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紐約客談/「戰友」覺醒 揭露陷阱

生活/嘎鬧猛 跳蚤市場 購物天堂

跳蚤市場裡有各種蔬菜和水果。(作者提供)
跳蚤市場裡有各種蔬菜和水果。(作者提供)

女人喜歡購物,我也不例外。在上海南京路、城隍廟、淮海路、陜西北路、四川路還有七浦路的市場都是我青春期時常溜達的地方。上海國際大都市市場繁華,人潮滾滾,「嘎鬧猛」(註1)是上海人的生活樂趣。無論春夏秋冬,人們有空就喜歡到大街小巷逛逛。

上海人很少寂寞孤獨的時光,就算跑到「城隍廟」燒香都沒得清靜,那裡有南翔蟹粉小籠包、五香豆、綠豆糕,還有酥炸麻雀和寧波湯團,令人垂涎六尺都不夠。廟院裡香火沖天,弄堂裡人頭攢攢,連自己都快擠「失蹤」了。逛街、購物、小吃是上海人的生活。

離開上海來到加州,感到這裡像沙漠荒原,人煙稀少,要找個人多的地方都是奢侈之舉,更別說逛街嘎鬧猛。

我們默默地在這陌生國度裡求生,每天努力打工,省吃簡用為了支付房租、填飽肚子。我學會「節省每一個銅板」,為了生存的需要,女人的購物樂趣鎖進了夢裡。只想今天要努力賺錢、努力省錢;教堂裡的牧師說了:「把一切交給上帝,他會看顧你的明天;你要的,他都會賜予你。」 不管信不信,這是最好的祝願。

盡管漂泊的生活比上海還艱辛,但還是漸漸愛上了美國,這裡自由,隨時可以打工賺錢,沒有人嘲笑工作貴賤,沒人在乎你穿戴,只要勤奮努力就會受到尊重。

跳蚤市場賣的冷氣機電器用品。(作者提供)
跳蚤市場賣的冷氣機電器用品。(作者提供)

我的移民生活從200元開始,勤奮努力省吃儉用,居然也成了「萬元戶」。那年美國房市大跌,我湊到5萬買個小房子。那天去接收房子,忽然看到小院子裡冷氣機被拆的亂七八糟;便撥打了911,來了個「溫吞水」(註2)警察,他不以為然地望著地上扭曲的風扇:「 哦,裡面的壓縮機不見了。」 然後轉身指指東邊:「多半是拿到跳蚤市場去賣了,你可以到那裡去找找」。

跳蚤市場是銷贓市場?

這是我第一次聽到「跳蚤市場」,這是個什麽市場?幫人銷贓的地方?我順著他手指著的方向望了一下,他又慢條斯理地說:「不過,你記住壓縮機的出廠號碼嗎?」

我搖搖頭,「什麽出廠號碼?機器都沒了,上哪裡找號碼?」

他收兵:「這就沒有辦法了,如果你提供證據,我們可以抓個現場,但他們也可能說是轉手買的」。

聽到這,我很失望。加州還有這樣安全合法的「銷贓市場」,美國警察真悠閑。

跳蚤市場裡也有賣各式各樣的老車。(作者提供)
跳蚤市場裡也有賣各式各樣的老車。(作者提供)

好奇心促使我找到了那家「跳蚤市場」。門票5毛,這原本是一個空曠的停車場,周末開放個人擺攤,一個攤位25元,大家可以把家裡多餘的物件拿來賣,也有人批發家用生活物品在這裡展示。這裡的物品五花八門,價格大大低於市場,激發出我多年抑鬰的購物激情。

上海 「嘎鬧猛」的感覺很快復活在這跳蚤市場裡了。我並沒發現被盜的冷氣壓縮機,卻發現一對外表如新的洗衣機、烘乾機只要300元,他們還熱情洋溢地免費送貨上門,這對洗衣機運作了十年還沒有退休。新移民求生存的階段裡,這跳蚤市場就是一個購物天堂。

每周末開放兩天

南加州的「跳蚤市場」每周末開放兩天,大部分買賣是墨西哥人 。一家人穿得漂漂亮亮逛跳蚤市場,就像我們小時候隨家長周末逛公園一樣開心。跳蚤市場裡還有英俊的小馬駒,載著孩子們紳士般地一圈一圈轉悠;一個私人樂隊幾乎每個周末都來這裡免費演出,有人拉著節奏歡快的手風琴,也有吉他和小提琴,還有敲打樂器鼓手參戰,弄的市場震撼激奮。音樂沒有國界,聽不聽得懂樂曲,都會被深深感染,心情格外開朗。

這個樂隊非常認真,演奏者和舞蹈者都衣著莊重,熨燙整潔的西裝和乾淨的西部牛仔服還有靴子,還有花花綠綠的草帽在音樂中盡情跳舞,音樂傳遞快樂,音樂安撫人心,我站在那裡完全忘記了丟失冷氣機的煩惱。墨西哥人信奉上帝,不為明天擔憂,今日開心就是王道。

跳蚤市場裡賣的生活必須品。(作者提供)
跳蚤市場裡賣的生活必須品。(作者提供)

我發現跳蚤市場也是「只有你想不到的,沒有你找不到的」。一日居然見到一大桌全新名牌旅遊鞋,耐克(Nike)僅25元一雙,老闆告訴我那是鞋店斷碼的鞋子,整個批發給他。所以各種品牌顏色盡情挑,對上尺寸如同中大獎一樣,於是我家車庫的鞋子就開始泛濫……。由於價格便宜,我「嘎鬧猛」成了囤積,不知哪一天,我也要去跳蚤市場擺個攤位,清倉車庫。

走著走著,聞到一陣炒花生的香味,那個大帳篷裡兄弟倆在熱火朝天地炒花生,長長的隊伍……。3塊錢買一大杯,嘴裡塞上一顆熱騰騰的花生格外享受。

電腦中毒也可修

對面還有個修電腦的小屋,我的電腦中毒後就是請他們處理的,那技師告訴我,他昨晚一直整理到深夜兩點,收費90元,我於心不忍給了100元,內心充滿感激。

賣眼鏡的對面是鮮花醉人,這裡的鮮花最新鮮。花匠當場剪枝組合花束,那水淋淋帶著露珠迷人的玫瑰,僅8塊錢一束,是超市裡鮮花的半價。那天居然看到兩只大孔雀在攤主身邊轉悠,據說賣200元;這裡鮮花、孔雀聚會,好像逛了一趟雲南香格里拉。

從那以後,我幾乎每個周末都去跳蚤市場嘎鬧猛,我在那裡買過油畫、掛鐘、仙人球、夜來香、蘭花,還有各種工具,刷墻設備、汽車充氣器、水管、地板和油漆。也買了遊泳衣、羽絨服、旅遊鞋、墨鏡、帽子、旅行包箱;音響喇叭、話筒、窗戶、電風扇、冰箱、吸塵器和鍋碗瓢盆;水果、蔬菜,還買過小鳥、狗狗的玩具和食物。

有一天居然看到棚子裡坐著個女人,她的桌上擺著一只骨灰壇……,這跳蚤市場把人從生到死全包了,生活在這裡進行,應有盡有,我們的生活在跳蚤市場裡豐盛起來,有人說,你讓年薪2萬變成了年薪10萬。

跳蚤市場裡有各種女性的衣服和化妝美容用品等。(作者提供)
跳蚤市場裡有各種女性的衣服和化妝美容用品等。(作者提供)

重拾「嘎鬧猛」樂趣

周末逛跳蚤市場成了我的室外娛樂活動,在陽光下散步,看琳瑯滿目,聞鳥語花香,時而抿一口西瓜冰棍降降溫,有個賣車燈清潔劑的墨西哥弟兄,老遠就會招呼:「你來啦,收攤一起去吃飯、跳舞」。我總是歡快地答應:「好的,好的。」然後跑去買一大包剛出爐的熱花生,給他送一大把。跳舞的理想尚未成真,「上海人」嘎鬧猛的習俗在這裡過足了癮。

忽然想到汪峰唱的「北京北京」歌詞:「我在這裡歡笑; 我在這裡活著;我在這裡祈禱;我在這裡尋找;在這兒有太多讓我眷戀的東西……」。

跳蚤市場,我省錢致富的祕密花園,也是我最愛的購物天堂。

註1:嘎鬧猛是上海話「湊熱鬧」

註2:溫吞水是不會激憤的人

跳蚤市場裡販售各種寵物,鳥類很歡迎。(作者提供)
跳蚤市場裡販售各種寵物,鳥類很歡迎。(作者提供)

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