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城市傳真/維多利亞 卑詩世外桃源

如詩如畫的麋鹿湖。(作者提供)
如詩如畫的麋鹿湖。(作者提供)

加拿大最具影響力的環球郵報 (Globe & Mail) ,每五年根據調查加國439座城市資料的結果,發表「一百座加拿大最佳居住的城市」 。

2023年,位於西海岸的維多利亞 (Victoria) 名列第一 ,這卑詩省的首都同時獲選為「最適合年輕人」和「最適合退休者」定居的城市 。

調查項目範圍廣濶,涵蓋各方面對居民有切身影響的生活素質條件,包括經濟狀況、居住環境、自然界、教育文化、房價物價、交通系統、醫療服務、娛樂活動;市民背景愈多元化,教育程度愈高,市區內愈多自行車道,分數愈高 。

人間天堂 最適居住

維多利亞能居首榜,自然有其特色和條件,它位於溫哥華島上,依山臨海、氣候溫和、雨量少於其他卑詩省西海岸城市,市容整潔,四季綠意盎然。百花齊放時,萬紫千紅,花彩繽紛,令人讚賞之餘,疑是人間天堂 。

市政府環保工作做得十分徹底,譬如為了保護橡樹,禁止居民砍除橡木。人行道上如遇橡木,行人得繞樹而行。市民行經,不免仰觀讚嘆這棵巨木的枝繁葉茂,感謝它的綠影成蔭。此時,説不定有顆橡栗從樹上掉落,「嗄」的一聲正巧打在你頭上,好似提醒 : 勿駐足,人生苦短,向前邁進。

不論住在城內任何一區,居民可步行或騎腳踏車到商店、公園、社區服務中心、學校、公立圖書館或教堂。這種社區性結構不只帶給個人方便,節約能源,還能帶動市民社團活動的參與和區民之間的交流溝通。道路設計則顧及到自行車的安全和便利,單車道不但寛敞,四通八達,連結了城市要區,更不乏穿越自然界、和行人共享的的雙行道,騎士們不儘用自行車做交通工具,尚能享受自然界賞心悅目的情趣。

 

湖畔樹林。(作者提供)
湖畔樹林。(作者提供)

秀山麗水 親切友善

我和我的「另一半」達威在新冠疫情猖狂之前搬來,初抵維多利亞,立即被它的美景平和所吸引。

曾經有人觀察,秀山麗水出秀人,想來「秀人」指的是外在和內在美。秀山麗水的維多利亞多善人。巿民和氣友善,大街小巷與人擦面而過,總會微笑點首打招呼。多次我和達威駐足街頭觀景,馬上有陌生人上前問我們「迷路了? 需不需要幫忙?」。這種親切關心,給予新巿民和遊客無限溫暖和安全感。

有趣的是,剛搬來計畫買房子,才踏下車準備過馬路去看第一棟,一位朝氣蓬勃滿面笑容的年輕人踏著大步向我們走過來,「貴舍需要洗窗嗎?」。聽到我們目前是「無房階級」,他毫不猶豫地給我們出主意,「這兒房子貴得離譜,不如把錢拿去買共同基金,應該是比較好的投資」。活了半輩子,第一遭有人教我們如何處理財務 ,望著這熱忱自信的小伙子,我們不禁啞然失笑。

定居後,開始更深一層地體驗當地的人情味。

秀人匯集 人情味濃

聖誕節即將來臨,我們暫租的公寓滿期,準備搬遷到新家。此刻萬事俱全只欠東風,空洞洞的新居等待著所有家當從卡加利 (Calgary) 的貯存庫運來。豈料臨時搬家公司通告,落磯山脈大風雪阻礙了公路通行,我們暫寄的傢具日用品得延遲到一月中才能托運。

達威當機立斷,買了鍋鏟碗碟,打算在空無一物的屋內靠快餐和外賣維持到一月中;鄰居耳聞此事,借椅子的搬來椅子,借桌子的搬來桌子…聖誕節那天,天色漸漸入暮,隔鄰捧著全套聖誕大餐和一瓶白酒,笑瞇瞇地站在大門口,說「聖誕快樂」。這頓有生難忘的燭光晚餐,是綜合聖誕節、感恩節心緒交織的盛宴。

第二年巧遇派蒂,一位和藹可親的太極拳老師。她每周兩次,在開放給民眾的禮賓司府大花園,領著一羣年紀不等、程度不一的學生,熱忱地傳授指導,分文不取。幾次被新生問及學費,派蒂的回覆是,「一輩子我有福受益於太極拳,這是我的回報。人各有所長,發揮分享你的才能吧。」這般智慧又慷慨的人,似乎都聚集在此。

一座城市的秀麗山水,是外在美。它的文化活動和教育水平,是城市的內涵。

仲夏花園音樂會。(作者提供)
仲夏花園音樂會。(作者提供)

40萬左右人口的維多利亞,麻雀雖小五臟俱全,擁有交響樂、歌劇、芭蕾舞團。人數不足以演出大型曲目? 沒問題,自有雄心勃勃、想像力豐富的樂藝總監策畫。譬如今年10月,49位演奏家推出華格納為120件樂器所譜,長達四小時的歌劇「女武神」。三場演出之精采、觀眾之踴躍,連英倫刊物的樂評都為之喝釆。其實不只音樂家該獲掌聲,聽眾亦如是。至今三年中,我們聽過兩打以上各種樂器組合的音樂會,每場演奏或在音樂廳,或在藝廊、教堂、露天花園…聽眾聚精凝神的程度、音樂繞樑廻盪時所帶動的音樂家和聽眾之間的無聲交流,只有學生時代在柏林交響樂音樂廳中體驗過。

處處美景 驚喜連連

居此三年,時有驚喜的異外發現。諸如市郊的蘇克縣(Sooke),是畫家愛米莉卡的家園,海濤洶湧古木參天 ; 中國海灘 (China Beach) 清澈見底的海水和稀有人跡無盡頭的白沙灘;林木茂密蒼䓤、恍如踏入返古時光隧道的鹽泉島 (Salt Spring Island) ;在北部機場附近的小鎮茜德尼 (Sidney),可品嚐到最鮮美的炸魚,可飲用由當地數位作家共釀的啤酒,啤酒罐上有世界名作家的箴言,是鼓勵飲者「我喝則我思,我思則我在」?

中國海灘。(作者提供)
中國海灘。(作者提供)
孩童戲水。(作者提供)
孩童戲水。(作者提供)

小城唐肯 消暑聖地

西北面頗具特色的小城唐肯 (Duncan),除了書店多工藝品店多,還有一家咖啡館,供應現做現賣的韓國泡菜鍋貼和道地德國麵包及糕點。附近的克渭琴湖 (Lake Cowichan),是夏季遊客羣集的渡假勝地。

維多利亞使我感受最深的是,天人合一人鳥獸共處的合諧。這兒有都市的風采設備,兼具鄉村生活的韻律情趣。在後院作晨操,樹枝上的鳥兒、矮牆上的松鼠會好奇地駐足觀賞 ; 書整理架上的書籍,鄰近的波斯貓會躡足到玻璃拉門前,瞪大了牠藍綠的雙眼往裡瞧,無疑在問「妳忙啥」;在花園打太極,三兩隻小鹿繞著我們,一邊覓食一邊觀看,像在思考:「奇怪,這些人的動作怎麼比一般人慢?」;在湖濱樹林散步,會遇到數十隻狗,有的乖乖地跟隨著主人,是人遛狗,有的,是狗遛人。更多狗兒上竄山林,下跳湖水。這是一羣世上最自由最幸福的狗。

後院的訪客。(作者提供)
後院的訪客。(作者提供)

微笑狗狗 拉近距離

狗的記性奇佳,只要是招呼親善過,牠不但記得你,而且認你為友。我們交到狗朋友尤基,一隻從泰國救出的遇難狗,有雙完全瞎掉的圓亮眼睛,裝著義肢的左後腿,一切全靠靈敏的聽覺、嗅覺,和待牠如親兒的主人夫婦。一個陰霾的黃昏,天色已黑,我們從樹林出來,正慢步摸索到停車場,只見百步之外有個綠色光體快速向我們移來。驚詫之間,這光體已經抵達腳畔。低頭察視,原來是尤基,頸圈上加戴著發光體,老遠地出嗅出我們,欣喜若狂地跛著腳,盡快趕來道哈囉。我蹲下輕拍著尤基的頭,在微弱的綠光反射下,我確定,看到了尤其咧著嘴的微笑。

維多利亞,除了秀山麗水善人,是個充滿著「微笑狗 」的世外桃源。

花園燈會。(作者提供)
花園燈會。(作者提供)
花園燈會。(作者提供)
花園燈會。(作者提供)

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