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兩岸關係面臨3大巨變 學者:連談「兩岸和平」都困難

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野火高溫釀禍 無害鉻變致癌物

研究顯示經過野火的高熱燃燒後會變成致癌物「六價鉻」。這種毒性極強的物質可以在環境中留存很久。(美聯社)
研究顯示經過野火的高熱燃燒後會變成致癌物「六價鉻」。這種毒性極強的物質可以在環境中留存很久。(美聯社)

史丹福大學的一組研究團隊剛發表的報告指出,存在於土壤與植物中的無害鉻金屬(chromium,化學符號Cr),經過野火的高熱燃燒後會變成致癌物「六價鉻」(hexavalent chromium,又稱chromium-6),這種毒性極強的物質可以在環境中留存很久,造成長期的健康威脅,而且即使是住在離火場很遠的地方,也可能因為煙霧受到影響。

一般美國人原本對六價鉻一無所知,但2000年上映、由茱莉亞勞勃茲(Julia Roberts)主演的經典鉅片「永不妥協」(Erin Brockovich)讓人們了解了它的危害。這種致癌金屬會造成肺癌與肺中毒(pulmonary toxicity)等危害,它的毒性比柴油廢氣強500倍。

史丹福大學教授芬多夫(Scott Fendorf)是報告的主筆之一,這份報告最近刊登在「自然通訊」(Nature Communications)期刊上。他指出,過去對燃煤發電廠的研究早已發現,煤炭燃燒後排放到空氣中的細微顆粒,對人類的健康造成極大的傷害,但過去對野火的瞭解不多,如今因為氣候變遷造成野火頻仍,科學家才開始重視野火煙塵可能產生的威脅。

譬如在鉻金屬較多的北塞拉山脈,被野火燒過的地方,六價鉻的濃度是沒被燒地區的七倍之多,可以看出高溫的轉換能力。

芬多夫指出,野火燒過的地方固然會留下高濃度六價鉻的灰燼與土壤,並可能汙染水源和蔬果,但野火的煙霧可能被風吹送到很遠的地方,把這種煙霧吸到肺裡,也可能因而提升得肺癌的機會。北加灣區一帶過去20年發生過很多規模極大的野火,有時煙霧壟罩數天之久,如何避免把有毒煙霧吸進肺裡,是民眾維護健康的重要課題。

史丹福大學 致癌 氣候變遷

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