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劉徐珍妮創辦華人博物館 弘揚亞裔「有使命感」

劉徐珍妮2017年在華府創辦美國華人博物館,「我們要講述自己的故事」。(記者張筠 / 攝影)
劉徐珍妮2017年在華府創辦美國華人博物館,「我們要講述自己的故事」。(記者張筠 / 攝影)

35年前從中國來到美國的劉徐珍妮(Jenny Liu),2017年在華府市中心創辦了美國華人博物館(Chinese American Museum),她認為亞裔在美不應故步自封,雖是少數族裔,但仍要以自己獨特的文化和故事為榮,「若我們不弘揚自己的文化,還有誰來替我們宣傳呢?」她對亞裔文化有一種使命感,除了積極提升亞裔在主流社會的能見度,更推動新一代亞裔對自身文化的認同和理解。

影片來源:世界新聞網

劉徐珍妮創辦博物館前,在印第安納波利斯(Indianapolis)致力於國際貿易,也從事電影、電台事務,五年前原打算退休,後來受友人邀請躋身公益事業,舉家搬遷至華府,在市中心創辦了美國華人博物館。

「當時幾位在香港和上海的朋友計畫到美國做公益事業,他們問我什麼領域最適合,我想做博物館是最好的,我自己在旅行時也很喜歡參觀博物館,了解藝術、歷史和文化」,劉徐珍妮說她很早就有創辦一間專屬華人之博物館的想法,「不僅是為宣傳華人在美國的發展歷史,同時也讓當今亞裔對美國社會的貢獻更為人熟知,並多方面展現中國文化。」

華府美國華人博物館宣傳華人在美國的發展歷史,以及當今亞裔對美國社會的貢獻。(記者...
華府美國華人博物館宣傳華人在美國的發展歷史,以及當今亞裔對美國社會的貢獻。(記者何卓賢/ 攝影)

讓華府主流 看到亞裔多樣性

既然要辦華人博物館,那應如何選址?劉徐珍妮定位首都,「華府不僅是美國的政治中心,也是博物館的中心」,且華府尚未有屬於華人自己的博物館,在此辦館可以填補空缺;初創博物館的過程可謂「天時地利人和」,由於劉徐珍妮的想法和朋友們一拍即合,執行力很快,2017年夏天選址完畢便開始裝修。

雖然博物館創辦不久後便碰上新冠疫情,但近幾年來也舉行了許多特色活動,不僅向主流社會推廣亞裔歷史,更容納多元族裔的故事,讓公眾了解亞裔在各領域的貢獻,其中最經典的是一場介紹二戰時期上海收留猶太難民的展覽,「這個展覽轟動了美國的猶太社區,當時還專門請一位曾在上海難民村生活過的95歲猶太裔老婦人演講」,讓許多不為人熟知的歷史深入人心。

美國華人博物館今年推出道教文化展,讓主流社會了解道教是中國的一種哲學思想。(記者...
美國華人博物館今年推出道教文化展,讓主流社會了解道教是中國的一種哲學思想。(記者張筠 / 攝影)

近兩年該博物館也推出京劇在美國的發展、道教文化特展等活動,「主流社區對這些內容較陌生,但又很感興趣,同時也能促進不同社區的合作」,例如先前的書法展就邀請了韓國、日本和中國的書法家合作,未來的旗袍、刺綉展,也能促成中國、日本、越南等亞裔群體一同展現風采,讓主流社會看到亞裔的包容性和多樣性。

劉徐珍妮說她今年通過道教展覽才知道原來美國有2萬多名道教人士,「當初之選擇以道教為主題,主要是希望更多人了解中國天人合一的哲學思想」,在她看來,道教不僅是一個宗教,更反映中國的一種哲思,「人與人之間只有互相理解文化背景,才能進一步明白彼此的思維方式」,這也是劉徐珍妮始終對宣揚亞裔文化有使命感的原因,「除了讓美國主流社會認識我們,也能讓在美生活多年的亞裔群體拓展視野,對自身文化有更深的理解和認同。」

劉徐珍妮先前30年推動中美合資、併購,在國際貿易領域也頗有經驗,由此累積的豐富人脈成為她創辦博物館的客觀基礎,同時她親身體會到不同族裔之間的文化差異,「介紹美國公使到中國開展業務,推動雙方的學術交流等,這些經歷都讓我直觀感受到雙方有很大的文化差異,因此互相理解有障礙」,這樣的觀察成為她推廣亞裔文化的動力,「希望主流社會更了解亞裔,也更明白華人的故事。」

博物館講華裔 也講美國故事

「亞裔在美國屬於少數族裔,華裔占比更少,儘管如此,我們對美國的貢獻不容忽視,但主流媒體對我們的理解和關注不夠,如果我們不宣傳自己,那就更無人關心了」,劉徐珍妮說,這也是她當初在華府市中心主要街道選址的原因,「華人博物館不僅講華裔故事,同時也講美國的故事」,不僅面向華裔和亞裔社區,更要面向主流社會,「我們不能故步自封」,她說每次舉行活動或特展,前來參觀的有六成以上都是亞裔之外的民眾。

劉徐珍妮致力推廣亞裔文化,希望主流社會更了解亞裔,也更明白華人的故事。(記者何卓...
劉徐珍妮致力推廣亞裔文化,希望主流社會更了解亞裔,也更明白華人的故事。(記者何卓賢/ 攝影)

除了舉行文化歷史展覽,美國華人博物館也注重與社區合作,從2020年疫情期間開始舉辦中學生的藝術比賽,激勵華人青少年們思考自己的文化背景,並以藝術的方式表達,主辦方不僅給得獎學生頒發獎金,獲獎作品也會在美國華人博物館展出。

2023年博物館也首次舉行高中生的作文比賽,鼓勵青少年們向父母表達愛,通過寫信的方式道出他們的心裡話,「我閱讀時也深受感動」,劉徐珍妮說,推動亞裔文化在主流社區的發展,不可忽視對年輕一代人的培養,「由於他們與父母、第一代移民在文化上有鴻溝,博物館在舉辦社區活動時,就要注重縮小亞裔的代際差異,幫助不同年齡層的民眾相互理解」,她也曾經歷類似衝突,「我們第一代移民要傾聽孩子的心聲,同時也要創造機會,讓年輕人理解上一輩人的想法。」

美國華人博物館從2021年開始,每年年會也向當地對亞裔社區有特殊貢獻的傑出人才頒獎,包括科技、法律、醫療等領域,激勵年輕人關注社區變化,提升亞裔在社會上的能見度,向主流社會展示亞裔對社區服務也很重視。

劉徐珍妮在美生活35年,始終以積極正面的態度看待自己的亞裔身分,「我們亞裔文化很有歷史,厚重且有底蘊,在美國這個文化大熔爐中,每個族裔各有特色,在敞開心胸了解其他文化的同時,我們也要大膽勇敢傳揚自己的文化。」

創辦博物館的過程中也不無艱辛,最最大的困難是資金籌集,「香港和上海的朋友都無私支持,但一路走來的集資也很辛苦」,如今博物館已擴大資金範圍,除了華裔社區,劉徐珍妮也與越南、日本等社區合作,目標未來籌集更多資金,搬入更大的建築。

「當前這棟建築是1907年建成,很有歷史感,地理位置也極佳,不過空間較小,限制了博物館今後的發展」,劉徐珍妮希望未來博物館能和中國各地的博物館合作,推出特色展覽和文化活動,「在華府這個博物館聚集的城市,美國華人博物館相比於史密森尼學會的系列博物館,雖然規模和資金都很有限,但我們小巧、年輕,更具靈活性」,中國博物館若要與史密森尼學會合作,流程複雜,耗時較長,相比之下,我們能提供較靈活的平台,展出多元內容,也算是一種彌補,與其他大型博物館起到相輔相成的作用,這一定程度上也反映亞裔在主流社會不可或缺的地位。

劉徐珍妮致力推廣亞裔文化,希望主流社會更了解亞裔,也更明白華人的故事。(劉徐珍妮...
劉徐珍妮致力推廣亞裔文化,希望主流社會更了解亞裔,也更明白華人的故事。(劉徐珍妮提供)

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