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封面故事/紐約市公立醫院系統高級副總裁魏凱 帶領震央迎戰新冠

魏凱(右)帶領著艾姆赫斯特醫院走過疫情的艱難。(記者顏嘉瑩/攝影)
魏凱(右)帶領著艾姆赫斯特醫院走過疫情的艱難。(記者顏嘉瑩/攝影)

台灣移民第二代魏凱(Eric Wei),承襲家族願望成為一名急診室醫生,目前為紐約市公立醫院系統(NYC Health and Hospitals)高級副總裁及首席品質官;在新冠疫情期間他帶領著堪稱「震央中的震央」的艾姆赫斯特醫院(Elmhurst Hospital),成功度過疫情,入選「50位最具影響力的臨床醫學高管」。不過他表示,擔任醫生最重要的不是金錢、名利,而是每晚睡覺前,知道自己為社會帶來改變。

來源:YouTube

★醫學領域 從小就感興趣

魏凱的父母來自台灣台中,母親家裡從商、父親家裡則是做菸草行業。他說,祖父母一直希望家裡可以出一個醫生,原本這個希望寄託在他父親身上,但由於父親色盲,無法進入醫學院,實現願望的重擔就落到了身為長子的魏凱身上。

魏凱五歲隨著家人從賓州搬到加州,從小他就對醫學領域很感興趣,除了學校的訪問作業,他訪問了各種不同領域的醫生。高中時,他也到醫院擔任志工兩年,在禮品店打工、用輪椅幫忙推病患等。大學到洛杉磯加大(UCLA)就讀醫學預科,原本還想在醫院打工,直到一次偶然聽到「緊急救護技術員」(Emergency Medical Technicians,簡稱EMT)的職位,魏凱於是決定修課,後來在學校校園的救護車上擔任EMT,在緊急時刻必須完成工作的緊張感和興奮感,讓他找到了未來的發展方向,進入爾灣加大(UC Irvine)醫學院的魏凱,決定成為一名急診室醫生。

目前為紐約市公立醫院系統高級副總裁及首席品質官的魏凱,在新冠疫情期間帶領著堪稱「...
目前為紐約市公立醫院系統高級副總裁及首席品質官的魏凱,在新冠疫情期間帶領著堪稱「震央中的震央」的艾姆赫斯特醫院,成功度過疫情。(記者顏嘉瑩/攝影)

2018年受到紐約市公立醫院系統總裁卡茲(Mitchell Katz)的邀請,從洛杉磯的公立醫院系統轉到紐約市,並在皇后區的艾姆赫斯特醫院(Elmhurst Hospital)工作,沒想到兩年後該醫院成為美國疫情「震央中的震央」。

時任艾姆赫斯特醫院助理首席品質官的魏凱記得,疫情一開始接到卡茲的電話,說要轉20個新冠病人到急診室,「當時的設備還無法一次容納20個人」,為了接下任務,魏凱緊急設立中央流程,快速取得病人資料並立即進行轉院,而在這20名病人接過來後沒多久,疫情就在紐約市爆發了。

疫情期間,魏凱將自己與家人隔離,只能透過玻璃窗看著兩個女兒。(魏凱提供)
疫情期間,魏凱將自己與家人隔離,只能透過玻璃窗看著兩個女兒。(魏凱提供)

他說:「艾姆赫斯特醫院出現第一名新冠確診病人時,我的兒子才剛滿月。」由於疫情初期全球對於病毒了解仍有限,為了保護家人,每天進出急診室與新冠病人接觸的魏凱決定將自己與家人隔離。

他說:「我記得那個周六,兩個女兒早上去上舞蹈課、中午吃披薩、下午去學游泳,結束後再去遊樂場玩,對魏家來說是一個很稀鬆平常的假日,但全球疫情緊張,休完那個周末,我就要在急診室面對每天激增的病患。」

當時魏凱的妻子、兩個女兒和剛滿月的兒子,住在兩層樓住家的樓上,他住在樓下,隔著玻璃門和家人抵著手、一起吃飯。最忙的時候魏凱甚至只能與女兒打視訊電話,「我每一天都在工作,回家後精疲力盡倒頭就睡,隔天醒來又再回到醫院上班。」

目前為紐約市公立醫院系統高級副總裁及首席品質官的魏凱,在新冠疫情期間帶領著堪稱「...
目前為紐約市公立醫院系統高級副總裁及首席品質官的魏凱,在新冠疫情期間帶領著堪稱「震央中的震央」的艾姆赫斯特醫院,成功度過疫情。(記者顏嘉瑩/攝影)

★疫情高峰 目睹太平間爆滿

他說,當疫情最嚴重的時候他接到同事電話,約他隔天早上到醫院太平間,「醫院已經停滿了屍體,疫情讓醫護人員一個一個倒下,太平間的職員只能帶著自己的兒子來幫忙。」

魏凱終於在新冠檢測結果陰性後,結束了自己與家人的隔離。他說,第一天不用再透過玻璃窗見到家人時,全家出門散步,女兒走在他前面好幾步或走在街道的另一頭。等到他回家好好地洗了一個澡後,跟家人擁抱,「好像全世界都融化了,所有煩心事都不見,在那一刻我也知道自己是在為了什麼而奮鬥。」

2020年4月,紐約市一天曾錄得近2000人死於新冠。圖為一名患者被送入艾姆赫斯...
2020年4月,紐約市一天曾錄得近2000人死於新冠。圖為一名患者被送入艾姆赫斯特醫院急診室。(Getty Images)

★入選最具影響力醫學高管

紐約市的疫情在2020年9月逐漸和緩,第二波疫情時,魏凱已經是艾姆赫斯特醫院臨時首席執行官。在經歷第一波疫情後,新冠疫苗問世,魏凱表示,當醫院為病患接種下第一劑新冠疫苗時,感覺就好像是在「做一場美夢」。之後該醫院也得以拓展,為更多民眾接種。而目前該醫院為因應當時重新整修的疫苗接種中心,也已經為成千上萬個病患接種疫苗。

魏凱入選「50位最具影響力的臨床醫學高管」。(記者顏嘉瑩/攝影)
魏凱入選「50位最具影響力的臨床醫學高管」。(記者顏嘉瑩/攝影)

魏凱在疫情期間帶領著艾姆赫斯特醫院,甚至是整個紐約市走過疫情高峰,他也被「現代醫療」(Modern Healthcare)雜誌,選為「50位最具影響力的臨床醫學高管」。他說,感到驚訝也很謙虛,「更夠服務這麼廣大的群眾,每天起床上班都是興奮的,當晚上睡覺前,也知道自己為社會帶來改變,這些改變不是金錢、名利,而是得以照顧人們的健康。」

2020年3月紐約疫情大爆發,艾姆赫斯特醫院的醫務人員幾近崩潰。(Getty I...
2020年3月紐約疫情大爆發,艾姆赫斯特醫院的醫務人員幾近崩潰。(Getty Images)

亞裔領導者 率隊做貢獻

艾姆赫斯特社區有許多移民,在歷經疫情後,他看到了醫療系統對移民社區的不公平,以及現有醫療基礎上的缺點;除了醫療系統的問題,魏凱說,疫情更揭發許多醜陋,像是數字攀升的仇恨亞裔犯罪案;「這些受害者年紀跟自己的家人、親人一樣,我感覺很害怕,但也拒絕相信人性本惡,我相信社會上良善的人還是很多的。」

對於疫情期間自己的表現,他說,自己失去了朋友、家人、岳父,而疫情中的各個場景畫面也還在消化,但他對自己和團隊感到很驕傲;作為亞裔,他不認為亞裔在醫療領域中是被忽略的少數族裔,但的確在醫療領域中,亞裔領導者數量較少,他希望自己能夠成為模範,幫助大家相信,身為少數族裔的亞裔,也能夠在醫療領域中帶領著團隊,對社會產生貢獻。

紐約皇后區的艾姆赫斯特醫院在2020年疫情高峰期,成為美國疫情「震央中的震央」。...
紐約皇后區的艾姆赫斯特醫院在2020年疫情高峰期,成為美國疫情「震央中的震央」。(Getty Images)

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