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旅遊/曼谷「疫」外之旅 22天逛寺廟遊夜市

泰國最著名的名勝還是皇宮和廟宇,圖為黎明寺的夜景。(圖皆由作者提供)
泰國最著名的名勝還是皇宮和廟宇,圖為黎明寺的夜景。(圖皆由作者提供)

香港新冠肺炎第五波爆發時,我剛來美國探望女兒們。港府突然實施禁飛令,令我無法直接從美國飛回香港,只能先到另一國家,「沖刷」掉在美的紀錄後,方可啟程。

Test N Go 逗留城市22天

起初聽說新加坡是最好的途徑,其實行不通。後來泰國宣布從2月1日起施行「測試和出發」(Test N Go)策略,我和太太立即申請。但因太太疫苗證上的名字與護照不同,不獲接受,我只好孤身飛曼谷;原定逗留14天,不料航班一再被取消,結果待了22天。

Test N Go只須第一和第五天留在酒店隔離,其餘日子可以自由活動。酒店位於蘇坤蔚區(Suhkumvit),好朋友的家就在附近,給了我不少幫忙和便利。

水上市場的水果船。(圖皆由作者提供)
水上市場的水果船。(圖皆由作者提供)

次日,好友即帶我去參觀曼谷的水上市場。從昭披耶河畔出發,沿岸除了見到許多簡陋小屋和高尚別墅外,更有餐廳村、生果村和藝術村等。有人把這些水村形容為東方威尼斯,我卻認為這獨特的景致無可比擬。

我對曼谷毫無認識,見過朋友後,覺得無需過於謹慎,便決定自己隨意逛逛,盡可能不打擾朋友和他的司機。

曼谷的交通堵塞舉世聞名,雖然Taxi、三輪電單車、空中列車(BTS)、地鐵(MRT)、巴士等什麼都有,但BTS/MRT最適合我等不會說泰語的過客。此外還有幾個碼頭,可坐小渡輪過河,每次只收4泰銖(約12美分),便宜到難以置信;我入住的五星級酒店,亦僅收80美元一晚,市面冷清得可怕。

商場奢華 陳列勞斯萊斯

豪華而龐大的曼谷商場,舉世無匹,但我要買的不是名牌,而是T恤和短褲;這次美國冬季之旅,萬萬想不到會被迫飛到炎熱的曼谷。當然,商場也是祭五臟廟的好去處,附近的EmQuartier除了有Gourmet Market ,更有Helix大廈,一條寬大的螺旋坡道,由六樓直通九樓,有數十間餐館任君選擇。可惜疫情之下,人多的店家不敢進,無人的又怕不好吃,每次都是忐忑不安地挑家有兩、三桌客人的店面試試。

沿著EmQuartier旁的BTS線,可到達曼谷第二和第三大商場Central World與Siam Paragon。其中,Siam Paragon是我所見過歐美、日韓、香港等大商場中,最華麗的一座,是世界各大名牌的集中地,連勞斯萊斯都有陳列室。Central World附近的Central Embassy也非常高檔,門前全是名車,也是Park Hyatt酒店的所在地。

但規模最大、最具特色的,還是耗資15億美元建成、位於昭披耶河西岸的Iconsiam。入口整層裝飾成水上市場和大食街,有許多獨一無二、售賣紀念品的小商店。樓上除了是名牌的展銷場和餐廳,河畔還有大廣場及多層陽台,入夜後有噴泉雷射音樂表演。玩夠了,又可免費坐船返回東岸的BTS車站。

臥佛寺夜色中的高塔。(圖皆由作者提供)
臥佛寺夜色中的高塔。(圖皆由作者提供)

廟宇遍布 臥佛寺最知名

當然,泰國最著名的名勝還是皇宮和廟宇,單是曼谷市內便有約400間寺廟。如果你只能去一間,一定要選歷史比皇宮更悠久的臥佛寺(Wat Pho),市民免費,外國人收費也不貴。

臥佛寺占地極廣,有如一座小城堡,四座十多層樓高的大塔非常宏偉,走近細看,其斑斕奪目的塔面,竟是用無數寶石拼砌出來的圖案,精緻而瑰麗,令人嘆為觀止。但可能因為疫情的緣故,觀者寥寥,踏足其間,彷彿成為「國王與我」中的Anna,心頭不由一凜。

除了四座大塔,還有數十座小塔和數百個佛像,到處金碧輝煌,熠熠生輝。最壯觀是那座身長超過150呎的金臥佛,站在旁邊,會感受到自己的渺小。臨走前我還在這裡做了按摩,原來臥佛寺是泰國傳統醫學和泰式按摩的少林寺。

150多呎長的臥佛。(圖皆由作者提供)
150多呎長的臥佛。(圖皆由作者提供)

臥佛寺對面街有多條小徑,可通往昭披耶河畔,河的對岸就是曼谷另一地標黎明寺(Wat Arun)。當太陽落到寺中200多呎高的大塔背後時,河上那絢麗的倒影美極了,此時到巷尾泰國餐館的天台來杯美酒,會以為自己身處巴黎塞納河畔浪漫的Café呢!

黎明寺最大的特色,是寺的中央有座比臥佛寺更高、四方皆有險峻石梯可上塔中部的大塔,而塔的四周又被四座較小的塔包圍著,氣勢無比恢弘。此外還有段鮮為人知的歷史:寺的入口附近有座神廟,廟前守著兩座佛教傳說中的夜叉鬼神像,原是著名玉佛的舊址,而寺旁則是舊皇宮的位置。

守護神廟的夜叉鬼神。(圖皆由作者提供)
守護神廟的夜叉鬼神。(圖皆由作者提供)

皇宮宏偉 玉佛寺佛像莊嚴

次日,我專程去遊覽皇宮。

皇宮是所有旅遊景點收費最貴的「廟宇」,外國人收500泰銖(15美元),但值回票價。皇宮內的玉佛寺(Wat Phra Kaew)是焦點,有被泰國人視為最神聖的佛像,其實只有2呎多高,但坐在高台上,顯得異常莊嚴。

玉佛寺的泰國最神聖佛像。(圖皆由作者提供)
玉佛寺的泰國最神聖佛像。(圖皆由作者提供)

玉佛寺外的建築物也是金光閃閃,加上眾多的石塔、金塔、金像、壁畫和紅紅綠綠的裝飾,既宏偉又精緻,可說目不暇給,美不勝收。

此外還有幾個景點值得一遊。在國王新居附近的大理石廟(Wat Benchamabophit),全用義大利進口的大理石建造,極致輝煌。位於小山上的金山寺(Wat Saket),登上344級石梯抵達寺頂後,可360度飽覽曼谷的全景。

離它不遠處是擁有37個金塔尖的鐵寺(Wat Ratchanatdaram),每一塔尖代表佛教受啟示前需做的一種德行。

最令人大開眼界的,是唐人街旁的金佛廟(Wat Traimit)。約十呎高的金佛,是世上最大的實心金佛,重達5.5噸,市值超過3億美元。據說佛像幾百年來一直被石灰泥和顏色玻璃包著,至1955年搬運到新廟時,意外摔破一角,才發現是實心全金的。

泰國皇宮。(圖皆由作者提供)
泰國皇宮。(圖皆由作者提供)

唐人街熱鬧 卻聽不到中文

曼谷唐人街是全球最大最有活力的唐人街之一,遠遠就看見滿天紅燈籠和霓虹燈,熱鬧非凡。很特別的是,這裡完全聽不見中文。我問一名餐館老闆為何如此,他說大多華僑已是數代移民,在家裡都說泰文,並大多改了泰國姓。

大街上擠滿了人,勝似昔日香港的彌敦道。不過行業不多,主要是經營金鋪、魚翅鋪和大排檔。特別是金鋪,據說沒有任何地方比這裡更密集,街上的大霓虹招牌幾乎都是他們的。

霓虹燈下的中國城。(圖皆由作者提供)
霓虹燈下的中國城。(圖皆由作者提供)

晚上金鋪收市後,更加人山人海,不論大街小巷,都變成了大食會派對。很像70年代香港的大排檔街,爐具、食材、台凳都擺在街邊,廚師們不停地揮舞著鍋鏟、婦女們敏捷地沖洗著碗盤、饕客們有滋有味地吃出滿頭大汗…疫情下尚且如此熱鬧,可想而知往日何等興旺。

當然,傳統、高檔、著名的魚翅、燕窩,飯店也不缺,如「中國城銀都魚翅酒家」等,但價錢不下於香港的福臨門;我也沒有忘記來曼谷的目的,於是找家有食堂又比較便宜的魚翅飯店,聊以解饞。誰知魚翅和小菜,還是在路邊煮好後端進來的,吃了這頓魚翅飯,就到這22天「繞行沖刷」的尾聲了。

喜憂夾雜,得失參半,算是疫情中一場意料之外的際遇吧。

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