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過期食物先別丟 可能還能吃…有效期限標示亂 浪費千噸食物

消費者在採購時習慣性地會先檢查「過期日」,而根據農業部,食品上的保存期限大部分是指食物新鮮度,並非可食用的安全日期。(Getty Images)
消費者在採購時習慣性地會先檢查「過期日」,而根據農業部,食品上的保存期限大部分是指食物新鮮度,並非可食用的安全日期。(Getty Images)

日常中可看到「最晚銷售日」(sell by)、「此日期或之前食用」(use by)、「冷凍保存期限」(freeze by)等不一致的食品有效期限標示,不僅令消費者困惑,還導致大量仍可食用的食物被浪費;事實上,除了嬰兒配方奶粉之外,美國缺乏針對食品保存期限的全國統一標準,專家指出,缺乏聯邦立法導致州法律衝突,以致許多食品製造商選擇隨意標示,也浪費了食物。

反食物浪費非營利組織ReFED執行董事戴納·岡德斯(Dana Gunders)表示,無論是消費者還是食品產業的業界人士,都持有很多的疑問。

根據聯邦農業部的資訊,食品上的保存期限大部分是指食物新鮮度,而非可食用的安全日期,一個已過了「最佳賞味期限」(best if used by)的食品,嘗起來風味也許不如剛買的食物好,但通常仍是健康可食用的狀態。

部分食品製造商確實會測量細菌生長的速率,或是進行測試了解食物何時開始變味,但不少製造商只是合理猜測產品保持新鮮風味的時限。

根據ReFED的資訊,估計約8000萬噸完全可食用的食物被浪費,導致廣泛的環境後果;聯合國政府間氣候變遷專門委員會(IPCC)的訊息顯示,全球的食物耗損與浪費相當於所有溫室氣體污染的8%至10%。

日前一群國會議員重新提出「食品日期標籤法案」(Food Date Labeling Act),旨在透過食品上的標準化日期標籤,減少食物浪費。

如果不看包裝上的日期,還能依據感官來判斷,透過嗅聞或以肉眼觀察食物是否已腐壞。

但仍有些例外,例如人類無法嘗到或聞到的李斯特菌(listeria),對於孕婦或年長者尤其危險,李斯特菌可以在冰箱甚至是冷凍庫裡生存,因此在食用超過保存期限的熟食肉、即食三明治等之前應先觀察。

岡德斯指出,火應該能殺死大部分的病原體,即將過期的食物也可以放進冷凍庫以延長保存時間。

食品上的保存期限大部分是指食物新鮮度,並非可食用的安全日期。(Getty Ima...
食品上的保存期限大部分是指食物新鮮度,並非可食用的安全日期。(Getty Images)

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