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灣區唯一山葵農場 每磅售價達140元

半月灣山葵公司種植的山葵品質優秀,雖然要價不菲,卻獲得許多餐廳青睞。(取自臉書)
半月灣山葵公司種植的山葵品質優秀,雖然要價不菲,卻獲得許多餐廳青睞。(取自臉書)

半月灣(Half Moon Bay)一個有著一望無際茂盛綠葉的明亮溫室裡,主人羅勒(Jeff Roller)正有條不紊地整理著數百株排成一排的山葵(wasabi),他剛和兩名員工花了8小時採收了100多磅山葵。

與夥伴霍爾(Tim Hall)共同創辦了半月灣山葵公司(Half Moon Bay Wasabi Co.)的羅勒表示,山葵這種植物其實整株都是可以食用的,他們會把較大株的山葵單獨賣給餐廳,包括舊金山米其林餐廳Rintaro、Robin和The Progress,較小株的山葵則會運到Tokyo Fish Market和Nijiya Market販賣,這兩個市場的售價分別為每磅79.95元和139.99元。

羅勒指出,賣給餐廳的價格各不相同,因為餐廳的購買量通常較大,餐廳也願意為這種稀有作物付出高價。

Robin東主兼主廚的托爾托薩(Adam Tortosa)表示,他們從半月灣山葵公司購買的山葵,每磅價格比他們99%進的魚貨都貴,但為了確保提供最佳餐點品質給顧客,他並不介意。

托爾托薩說:「半月灣的山葵即使不比日本產的更好,也不會輸他們。或許更重要的是,它們比來自日本的山葵更新鮮。」

自2011年以來,半月灣山葵公司一直是灣區唯一的山葵農場,也是加州少數的山葵農場之一。由於這種植物需要約18個月的時間才會成熟,而且生長條件十分講究,讓大部分農民敬而遠之,因此使半月灣山葵公司成為全加州餐廳的山葵首選來源。

羅勒說:「最主要是它生長的時間很長。大多數作物,例如花椰菜和豆芽,通常在六個月內就會長成。所以,其他人覺得這太荒謬。」

羅勒和霍爾過去是電工,並非農民,但霍爾在溪口(Chico)長大,擁有一些農業背景。因為受不了客戶對他們的電工服務收費討價還價,兩個向來對種植東西有興趣的人決定改行。

促成羅勒和霍爾創業的契機是假山葵。2010年,羅勒和霍爾在餐廳吃壽司時,發現他們吃到的山葵根本不是真正的山葵,於是決定進一步研究。

羅勒說,山葵難種的原因是它是一種半水生植物,有特定的澆水需求。與外界的認知不同,山葵並非根莖類植物,它90%的部分都生長在地面上,如果過度澆水或澆水不足,都會死亡。

羅勒表示,多年來,他們的溫室從一個增為六個,現在和他們合作的加州和外州餐廳約100家。回顧13年的經營過程,羅勒為他和霍爾成為加州種植和銷售山葵的先驅之一感到自豪。

他說:「我沒有想到我真的這麼做。我很慶幸我們找到了一個利基市場。」

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