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封面故事/紐約圖書館收到逾期數十年還書 道歉紙條感人

公共圖書館的書籍幫助許多美國人成長並獲取知識。(Getty Images)
公共圖書館的書籍幫助許多美國人成長並獲取知識。(Getty Images)

紐約公共圖書館(NYPL)總館去年秋天收到一疊幾十年前借出的書本,隨書附有一張匿名紙條,上面寫著:「隨信附上我借走放在家裡28到50年的書,我現在75歲,這些書本幫助我度過為人母的時光和我的教學生涯,我很抱歉讓這些書放了這麼久,它們已成為我的家人。」

另外三間不同行政區圖書館分別收到2009年動作電影「神鬼尖兵2」(The Boondock Saints II: All Saints Day)的三份拷貝光碟。

紐約公共圖書館系統去年10月宣布取消所有的逾期罰款,期望藉此讓書本與人潮回到紐約200多間分館與研究中心。圖書館的策略確實奏效了,大批逾期書本被送回館內,回訪的人數也漸漸增加,大約成長9%到15%,各行政區情況不同。

去年秋天開始,超過2萬個逾期或遺失物件歸還至紐約曼哈頓(Manhattan)、史泰登島(Staten Island)、布朗士分館(Bronx),有些年代甚至久到已不在圖書的紀錄系統內;去年10月6日到今年2月底,大約有5萬1000個館藏物件歸還回布鲁克林區;超過1萬6000個館藏物件歸還到皇后區(遺失書本仍需收取更換費用)。

部分書本逾期過久,必須歸還回分館新地址。皇后區法拉盛(Flushing)圖書館去年12月就曾收過一套1970年7月借出的書本,當時圖書館舊址如今已經是一購物廣場。

派羅特(Billy Parrott)負責管理全市最大的分館-曼哈頓中城的斯塔夫羅斯·尼亞科斯基金會圖書館(Stavros Niarchos Foundation Library),他從2004年開始在紐約公共圖書館體系工作,派羅特指出大多數的逾期物件都不是本人親自送回,而是透過郵寄或還書箱歸還,許多人可能會因為書本逾期太久而感到不好意思,但圖書館員強調不會對此評判,派羅特說:「我們只在乎書本。」

更改政策之前,紐約的公立圖書館從1800年代晚期就有收取逾期罰款的規定,早期費用為逾期一天收1分,1954年調整為2分,1959年改為5分;紐約市最近期的費率為一天25分(布魯克林為15分),兒童書本一天10分,DVD一天1元以上,65歲以上及身心障礙者罰款較少;若逾期超過30天,書本將視同遺失改為收取更換費用。罰款不會無止盡累積,若積欠15元或以上的罰款將被禁止借書或其他館藏物件。

紐約公共圖書館傳播與行銷副總安潔拉.蒙特菲尼斯(Angela Montefinise)表示,2019年,紐約、布魯克林、皇后公共圖書館共收取300萬元以上的逾期罰款。

馬可思(Tony Marx)2011年開始擔任紐約公共圖書館館長,他說永久取消罰款是他的任務;於是他開始實施免除罰款計畫,並且在布魯克林區研究罰款的效果,以及讀者歸還書時會面臨哪些障礙。

2017年田納西州納許維爾(Nashville)公立圖書款也免除逾期罰款,芝加哥、達拉斯、舊金山等地的圖書館也在兩年後跟進。疫情爆發後,紐約市暫時中止收取逾期罰款,馬可思此時看見永久更改規定的機會,「我們發現可以透過調整預算來執行所需事項,彌補損失的收益,因為我們不是營利事業、不是收集罰款的事業,我們是鼓勵閱讀學習的事業,而我們要按照自己的方法來。」

法拉盛圖書館的讀者在借閱書籍。(本報檔案照)
法拉盛圖書館的讀者在借閱書籍。(本報檔案照)

對某些市民來說,罰款特別令人卻步,單親母親多米尼克.高米利恩(Dominique Gomillion)說自從她幫8歲的女兒借書並繳交超過50元的逾期罰款後,就再也沒去過皇后區牙買加(Jamaica)的圖書館,罰款對她是很大的負擔,「只有我和她(指女兒),我們沒有太多支持。」

幾個月前高米利恩試著去皇后區另一間南霍利斯分館(South Hollis),看看是否能消除她的紀錄,結果驚喜發現不需要繳交罰款。

紐約公共圖書館蒙特菲尼斯女士回憶東安山(Dongan Hills)分館一位民眾歸還逾期的兒童書本時,不相信罰款已經免除,還因此索取收據,想給他的妻子看證明,長島市分館(Long Island City)圖書館員提安雅.史密斯(Tienya Smith)說:「我無法說明這些罰款帶給我們的借閱人多大的壓力,免除罰款消除全部的壓力了。」

紐約公共圖書館取消逾期罰款,期望吸引書本與人潮回到200多間分館與研究中心。(美...
紐約公共圖書館取消逾期罰款,期望吸引書本與人潮回到200多間分館與研究中心。(美聯社)

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