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州府砸錢治理 遊民卻愈來愈多 占全美近1/3

加州近年花費了數十億美元用於治理無家可歸的遊民問題,但遊民人數仍是全美各州最多,公眾不滿情緒與日俱增。(美聯社)
加州近年花費了數十億美元用於治理無家可歸的遊民問題,但遊民人數仍是全美各州最多,公眾不滿情緒與日俱增。(美聯社)

「信使報」(Mercury News)報導,根據最新的聯邦數據,2023年加州的無家可歸者人數增長6%,超過了18萬1000人,是迄今為止各州中估計人數最多的一個州,占全國無家可歸者總數的近十分之三。

儘管近年來加州花費了史無前例的數十億美元來幫助無家可歸者離開街頭,但仍難以遏止遊民現象。公眾對這一現象的不滿情緒與日俱增。

專家和倡導者表示,雖然毒品和精神健康在其中扮演了重要角色,但除非加州能夠扭轉日益加劇的經濟適用房短缺問題,無家可歸者危機仍將持續。據非營利組織 「加州住房合作夥伴」(California Housing Partnership)的研究人員稱,從 2000 年到 2021 年,加州的典型房租上漲了38%,而租房者的收入僅上漲了7%。

加州近年花費了數十億美元用於治理無家可歸的遊民問題,但遊民人數仍是全美各州最多,...
加州近年花費了數十億美元用於治理無家可歸的遊民問題,但遊民人數仍是全美各州最多,公眾不滿情緒與日俱增。(美聯社)

2022年至2023年期間,美國無家可歸者人數增加了12%,超過65萬人。隨著全國各地住房成本的上升,以及包括擴大失業援助、租房援助和暫停驅逐在內的疫情應急計畫的到期,各州和全國範圍內的無家可歸者人數也隨之增加。

根據此前公布的當地數據,在北加灣區,聖他克拉拉縣的無家可歸者人數僅增長了1%,康曲柯士達(Contra Costa)縣增長了4%,舊金山則下降了4%。當地官員表示,建設更多經濟適用房和支持性住房,再加上疫情援助,有助於防止無家可歸人數激增。

但加州遊民中居住在戶外或車輛中的人數最多,占 68%,其餘的人則居住在收容所或臨時住房中;全美第二大遊民居住地的紐約僅有5%的無家可歸者沒有住所,因為該市有強制執行為無家可歸的遊民提供棲身之所的 「庇護權」(right to shelter)。

為了給無家可歸者提供更多的庇護所和住房,加州於2020年啟動了一項耗資 37億5000萬元的名為 「房鑰計畫」(Homekey)的項目。除此之外,州政府和聯邦政府還向地方政府提供了數十億元的額外資金,用於無家可歸者服務和項目。

加州還在努力全面改革其心理健康系統,包括在去年3月要求選民批准一項價值 64億元的公債提案,以增加約 1萬張治療床位。加州監管機構已制定了一個雄心勃勃的目標,要求各市縣在未來十年內批准大約250萬套新住房,其中約一半為經濟適用房。

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