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2月29日 男人拒女子求婚恐受罰

2024年是閏年,所以2月會有29日。(本報檔案照)
2024年是閏年,所以2月會有29日。(本報檔案照)

地球繞太陽的公轉周期約365.24天,但現代陽曆只有365天,因此每四年就需要設366天的閏年,才能維持曆法的準確。2024年為閏年,因此多出來的一天就是2月29日。

•閏年的規律

理論上,陽曆每四年就會有閏年,但是並非每隔四年就一定會有2月29日。如果當年不能被100與400整除,就只能當成365天的平年,以西元2000年來說,當年可以被100與400整除,因此就有2月29日,但1700年、1800年與1900年就沒有。

原因是閏年會導致每400年多出三天,因此逢百的平年維持365天,以抵銷多出來的天數。換言之,下一次世紀之交的閏年要等到2400年。

•多出來的一天為何會落在2月?

最簡單的說法是,2月只有28天,加在2月最不突兀。

至於2月為何會只有28天,故事要回到羅馬帝國時代。羅馬曆法原來的第一個月是Martius,也就是現在的3月March,但是當時的一年只有10個月,其餘60天統稱冬季。為了奥古斯都(Augustus),第六個月便由序數改稱August。

最後的曆法新增了1、2月,原來的10個月就往後遞延,August變成了8月,原本的7至10月成了9月至12月。這也就是拉丁文的七(septem)、八(octo)、九(novem)、十(decem)會成為現代的9月至12月字首的原因。

加上新曆法為了凸顯August的重要性,天數增至31天,2月這才被減為28天。

•2月29日的逸事

西方歷史上最有名的2月29日應該就是1504年的2月29日了,當天哥倫布(Christopher Columbus)的船隊在牙買加擱淺,但是恰逢月蝕,因此哥倫布以上天降災恐嚇當地人提供食物,最後才能完成第四次航程回到西班牙。

2月29日每四年才會出現一次,但是出生在這天的機率並不低,大約是1461分之一。

至於歐洲在2月29日有什麼特殊規矩?在愛爾蘭的傳說裡,修女St. Brigid of Kildare向 St. Patrick抱怨,為何女人只能等男人求婚,St. Patrick因此許諾,每四年的2月29日,女人可以主動求婚。

但是在這個特別的日子裡,拒絕的男人可是會遭到處罰的。丹麥與芬蘭最輕微,女生可以要12雙手套,或做裙子的布料。蘇格蘭則是政府會開罰。當然,佛州電視台WFTV的報導說,現在這些都已經不常見了。

佛州

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