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美國現象/土撥鼠預測早春 又蠢又有趣

土撥鼠預測早春的傳統活動,年年都吸引大批人潮。(路透)
土撥鼠預測早春的傳統活動,年年都吸引大批人潮。(路透)

打從演員比爾莫瑞(Bill Murray)主演1993年電影「今天暫時停止」(Groundhog Day,又譯「土撥鼠日」)之後,2月2日在賓州小鎮普克蘇托尼(Punxsutawney)附近「火雞丘」(Gobbler's Knob)舉行的土撥鼠預測天氣活動,年年人氣爆棚。

2月2日在賓州小鎮普克蘇托尼附近「火雞丘」舉行的土撥鼠預測是否「早春」的活動,年...
2月2日在賓州小鎮普克蘇托尼附近「火雞丘」舉行的土撥鼠預測是否「早春」的活動,年年吸引大批人潮。 Lisa and Liz Gibson特別從匹茲堡前來狂歡。(路透)
2月2日在賓州小鎮普克蘇托尼附近「火雞丘」舉行的土撥鼠預測是否「早春」的活動,年...
2月2日在賓州小鎮普克蘇托尼附近「火雞丘」舉行的土撥鼠預測是否「早春」的活動,年年吸引大批人潮。(路透)

這個德國後裔傳統活動其實已有好幾世紀歷史,美國至少28州和加拿大部分省份,「土撥鼠日」當天都有特定土撥鼠告訴飼養員,他是否看見自己的影子,預測冬天是否會再持續六周或早春即將到來。

「土撥鼠日」是冬至和春分之間的中間點;在賓州西部普克蘇托尼的火雞丘負責預測天氣的土撥鼠叫「菲爾」(Phil);賓州東部和中部各自有「司職」的土撥鼠。

已故賓州大學教授約德(Don Yoder) 表示,歷史學家在一本1841年日記中發現賓州摩根鎮(Morgantown)德國後裔家庭記載了2月初的土撥鼠天氣預報。約德2003年出版的「土撥鼠日」書中總結道,這個節日的起源很古老,「毫無疑問是史前天氣傳說」。

在賓州小鎮舉行的土撥鼠預測是否「早春」的活動,土撥鼠俱樂部的副主席手上展示天氣的...
在賓州小鎮舉行的土撥鼠預測是否「早春」的活動,土撥鼠俱樂部的副主席手上展示天氣的預測表,另一位則抱著土撥鼠「菲爾」。(路透)
在賓州小鎮舉行的土撥鼠預測是否「早春」的活動,土撥鼠俱樂部的副主席手上展示天氣的...
在賓州小鎮舉行的土撥鼠預測是否「早春」的活動,土撥鼠俱樂部的副主席手上展示天氣的預測表。(路透)

普克蘇托尼是賓州德裔人士定居地,自1880年代末開始以野餐、狩獵和吃土撥鼠來慶祝「土撥鼠日」。普克蘇托尼土撥鼠俱樂部成立於1899年。

1993年電影「今天暫時停止」上映兩年後,活動組織者曾對來看熱鬧的人群整夜喝酒、爬樹、甚至脫光內衣等行徑表示擔憂。菲爾所在的火雞丘,現已禁止飲酒。

菲爾當然也有競爭對手。賓州東南部夸利維爾(Quarryville)1907年起,由土撥鼠奧菲(Octoraro Orphie)負責「冬季預報」。夸利維爾旅館董事會主席查理哈特(Charlie Hart)認為,奧菲的預測能力比菲爾好得多;他說:「今年是第116年,奧菲年年都很準。」

2月2日在賓州小鎮普克蘇托尼附近「火雞丘」舉行的土撥鼠預測是否「早春」的活動,年...
2月2日在賓州小鎮普克蘇托尼附近「火雞丘」舉行的土撥鼠預測是否「早春」的活動,年年吸引大批人潮。(美聯社)
1954年2月2日,威斯康辛州密爾瓦基華盛頓公園動物園,太陽透過陰沉的天空,土撥...
1954年2月2日,威斯康辛州密爾瓦基華盛頓公園動物園,太陽透過陰沉的天空,土撥鼠看到了自己的影子。 (美聯社)

普克蘇托尼俱樂部執行總監加蘭多則希望大家面對此事別太嚴肅。他說:「我們知道這又蠢又有趣;我們希望人們帶著幽默感來。」

「嚴肅的無稽之談」(Serious Nonsense)一書作者、庫茲敦大學(Kutztown University)人類學教授、唐納(William W. Donner)介紹了此類土撥鼠天氣預報俱樂部的特色;他說:「這只是人們喜愛的傳統儀式,或許可讓人遠離現代生活15分鐘。

德州三個月大的犰狳鮑比(Bobby)2月2日被舉起來,牠也現身土撥鼠預測早春活動...
德州三個月大的犰狳鮑比(Bobby)2月2日被舉起來,牠也現身土撥鼠預測早春活動。(美聯社)

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