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這位數學家兼傳奇富豪 留給紐約長島一片淨土

Avalon自然保護區占地216英畝土地,其中140英畝免費對外開放。取自Avalon自然保護區臉書
Avalon自然保護區占地216英畝土地,其中140英畝免費對外開放。取自Avalon自然保護區臉書

從紐約市驅車約1小時多車程,便可抵達位於長島石溪(Stony Brook)的Avalon自然保護區,從1997年僅有8英畝地開始,到現在擁有216英畝,其中有140英畝的土地免費對外開放。在紐約、甚至全美要找到這樣一片自然淨土不難,但Avalon成立的背後有一段少為人知的故事,增添了它的傳奇與神祕。

紐約客雜誌曾經刊登過一篇報導,標題名為「數字之王 - 吉姆賽門斯 (Jim Simons, the Numbers King)」,介紹他如何利用演算法躋身華爾街億萬富翁,以及他捐贈給長島石溪大學的研究中心,協助科學家以收集的數據來創造人類共同福祉。而長島的Avalon自然保護區 (Avalon Nature Preserve),則是這位傳奇富豪留給Three Village當地居民的一片淨土。

Avalon自然保護區為傳奇富豪吉姆賽門斯留給長島居民的一片淨土。周靜芝 / 攝...
Avalon自然保護區為傳奇富豪吉姆賽門斯留給長島居民的一片淨土。周靜芝 / 攝影

賽門斯曾被譽為是現代金融史上最成功的賺錢者,自1988年以來,他的王牌基金Medallion的平均年報酬率為66%,在向投資者收取高昂的手續費之後,其交易收益超過1000億美元,在當時的投資界沒有人能與之相提並論。

賽門斯崛起的背後是一種激進的投資風格。他編寫了電腦程式來處理大量的市場資訊和選擇理想的交易,這種方法意在投資過程中消除人的情緒和本能的影響。賽門斯積累了230億美元的財富,在政治、科學、教育和慈善領域中均發揮相當影響力,2016年川普角逐總統選舉時,他也是重要金主之一。

吉姆賽門斯在巨石上留下對愛子保羅的深刻思念。周靜芝 / 攝影
吉姆賽門斯在巨石上留下對愛子保羅的深刻思念。周靜芝 / 攝影

然而再多的財富與地位都挽不回賽門斯內心深沉的喪子之痛,在走進Avalon自然保護區內,可以看見一塊巨大的石頭上,附著一個攀爬著岩石的人體雕像,旁邊另一塊石頭則刻著幾行字,寫著「保羅賽門斯,一生多居住在Three Viliage這個地方,他是自然與戶外活動的愛好者,為他的家庭與朋友帶來溫暖與亮光。」

保羅是賽門斯的長子,在一次意外中不幸英年早逝,賽門斯在白髮人送黑髮人之後,捐出這座自然保護區的土地,用以紀念熱愛自然與戶外運動的保羅。然而,據石溪大學招生中心主任王鈺婉博士表示,命運並未從此善待這位富豪,另一個無情的打擊接踵而至,喜愛賽車的次子,後來也在一次比賽中喪生,讓人為賽門斯的際遇唏噓不已。

7月間可以欣賞到草原怒放的花朵。取自Avalon自然保護區臉書
7月間可以欣賞到草原怒放的花朵。取自Avalon自然保護區臉書

Avalon自然保護區不但免費對外開放,而且全年無休,每天從日出到日落均敞開大門歡迎愛好自然的民眾。保護區內設有數條步道,供民眾自由探索森林、草原、池塘等自然景觀。所有步道都在1至2英里之間,走起來不需費太多力氣,其中標誌黃色、橘色的兩條步道,通往山丘頂部的草原,7月間可以欣賞到大片怒放的花朵。

近期Avalon自然保護區正在進行步道維修,封閉了部分步道,入口處也改到 Rhododendron Road或Shep Jones Lane,有意前往的民眾請留意官網訊息,網址為https://avalonnaturepreserve.org

Avalon自然保護區旁的池塘有許多水鳥悠遊。周靜芝 / 攝影
Avalon自然保護區旁的池塘有許多水鳥悠遊。周靜芝 / 攝影
Avalon自然保護區地圖。取自Avalon自然保護區臉書
Avalon自然保護區地圖。取自Avalon自然保護區臉書

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