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載客量未恢復 加州公共交通面臨財政懸崖

專家表示,加州公共交通系統面臨財政懸崖,正處於關鍵時刻。(Getty Images)
專家表示,加州公共交通系統面臨財政懸崖,正處於關鍵時刻。(Getty Images)

加州許多公共交通機構現在都面臨財政懸崖,除了收入不斷減少,過去三年依靠的生命線聯邦資金也已終止。這些交通機構表示,如果政府不介入,他們可能不得不削減服務或調漲票價。

加州公共交通系統過去在經濟低迷時期也曾遭受過打擊,例如2008年大衰退期間,但新冠疫情造成的損失較大。早在2013年,載客量就已開始下降,但在新冠疫情於2020年3月開始後急遽下降,而且與經濟衰退因素不同的是,疫情造成的載客量流失至今未完全恢復。

加州公共交通載客量2019年2月高達1億人,到了2020年6月大幅下降只剩約2000萬人。截至2022年6月,這個數字回升到約6000萬人。

交通機構表示,他們在疫情期間獲得的聯邦資金將在兩年內用罄,而未來將逐步淘汰使用燃油車的法規,也會減少他們從加州政府獲得的稅收資金,讓他們的財務面臨更大壓力。此外,加州因為出現250億元預算赤字的關係,立法會和州長紐森(Gavin Newsom )已提議延後和刪減一些交通擴建計畫。

戴維斯加大交通研究院(Institute of Transportation Studies)計畫主任瑟希拉(Giovanni Circella)表示,這是加州公共交通的一個關鍵時刻,也關係到它的長期未來。

目前處境最艱難的交通系統,大多是收入主要來自乘客購票的機構,包括灣區捷運(BART)、舊金山Muni和洛杉磯地鐵。

以灣區捷運為例,其載客量從2019年會計年度的1億1800萬人,減少到2022年的約3500萬人。2019年,灣區捷運的乘客票價和停車收入總計5億2000萬元,占其營運資金的66%,但在2021年跌剩12%,去年略微反彈至21%。

專家指出,加州公共交通系統現在經常出現班次延誤和取消,部分原因是持續的勞動力短缺。

洛杉磯加大交通研究院院長泰勒(Brian Taylor)表示,許多公共交通系統的司機紛紛轉行到風險較低的行業工作,例如卡車運輸業。泰勒稱,這些司機離開的原因包括不想承擔糾察工作,例如要求乘客戴上口罩,還有系統中惡化的精神、毒品和遊民危機。交通機構官員3月在加州立法會上表示,這些問題不僅嚇跑了司機,也嚇跑了乘客。

此外,交通機構管理不善也是問題。

灣區捷運並非唯一受到抨擊的交通機構。加州眾議員伯曼(Marc Berman)要求對聖他克拉拉谷交通局(Santa Clara Valley Transportation Authority,簡稱VTA)進行審計,他認為,是領導層造成這個機構的營運和財務問題。

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