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從機場設施到專人協助 全美十座機場對失智患者提供服務

鳳凰城天港國際機場4 號航站專為失智症旅客設計的友善區域入口。美聯社
鳳凰城天港國際機場4 號航站專為失智症旅客設計的友善區域入口。美聯社

家住鳳凰城的女子安莉亞·尼森(Andrea Nissen)因為不得不讓她罹患阿茲海默症的65歲丈夫單獨搭機回奧克拉荷馬老家探親,而感到十分內疚。「大家都說,他有失智症欸,妳不能讓他一個人出門啊,」尼森無奈地說。

幸好參加過一場失智者旅行工作坊之後,尼森瞭解到鳳凰城天港國際機場剛剛被評定為全國最新一座失智症患者友善機場,從特別規劃的機場設施到受過專業訓練的志工服務,確保失智旅客能安全舒適抵達目的地,這才稍稍減輕心理壓力。

根據非營利組織人口參考局(Population Reference Bureau)的資料,截至2020年,全美65歲以上人口中有超過700萬人罹患阿茲海默或其他失智疾病,預期這個數字到2050年會翻轉一倍以上。

1990年通過的美國身心障礙者法(Americans with Disabilities Act)並未包括失智症,因此機場車站等公共設施不必為失智患者提供特別服務。但是1986年的航空運輸使用權法(Air Carrier Access Act)明確要求航空業者不得歧視身心障礙者,且必須在登機、下機和轉機過程中提供必要服務。

不過這些基本服務顯然不能滿足失智旅客的需求。來自明尼蘇達的前任特殊教育老師莎拉·巴索(Sara Barsel)於2018年創立了失智友善機場工作團(Dementia-Fridendly Airpots Working Group),積極遊說機場管理當局和航空業者採取更多友善失智症患者的政策。

這個非營利組織目前在全美主要機場都設有據點,失智旅客及其家屬可以向他們索取淺綠色的向日葵圖案掛鏈。志工和機場工作人員看到脖子上戴著這條特製掛鏈的旅客,都會主動提供協助。

2021年,奧克拉荷馬州土爾莎國際機場(Tulsa International Airport)成為全美第一座認證合格的失智友善機場。根據失智友善機場工作團,目前全國共有以下十座合格的失智友善機場,雖然數目還在持續增加中,但仍遠遠落後澳洲和歐洲;目前全球約有200座失智友善機場。

洛杉磯布萊德雷國際機場(Bradley International Airport)

夏洛特道格拉斯國際機場(Charlotte Douglas International Airport)

丹佛國際機場(Denver International Airport)

堪薩斯市國際機場Kansas City International Airport

紐奧良路易阿姆斯壯國際機場(Louis Armstrong New Orleans International Airport)

明尼亞波利-聖保羅國際機場(Minneapolis-Saint Paul International Airport)

米蘇拉蒙大拿機場(Missoula Montana Airport)

鳳凰城天港國際機場(Phoenix Sky Harbor International Airport)

西雅圖塔科瑪國際機場(Seattle Tacoma International Airport)

土爾莎國際機場(Tulsa International Airport)

失智 奧克拉荷馬州 澳洲

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