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封面故事/國會眾議員孟昭文 籲維護美中衝突下的華裔

孟昭文與日裔參議員廣野慶子聯合提出「新冠病毒仇恨犯罪法案」,要求司法部必須加速審理與疫情相關的仇恨犯罪案。(美聯社)
孟昭文與日裔參議員廣野慶子聯合提出「新冠病毒仇恨犯罪法案」,要求司法部必須加速審理與疫情相關的仇恨犯罪案。(美聯社)

5月是一年一度的亞太裔傳統月(Asian Pacific American Heritage Month),華裔國會眾議員孟昭文表示,亞太裔傳統月對亞裔社區非常重要,面對種族歧視,亞裔應該加強與其他少數族裔的合作,未來將努力推動亞裔歷史教育,讓主流社會更多了解亞裔對美國的貢獻。

2013年起擔任國會議員紐約州第6選區眾議員的孟昭文,是目前國會僅有的三位華裔眾議員之一,也是唯一來自東岸的華裔眾議員。她表示,亞太裔傳統月對美國多元的亞裔社區非常重要,「通常我們父母一輩可能很難理解亞太裔傳統月的意義,因為在他們的母國可能只有單一族裔,但是來到美國以後,亞太裔變得多元,讓各種不同的亞太裔文化交織在一起、大家攜手發出更大聲更有效的聲音十分重要。」

孟昭文表示,未來將努力推動亞裔歷史教育,讓主流社會更多了解亞裔對美國的貢獻。(記...
孟昭文表示,未來將努力推動亞裔歷史教育,讓主流社會更多了解亞裔對美國的貢獻。(記者和釗宇/攝影)

儘管慶祝亞太裔傳統月已有超過40年歷史,但新冠疫情以來,亞裔遭受的種族歧視和仇恨犯罪日趨嚴重;孟昭文表示,前總統川普使用「中國病毒」、「功夫病毒」等用語時,「我就感到非常緊張,我會批評所有說這種話的人,無論是民主黨還是共和黨,我們都知道這對我們社區非常有害;對亞裔的歧視並不是新鮮事,在川普之前就存在,但疫情之後歧視迅速加重,我們非常害怕;現在針對亞裔的仇恨和偏見仍然很多,有的人甚至都不敢離開家門。」

孟昭文督促聯邦政府全面落實新冠病毒仇恨犯罪法案。圖為她與國會亞太裔議員與拜登總統...
孟昭文督促聯邦政府全面落實新冠病毒仇恨犯罪法案。圖為她與國會亞太裔議員與拜登總統、賀錦麗副總統會面。(歐新社)

提案執法 嚴打仇恨犯罪

孟昭文去年聯合日裔聯邦參議員廣野慶子(Mazie Hirono)提出「新冠病毒仇恨犯罪法案」(Covid-19 Hate Crimes Act),要求執法部門收集仇恨犯罪數據,司法部必須加速審理與疫情相關的仇恨犯罪案;她表示,這項法案的通過有助於解決仇恨犯罪問題,「就像治病一樣,我們必須先通過收集數據來了解問題的嚴重性,然後才能解決問題。」

她說,該法案對調查仇恨犯罪的執法有很有幫助,「仇恨犯罪案件中,很多時候警方查看現場後會說,沒有目擊證人、沒有證據,所以不算仇恨犯罪,但事實往往不是這樣;例如,之前一名女性在法拉盛一家麵包店前被推倒,一開始看起來就是普通案件,但皇后區檢察官凱茲(Melinda Katz)隨後調查了嫌犯的電郵和通話紀錄,發現大量種族歧視證據,這才是執法部門應該做的,讓人們對仇恨犯罪的調查抱有信心。」

作為國會僅有的三位華裔眾議員之一,孟昭文積極推動擺脫針對亞裔的歧視。(Getty...
作為國會僅有的三位華裔眾議員之一,孟昭文積極推動擺脫針對亞裔的歧視。(Getty Images)

孟昭文說,要擺脫針對亞裔的歧視,還需要向主流社會展現亞裔所取得的的成就,「現在我們已經開始讓總統重視亞裔社區,也有不少州議會和我合作,為當地亞裔社區提供資源,這是我們從所未見的;我們知道,亞裔在歷史教科書中篇幅不多,在預算案中也沒什麼地位,我們應該得到更多關注和資源。」

孟昭文呼籲亞裔下一代除了保證學業優異,還需要學習社交,更多地融入主流社會。(本報...
孟昭文呼籲亞裔下一代除了保證學業優異,還需要學習社交,更多地融入主流社會。(本報檔案照)

美中緊張 不能傷害華裔

然而,不光是疫情,美中關係緊張同樣加劇了針對亞裔尤其是華裔的歧視;孟昭文指出,當領導討論國際問題時,談到華裔和亞裔時一定要小心,不能因為批評外國政府而傷及本國的華裔,「我們有理由感到恐懼,因為80年前,當珍珠港被襲擊兩個月後,總統就下令將日裔美國人關進集中營,我們必須確保這種事情不再發生,這是完全錯誤的。」

她表示,此前民主黨就再過會推動並最終讓拜登政府終止了所謂「中國行動計畫」(China Initiative),「這種名稱本身就帶有歧視性,許多人遭到草率的調查,很多時候只是因為文字漏洞或者流程有誤,就當著親朋好友和同事面前被逮捕,政府這樣做事非常種族主義,我們很高興拜登政府終止了這一計畫。」

不過,如今美國認定中國為最大的戰略競爭對手,不光是共和黨,許多民主黨政客也開始通過抨擊中國來吸引選民;民主黨籍俄亥俄州聯邦眾議員萊恩(Tim Ryan)在推出的競選廣告中,指稱美國民眾失業都是「共產中國」搶工作害的,此舉遭到孟昭文強烈批評,要求萊恩撤廣告,因為廣告內容完全轉移焦點,沒有檢討美國企業對勞工不利的政策,反而在亞太裔民眾背上「畫標靶」。

孟昭文說:「通常我不會公開讓國會的同事難堪,但如果我的勸告不起作用,這樣做就是必要的。兩年前,共和黨眾議員麥卡錫(Kevin McCarthy)就發推特提到『中國病毒』,我在國會直接勸告他不要這樣做,這樣會傷害亞裔社區,他卻無視我,直接走開了,所以我別無選擇,只好公開抨擊他;至於萊恩,他是個好人,我不認為他是有意為此,但我希望及早警示他和其他同僚,不要再這樣做;現在萊恩已經和亞裔社區做了很好的溝通,希望他和未來的參選人吸取教訓,通過負責任的對話來改善我們國家,避免針對我們社區。」

同為民主黨人的前紐約市長白思豪推動取消特殊高中入學考試,孟昭文表示反對。(本報檔...
同為民主黨人的前紐約市長白思豪推動取消特殊高中入學考試,孟昭文表示反對。(本報檔案照)

選民不滿 民主黨應改進

「黨內有不同聲音很正常,雖然有的人聲量大,但並不代表主流,我們不應讓一、兩個人代表整個黨」,孟昭文說,「比如,當我批評川普或麥卡錫時,我也會盡量避免批評整個共和黨,因為許多共和黨人也不同意他們的說法;再比如,同樣都是民主黨人,前紐約市長白思豪(Bill de Blasio)取消資優班、取消特殊高中入學考試(SHSAT)的政策我也不同意。」

「作為選民和社區成員,我們都需要一些時間去理解『選人不選黨』的概念,就是要去看參選人的政策是否對社區有利」,她說,「這時,和其他少數族裔的合作就變得很重要;要知道,在很多會議場合,我可能是唯一的亞裔,我要為社區發聲,其他人卻不支持我;但很多時候,我的非洲裔、西語裔同事就會為亞裔社區說話,因為他們知道我需要支援,非洲裔更理解被歧視的滋味,所以我們和猶太裔、非洲裔、穆斯林、西語裔才能合作通過新冠病毒仇恨犯罪法案;如果只依靠國會20多個亞裔眾議員,我們絕不可能通過這項法案。」

目前,民主黨的一些過於左傾的政策讓華裔社區感到不滿,讓一些選民心向共和黨。孟昭文承認,民主黨的確需要做得更好,需要和亞裔社區加強溝通;「例如在移民問題上,一些民主黨人只愛談論夢想生,但是移民還有許多其他議題,例如移民簽證排期太長的問題;如果你為自己的姊妹或兒女申請來美,不應該需要等待十多年,我認為民主黨還需要關注更多。」

孟昭文表示,並不擔心亞裔民眾被共和黨吸引,「共和黨總是擅長抗議,他們總愛談論人們有哪些不滿,但是他們卻不去討論他們為社區做了什麼;他們會在記者會上攪動風雲,但是他們有親自下社區看嗎?有派人去社區溝通、代表社區嗎?這些都應該仔細檢視。」

孟昭文認為,除了為夢想生爭取DACA權益,民主黨還需要關注更多移民議題。(Get...
孟昭文認為,除了為夢想生爭取DACA權益,民主黨還需要關注更多移民議題。(Getty Images)

加強教育 宣揚亞裔貢獻

至於未來的立法規畫,孟昭文說,她將繼續致力於減少亞裔所面臨的歧視,並提高亞裔社區的生活品質,並督促聯邦政府全面落實去年通過的新冠病毒仇恨犯罪法案,同時還應該加強對民眾的教育,亞裔不應該再被視為外人;「人們看到我,就會問我從哪裡來,怎麼會說英語,可我就是生在這裡的,你不會想到去問一個金髮白人為什麼會說英語吧?太多人認為亞裔永遠是外國人,即便已經移民美國數代的亞裔,仍然有人問你的從哪來。」

「我們需要加強對民眾的教育,這需要時間,我正在聯邦層面做這件事」,孟昭文說,「我們要在學校裡加強亞裔美國人歷史的教育,我上學的時候這部分內容就很少,例如排華法案、華人修築聯合太平洋鐵路、日裔集中營;因為我們缺乏亞裔歷史教育,許多人甚至認為我們就是上周剛下飛機來到美國,但其實我們已在美國生活上百年;我希望在我有生之年能夠設立亞裔歷史博物館,但對於未來幾代人,我希望華府能夠設立一個亞裔博物館,讓人們了解亞裔對美國的貢獻。」

她還表示,亞裔社區需要更多資金支持,「我們的社區組織需要更多資源,去年我們拿到了200多萬元,目前我仍在爭取2500萬元的撥款,但這些撥款應該成為固定項目,去資助心理健康服務、可負擔住房、老人健保等項目。」

對於亞裔的年輕一代,孟昭文希望年輕人保持積極的態度,「我小的時候,父母不怎麼說英語,所以在申請學校、找工作的時候也幫不到我們,所以我想說的是,在保證學校成績出色的同時,我們還必須去學習如何與人社交;例如,你和老闆同在一個電梯,不要總是保持沉默,而是應該積極聊天;很多時候,華裔學生都很安靜,當我問到有什麼問題是,他們都不舉手;我就說,你們都應該準備一個問題,我不管問題有多簡單,如果你覺得害羞,就應該提前做功課準備,不要錯過機會。」

亞裔 孟昭文 種族歧視

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