(Animal Welfare Institute)主任瓊斯(Dena Jones)說,生產者自行定義,認為貼標籤可增加價值,消費者往往被騙;該機構正致力嚴加定義管理。

農業部說,各品牌確實大量使用「人道」一詞,但驗證標準差異很大。

瓊斯說,為確切了解模糊術語的含義,可查看動物肉品上第三方認證標籤。許多非營利組織如美國人道組織(American Humane)等各有其認證系統,有特定標準和審查流程,可查看網站。

食品包裝各式各樣標籤讓人眼花撩亂。(路透資料照片)
食品包裝各式各樣標籤讓人眼花撩亂。(路透資料照片)

7.保存期限(Sale by Date)

多數食品以「enjoy by」 或「sale by」標示保存期限,通常只是各公司認定在該日期前味道最佳,不表示過期就不安全。

FSIS說,只要儲存得當,許多罐頭可保存一到五年,包裝米和乾麵可保存約兩年;肉類從商店買回家兩天內應烹飪或冷凍。

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