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最危險長谷火山 大爆發機率低

加州火山爆發恐對加州構成威脅。(取自U.S. National Archives)
加州火山爆發恐對加州構成威脅。(取自U.S. National Archives)

phys.org報導,加州理工學院(Caltech)研究人員在日前刊登於「科學進展期刊」(Journal Science Advances)最新研究指出,加州最危險的火山之一,幾十年來一直在經歷地質變化和地震活動,這有時是火山爆發的前兆,但幸運的是,預計並不會發生超級火山爆發。

研究人員一直研究長谷火山口(Long Valley Caldera),包括莫諾縣(Mono County)的巨象湖(Mammoth Lakes)地區。2018年該火山口與其他兩座加州火山,被美國地質調查局(U.S. Geological Survey)列為全美「非常高威脅」火山,意即該機構定義最高風險類別的火山。

另外兩座火山分別為西斯邱縣(Siskiyou County)的沙斯塔山(Mt. Shasta)和拉森火山中心(Lassen Volcanic Center),包括沙斯塔縣的拉森峰(Lassen Peak)。該威脅評估主要分析暴露在火山中人與財產數量,以定義火山的潛在威脅。

長谷火山口位於內華達山脈以東的一片廣闊窪地,位於優勝美地谷(Yosemite Valley)以東約40哩、舊金山以東約200哩、洛杉磯市中心以北約250哩處。該火山口是由約76萬年以前一次超級火山爆發所形成。

研究人員長期以來,一直關注長谷火山口,那裡的地震和地面波動自40年前起大幅增加,值得注意的是,1980年5月該地區出現四次芮氏規模6級地震。

一般來說,火山爆發前通常會觀察地面形狀與地震活動,但這不意味著火山爆發很快就來。研究人員一直認為在有生之年,長谷火山口發生超級火山爆發風險極低,因整體來說,該地區下方的岩漿明顯正在冷卻,基本上是朝持續平靜前進。

加州理工學院地球物理教授,該研究合著者詹忠文(Zhongwen Zhan,譯音)於聲明中說,「我們認為該地區不會再次爆發超級火山,但冷卻過程可能釋放出足夠的氣體與液體,引發地震和小規模山火爆發。」

未參與加州理工學院研究的美國地質調查局地球物理學家布朗(Emily Montgomery-Brown)說,雖然長谷火山口本身已很古老,岩漿正在冷卻與結晶,但沿著附近莫諾-伊尼奧隕石坑鏈(Mono-Inyo Craters chain)仍有年紀極輕的熔岩流,這意味著即使長谷岩漿已不活躍,該地區仍存在其他的岩漿區。

加州其他火山爆發也恐對加州構成風險。火山灰在潮濕時具有導電性,可能會破壞提供加州數百萬家庭的高壓電路,干擾5號州際公路,遮蓋擋風玻璃。火山灰也可能擾亂北加州或巨象山(Mammoth Mt.)地區數百個日常航班,甚至導致客機墜毀,也恐污染加州大部分地區供水水庫等。

加州最後一次大規模破壞性火山爆發,發生於一個多世紀前。拉森峰於1914年至1917年歷經一系列火山爆發,1915年的噴發摧毀一片森林,火山灰噴出280哩外至內華達州埃爾科(Elko)。

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